Learning and teaching psychology as a major subject in Germany

Authors:
Volker Hodapp, Hans‐Peter Langfeldt
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000429
Pages:
24–28
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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It was only in 1941 that a standardized curriculum and regulations for a professional psychology program as a major subject, including a nondoctoral final examination, were established in Germany. The curriculum and the examination requirements have since been modified from time to time. In the 1960s, only 18 universities offered psychology programs. There, 31 professors taught 2000 students; 20 years later, there were 350 professors, 30 universities, and 18,000 students. At present, we estimate that about 450 professors are teaching 32,000 students at 43 universities. On average, approximately 70% to 80% of the students are female. Although there are overall guidelines both for the curriculum and for the examinations, the local conditions of teaching and learning psychology differ. The largest psychological institutes have to cope with more than 1500 psychology majors, while the smallest one is attended by less than 300 students. Regulations define general and occupation‐related goals of study. The German psychology curriculum can currently be characterized as a generalist program. New developments are under way, including the restructuring of study, the introduction of the European Credit Transfer System (ECTS), the introduction of Bachelor's and Master's programs, and other changes within the German university system. As of 2004, however, the academic degree of the Diplom qualifies students to work in a psychology profession. Students acquire the knowledge and skills to recognize psychological problems and to formulate and realize solutions according to scientific principles. A major issue in teaching is the selection and development of methods for the analysis, verification, and evaluation of psychological activities.

Ce fut seulement en 1941 qu'un programme scolaire standardisé et que des règlements pour le programme de psychologie professionnelle en tant que matière majeure, incluant un examen final non doctoral, furent établis en Allemagne. Les exigences du programme scolaire et de l'examen ont été modifiées peu à peu depuis. Dans les années 1960, seulement 18 universités offraient les programmes de psychologie. À cette époque, 31 professeurs enseignaient à 2000 étudiants. Vingt ans plus tard, il y avait 350 professeurs, 30 universités et 18,000 étudiants. À présent, nous estimons qu'environ 450 professeurs enseignent à 32,000 étudiants au sein de 43 universités. En moyenne, approximativement 70% à 80% des étudiants sont des femmes. Quoiqu'il y ait des lignes directrices pour le programme scolaire et pour les examens, les conditions locales d'enseignement et d'apprentissage diffèrent. Les plus grandes institutions de psychologie forment plus de 1500 étudiants, tandis que les plus petites sont fréquentées par moins de 300 étudiants. Les règlements définissent les buts généraux d'étude et ceux reliés à l'occupation. Le programme scolaire de psychologie allemand peut actuellement être qualifié de programme généraliste. De nouveaux développements sont en voie, incluant la restructuration de l'étude, l'introduction du Système européen de transfert de crédits, l'introduction des programmes de Baccalauréat et de Maîtrise et d'autres changements dans le système universitaire allemand. En 2004, cependant, le niveau académique de Diplom qualifie les étudiants pour travailler comme psychologue professionnel. Les étudiants acquièrent des connaissances et des habiletés à reconnaître des problèmes psychologiques et à formuler et à réaliser des solutions en accord avec les principes scientifiques. Un enjeu majeur de l'enseignement est la sélection et le développement de méthodes pour l'analyse, la vérification et l'évaluation des activités psychologiques.

Fue apenas en 1941 que se estableció en Alemania un curriculum estándar y la regulación de un programa de psicología profesional como un área principal, que incluía un examen final no doctoral. El curriculum y los requisitos para la realización de exámenes se han modificado de vez en vez. En los años sesenta, sólo 18 universidades ofrecían programas de psicología. En éstas, 31 profesores formaron a 2000 estudiantes; veinte años después había 350 profesores, 30 universidades y 18,000 estudiantes. En el presente, calculamos que aproximadamente 450 profesores forman a 32,000 estudiantes en 43 universidades. En promedio, aproximadamente entre un 70% y un 80% de los estudiantes son mujeres. A pesar de que existen lineamientos generales tanto para el curriculum como para los exámenes, las condiciones locales de enseñanza y aprendizaje de la psicología varían. Los institutos de psicología más grandes deben formar a más de 1500 estudiantes de psicología, en tanto que los más pequeños a menos de 300. La regulación define las metas de estudio tanto generales como las relativas a la ocupación. El curriculum de psicología alemán se puede caracterizar actualmente como un programa generalista. Se encuentran en camino cambios nuevos, que incluyen la reestructuración del estudio, la introducción del sistema europeo de transferencia de créditos, la introducción de los programas de Bachelor y Master, y otros cambios dentro del sistema universitario alemán. No obstante, desde 2004, el grado académico Diplom cualifica a los estudiantes para trabajar como psicólogos profesionales. Los estudiantes adquieren el conocimiento y las habilidades para reconocer los problemas psicológicos, y formular y llevar a cabo soluciones de acuerdo con los principios científicos. Un tema principal de la formación es la selección y desarrollo de métodos para el análisis, verificación y evaluación de las actividades psicológicas.

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