Teaching of psychology to university students in China

Authors:
Houcan Zhang, Yan Xu
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000410
Pages:
17–23
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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Psychology was first introduced into China from the Western world in the beginning of the 20th century. After the founding of the People's Republic of China in 1949, psychology was a subdiscipline under education; only after 1960 did psychology became an independent discipline. With the onset of the “Cultural Revolution” (1966–1976), when all universities were closed, psychology was severely attacked by the leftist group and was criticized as a pseudoscience. In the early 1980s, Chinese psychology was again accepted as an academic discipline. Departments of psychology were established in several universities. Since then, Chinese psychology has begun a new stage of rapid development. Although there is no uniform program in the teaching of psychology across Chinese universities, some progress in psychology education has been achieved. Along with the transition of the social‐economic system in China, the role of psychology has become more visible. It is now one of the most favoured scientific disciplines in China. In recent years many new departments of psychology have been established, and the number of students majoring in psychology has increased greatly. In order to improve the teaching of psychology, some unified textbooks have been published under the guidance of the Ministry of Education. With the help of the Chinese Psychological Society, some national conferences on the exchanging of teaching experience have been organized.

La psychologie fut d'abord introduite en Chine à partir du monde occidental au début du vingtième siècle. Après la fondation de la République populaire de Chine en 1949, la psychologie était une sous‐discipline reliée à l'éducation. Ce fut seulement en 1960 qu'elle devint une discipline indépendante. Avec l'avènement de la «Révolution culturelle» (1966–1976), lorsque toutes les universités étaient fermées, la psychologie a été sévèrement attaquée par le groupe de gauche et fut traitée de pseudo‐science. Au début des années 1980, la psychologie chinoise était encore acceptée comme discipline académique. Les départements de psychologie furent établis dans plusieurs universités. À partir de ce moment, la psychologie a commencé une nouvelle étape de développement rapide. Quoiqu'il n'y ait pas de program uniforme dans l'enseignement de la psychologie à travers les universités chinoises, certains progrès dans l'enseignement de la psychologie ont été atteints. Suivant la transition du système socio‐économique en Chine, le rôle de la psychologie est devenu plus visible. Il s'agit présentement d'une des disciplines favorites en Chine. Au cours des récentes années, plusieurs nouveaux départements de psychologie ont été mis sur pieds et le nombre d'étudiants en psychologie a augmenté considérablement. Afin d'améliorer l'enseignement de la psychologie, certains volumes unifiés ont été publiés sous les conseils du Ministère de l'éducation. Avec l'aide de la Société chinoise de psychologie, des conférences nationales permettant des échanges sur l'enseignement ont été organisées.

La psicología se introdujo en China desde el mundo occidental a principio del siglo veinte. Después de la fundación de la República Popular China en 1949, la psicología era una subdisciplina de la educación, y no fue sino hasta después de 1960 que la psicología se convirtió en disciplina independiente. Con el inicio de la “Revolución Cultural” (1966–1976), cuando todas las universidades se cerraron, el grupo de izquierda atacó a la psicología y se la criticó como una pseudo‐ciencia. A principio de los años ochenta, se aceptó nuevamente a la psicología china como una disciplina académica. Se establecieron departamentos de psicología en varias universidades. Desde entonces, la psicología china comenzó una nueva etapa de desarrollo rápido. A pesar de que no existe un programa uniforme en la enseñanza de la psicología de una universidad china a otra, se ha alcanzado cierto progreso en la educación de la psicología. Junto con la transición del sistema social y económico en China, el papel que desempeña la psicología se ha hecho más visible. Es ahora una de las disciplinas científicas más favorecidas en China. En años recientes, se han establecido muchos departamentos de psicología nuevos, y el número de estudiantes de psicología ha aumentado de manera importante. Para mejorar la enseñanza de la psicología, se ha publicado algunos libros de texto unificadores bajo la guía del Ministerio de Educación. Con la ayuda de la Sociedad China de Psicología, se han organizado algunas conferencias nacionales sobre el intercambio de experiencias de enseñanza.

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