Teaching undergraduate psychology in the Islamic Republic of Iran

Authors:
Ahmad Alipour
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000447
Pages:
35–41
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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Psychology was first included in curricula at some Iranian universities beginning in the 1920s. Since then, teaching psychology has developed rapidly, and undergraduate psychology programs are offered at 19 universities in Iran. Psychology has been available as a major since the mid‐1960s. The Bachelor of Science (BS) degree in psychology is awarded after 4 years study. Courses follow the credit‐hour and semester system and psychology programs leading to the BS require 130–135 credit hours of study, completed over about eight semesters. Credit hours refer to the number of hours each course meets per week during a semester. There are about 34,000 psychology students at the BS level in Iran now. These students study in four main fields: general, clinical, exceptional children, and industrial psychology. All courses are divided into general, basic, special, and selective categories. Psychology teachers in Iran have different approaches to the teaching‐learning process in psychology and use various methods appropriate for specific topics, although lectures are the most common. Different methods for assessing student learning are also used, but multiple‐choice exams are the most common method. Students can also continue their studies in psychology towards the MS and PhD degrees. There has been considerable growth of universities in the regional areas of Iran in recent years, and this trend has coincided with the development of distance‐education methods. Recently, in 2003, a law pertaining to psychology and counselling services was passed by the Islamic Iranian parliament. This law grants equal status to medical and psychological counselling services. This will be likely to increase the demand for psychologists in the workplace and result in additional programs oriented toward counselling services. Although there are several psychological associations in Iran, they do not participate in the preparation and administration of the curriculum.

La psychologie fut d'abord incluse dans les programmes de certaines universités iraniennes au début des années 1920. Depuis, l'enseignement de la psychologie s'est développé rapidement et les programmes de premier cycle en psychologie sont offerts dans 19 universités en Iran. La psychologie est disponible en tant que majeure depuis le milieu des années 1960. Le niveau de Baccalauréat en sciences (BS) en psychologie est décerné après 4 années d'étude. Les cours suivent le système d'heures créditées et de semestres. Les programmes de psychologie menant au BS requièrent 130–135 heures créditées complétées en environ huit semestres. Les heures créditées réfèrent au nombre d'heures hebdomadaires pour chaque séance de cours durant un semestre. Actuellement, il y a environ 34,000 étudiants de psychologie au niveau de BS en Iran. Ces étudiants étudient dans quatre principaux domaines: psychologie générale, psychologie clinique, psychologie des enfants exceptionnels et psychologie industrielle. Tous les cours sont divisés selon les quatre catégories suivantes: cours généraux, cours de base, cours spécialisés et cours au choix. Les professeurs de psychologie en Iran ont différentes approches pour le processus enseignement‐apprentissage et utilisent des méthodes variées appropriées pour des thèmes spécifiques, quoique les présentations magistrales soient plus communes. Différentes méthodes d'évaluation de l'apprentissage des étudiants sont également utilisées, mais les examens à choix multiples constituent la méthode la plus commune. Les étudiants peuvent également poursuivre leurs études en psychologie aux niveaux de la Maîtrise (MS) et du Doctorat (PhD). Il y a eu un développement considérable des universités dans les zones régionales en Iran au cours des dernières années. Cette tendance coïncide avec le développement des méthodes d'éducation à distance. Récemment, en 2003, le Parlement islamique iranien a passé une loi sur les services de psychologie et d'assistance. Cette loi octroie un statut équivalent aux services médicaux et aux services psychologiques et d'assistance. Ceci va probablement augmenter la demande de psychologues dans les divers milieux et résulter en l'ajout de programmes additionnels orientés vers les services de consultation. Quoiqu'il y ait plusieurs associations psychologiques en Iran, elles ne participent pas à la préparation et à l'administration des programmes.

En los años 20 se introdujo por primera vez la psicología en el currículo de algunas universidades iraníes. Desde entonces, la enseñanza de la psicología se ha desarrollado rápidamente, y se ofrecen programas de psicología de pregrado en 19 universidades en Irán. La psicología ha estado disponible como área principal desde la mitad de los sesenta. El grado de bachiller en ciencias (BC) en psicología se otorga después de cuatro años de estudio. Los cursos siguen un sistema de horas crédito y semestral y los programas de psicología que conducen al BC requieren de 130 a 135 horas crédito de estudio, que se cumplen a lo largo de 8 semestres. Las horas crédito se refieren al número de horas que requiere cada curso por semana durante el semestre. Existen aproximadamente 34,000 estudiantes de psicología en el nivel BC en Irán actualmente. Estos estudiantes estudian cuatro campos principales: general, clínica, niños excepcionales y psicología industrial. Todos los cursos se dividen en las categorías general, básica, especial y selectiva. Los profesores de psicología en Irán tienen diferentes enfoques al proceso de enseñanza aprendizaje de la psicología y usan varios métodos apropiados para tópicos específicos, no obstante la conferencia es lo más común. También se emplean diferentes métodos para evaluar el aprendizaje de los alumnos, pero los exámenes de opción múltiple son los más socorridos. Los estudiantes pueden continuar sus estudios de psicología hacia los grados de maestría o doctorado. Ha habido crecimiento considerable de las universidades a nivel regional en Irán en años recientes, y esta tendencia ha coincidido con el desarrollo de los métodos de educación a distancia. Recientemente, en 2003, el Parlamento Islámico iraní ha pasado una ley concerniente a los servicios psicológicos y de consejo psicológico. Esta ley otorga estatus equivalente a los servicios médicos y psicológicos‐consejo psicológico. Esto aumentará probablemente la demanda de psicólogos en el lugar de trabajo y traerá como resultado programas orientados a los servicios de consejería. A pesar de que hay varias asociaciones psicológicas en Irán, éstas no participan en la preparación y administración del currículo.

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