Teaching of psychology in Brazil

Authors:
Claudio S. Hutz, William Gomes, Sherri McCarthy
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000401
Pages:
10–16
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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Psychology programs were first recognized in Brazilian universities during the mid‐20th century. Prior to that, psychology had been taught in conjunction with other programs such as medicine, law, and education. The growth of psychology programs has been rapid in the last 25 years. From the time the Brazilian government first established a 5‐year degree program in 1962, the number of psychology programs regulated by the Ministry of Education has increased to about 150. Graduate programs, established in 1965 and 1968, are also rapidly expanding. Psychology teaching draws on both European and US traditions in content and teaching methodology. A sociocultural psychological orientation is emphasized. Psychologists are prepared in 5‐year undergraduate programs including 2 years of internship and extensive coursework in all areas of the discipline, including neurophysiology, psychobiology, social psychology, clinical psychology, developmental psychology, health psychology, and organizational psychology. Programs must follow national curriculum guidelines. There is no consensus as to which textbooks to use in particular courses and these decisions are generally left to the discretion of the professors. The preference is for use of customized collections of readings rather than books. Textbooks are thought to provide one‐sided perspectives and to discourage library research. The increasing availability of on‐line journals and e‐books has revolutionized information access in Brazil, as in the rest of the world, and these are often used. The goals of undergraduate psychology programs are to prepare capable psychologists to work in a variety of capacities to benefit Brazilian society as a whole. The majority of psychologists practice in urban areas. Community organizations and social movements operating in rural areas may also have psychologists on staff. The optimism, respect for diversity, and dedication to democratic principles that are leading Brazil quickly into strong economic and social prominence in the 21st century are reflected in the teaching of psychology.

Les programs en psychologie furent d'abord reconnus dans les universités brésiliennes vers le milieu du vingtième siècle. Auparavant, la psychologie était enseignée en conjonction avec d'autres programs tels que la médecine, la loi et l'éducation. La croissance des programs de psychologie fut rapide au cours des 25 dernières années. À partir du moment où le Gouvernement brésilien a mis sur pied un program de 5 ans en 1962, le nombre de programs en psychologie gérés par le Ministère de l'éducation a augmenté à environ 150. Les programs d'études supérieures, établis en 1965 et 1968, ont aussi rapidement pris de l'expansion. L'enseignement de la psychologie se base à la fois sur les traditions européennes et états‐uniennes sur le plan du contenu et de la méthode d'enseignement. Une orientation socioculturelle psychologique est mise de l'avant. Les psychologues reçoivent une formation de 5 ans incluant 2 ans d'internat et de cours intensifs dans tous les domaines de la discipline, incluant la neurophysiologie, la psychobiologie, la psychologie sociale, la psychologie clinique, la psychologie développementale, la psychologie de la santé et la psychologie organisationnelle. Les programs scolaires doivent suivre des lignes directrices nationales. Il n'y a pas de consensus sur les manuels à utiliser dans les cours et ces décisions sont généralement laissées à la discrétion des professeurs. Les manuels de cours sont considérés comme une limite en ce sens qu'ils permettent d'apprendre selon une perspective unilatérale et ils découragent la recherche à la bibliothèque. La disponibilité croissante des périodiques en ligne et des livres électroniques a révolutionné l'accès à l'information au Brésil, tout comme dans le reste du monde. Ces médias sont également souvent utilisés. Les buts des programs de psychologie visent à préparer des psychologues capables de travailler dans une variété de contextes afin de venir en aide à la société brésilienne dans son ensemble. La majorité des psychologues pratiquent dans les milieux urbains. Les organismes communautaires et les mouvements sociaux opérant dans les milieux ruraux peuvent également avoir des psychologues parmi leurs intervenants. L'optimisme, le respect pour la diversité et le dévouement aux principes démocratiques qui mènent rapidement le Brésil dans une forte proéminence économique et sociale au vingt‐et‐unième siècle sont reflétés dans l'enseignement de la psychologie.

Los programas de psicología se reconocieron inicialmente en las universidades brasileñas hacia mediados del siglo veinte. Antes de esto, se había enseñado psicología conjuntamente con otros programas como medicina, leyes y educación. El crecimiento de los programas de psicología ha sido rápido en los últimos veinticinco años. Desde el momento en el que el gobierno de Brasil estableció inicialmente el programa de cinco años en 1962, el número de programas de psicología regulados por el Ministerio de Educación ha aumentado a aproximadamente 150. Los programas de grado, establecidos en 1965 y 1968, también se están expandiendo rápidamente. La enseñanza de la psicología se deriva tanto de la tradición europea como de la estadounidense en cuanto a contenido como a metodología de la enseñanza. Se hace hincapié en una orientación sociocultural. Se prepara a los psicólogos en programas de pregrado de cinco años que incluyen dos años de internado y en el trabajo asignado para los cursos en todas las áreas de la disciplina, inclusive neurofisiología, psicobiología, psicología social, psicología clínica, psicología evolutiva, psicología de la salud y psicología organizacional. Los programas deben ajustarse a lineamientos curriculares nacionales. No existe un consenso respecto a qué libros de texto emplear en los cursos específicos y se deja estas decisiones generalmente a la discreción de los profesores. Hay preferencia por el uso de colecciones lecturas a la medida más que por libros. Se piensa que los libros de texto presentan perspectivas unilaterales y desalientan la investigación bibliográfica. La disponibilidad en aumento de revistas en línea y de libros electrónicos ha revolucionado el acceso a la información en Brasil, tal como en el resto del mundo, y se usan a menudo. Las metas de los programas de pregrado en psicología son preparar psicólogos capaces de trabajar en una variedad de destrezas para beneficio de la sociedad brasileña como un todo. La mayoría de los psicólogos practica en áreas urbanas. Las organizaciones comunitarias y los movimientos sociales que operan en áreas rurales cuentan también con psicólogos como parte de su personal. El optimismo, el respeto a la diversidad y dedicación a los principios democráticos, que conduce rápidamente a Brasil hacia la prominencia económica y social en el siglo 21, se refleja en la enseñanza de la psicología.

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