Teaching psychology as a science in Italy

Authors:
Carlo Prandini, Sherri McCarthy
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000456
Pages:
42–50
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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Teaching of psychology as a science in Italy has developed steadily over the last few decades. University programs have experienced growth and psychology programs in some secondary schools and in teacher training programs may be better developed than those in other countries. Italian secondary school programs last for 5 years, and psychology is taught every year for both semesters. A postgraduate course, which includes training in psychology, is now mandatory for all public school teachers in Italy, as well. The first level of university education in psychology now corresponds to “Class 34”, Psychological Sciences and Techniques, and includes courses such as: Behaviour and Social Relation Sciences; Clinical and Community Sciences; and Techniques and Psychology of Educational Relations. Each course contains different aspects of a fixed national curriculum. All share a general scientific focus and teach practical abilities in specific areas of psychology. Two types of degrees are possible for undergraduates. A 3‐year degree qualifies students to practice as a “psychological assistant” in a restricted range of areas. A 3‐year degree followed by an additional 2 years of study allows the graduate to practise as a psychologist. Graduate programs then provide specific specialization focus. At present there are over 500 psychology faculty members in Italian universities. Goals of university psychology programs are to facilitate student mastery of the wealth of information in the discipline and to prepare competent psychologists. The lecture is a common teaching method. In the last decade, many teachers have also adopted more active learning methods. Discussions of assigned readings are used. In addition, students engage in guided practice activities, conduct library research, participate in empirical studies, and write in‐depth papers on various aspects of psychology. Course grades are generally determined by written tests that include both multiple‐choice and free‐response items. Field placement is typically evaluated through written reports and practical exercises.

L'enseignement de la psychologie en tant que science en Italie s'est développé progressivement au cours des quelques dernières décennies. Les programmes universitaires se sont accrus, alors que les programmes de psychologie dans certaines écoles secondaires et dans la formation des professeurs sont probablement plus développés que ceux des autres pays. Les programmes dans les écoles secondaires italiennes sont d'une durée de 5 ans et la psychologie y est enseignée à chaque année de façon bi‐semestrielle. De plus, un cours universitaire de premier cycle, lequel inclut une formation en psychologie, est maintenant exigé pour tous les professeurs d'école publique en Italie. Le premier niveau d'éducation universitaire en psychologie correspond maintenant à la «classe 34», Sciences et techniques psychologiques, et inclut des cours tels que: sciences du comportement et des relations sociales; sciences et techniques cliniques et communautaires et; psychologie des relations en éducation. Chaque cours comprend différents aspects d'un programme national fixe. Tous les cours partagent une visée générale scientifique et enseignent des habiletés pratiques dans des domaines spécifiques de la psychologie. Les étudiants peuvent s'inscrire à deux types de niveaux. Le premier est un niveau de 3 ans qui vise à préparer les étudiants à devenir «assistant psychologue» dans un éventail restreint de domaines. Le deuxième est un niveau de 3 ans, suivis de 2 années additionnelles d'étude, qui permet aux diplômés de pratiquer en tant que psychologues. Ainsi, les programmes de cycle supérieur offrent la possibilité de se spécialiser dans un domaine spécifique. Actuellement, il existe plus de 500 facultés de psychologie dans les universités italiennes. Les buts des programmes universitaires de psychologie sont de faciliter la maîtrise des étudiants de la richesse des connaissances dans la discipline ainsi que de préparer des psychologues compétents. L'enseignement magistral est une méthode d'enseignement communément utilisée. Lors de la dernière décennie, plusieurs professeurs ont aussi adopté des méthodes d'apprentissage plus actives. Des discussions portant sur des lectures choisies sont effectuées. En outre, les étudiants participent à des activités pratiques guidées, effectuent des recherches en bibliothèque, participent à des études empiriques et rédigent des travaux de fond sur des aspects variés de la psychologie. La passation d'un cours est généralement déterminée par des examens écrits, lesquels incluent à la fois des choix multiples et des réponses libres. Les stages sont typiquement évalués à partir de rapports écrits et d'exercices pratiques.

La enseñanza de la psicología como ciencia en Italia se ha desarrollado de manera estable durante las últimas décadas. Los programas universitarios han experimentado crecimiento y los programas de psicología en algunas escuelas secundarias y en los programas de formación de profesores podrían estar mejor desarrollados que en otros países. Los programas de las escuelas secundarias en Italia duran 5 años, y se enseña la psicología cada año para ambos semestres. Todos los profesores de escuelas públicas en Italia deben llevar ahora obligatoriamente un curso graduado que incluye formación en psicología. El primer nivel de educación universitaria en psicología corresponde ahora a la “Clase 34”, Ciencias y Técnicas Psicológicas, e incluye cursos como: Ciencias de la Conducta y de la Relación Social, Ciencias y Técnicas Clínicas y Comunitarias y Psicología de las Relaciones Educativas. Cada curso contiene diversos aspectos de un currículo nacional fijo. Todos comparten un enfoque científico general y enseñan habilidades prácticas en áreas específicas de la psicología. Es posible para los estudiantes de pregrado alcanzar dos tipos de grado. Un grado de 3 años que cualifica al estudiante para practicar como “asistente psicológico” en un campo restringido de áreas. Un grado de 3 años seguido de 2 años adicionales de estudio permite al graduado practicar como psicólogo. Los programas de graduados proporcionan entonces un enfoque específico de especialización. En el presente, existen más de 500 docentes de psicología en las universidades italianas. Las metas de los programas universitarios de psicología son facilitar el dominio por parte del estudiante del cúmulo de información en la disciplina y preparar psicólogos competentes. La conferencia es el método más común. En la última década, muchos profesores han adoptado métodos de enseñanza más activos, también. Se usan discusiones de lecturas asignadas. Además, los estudiantes se desempeñan en actividades prácticas guiadas, realizan investigación bibliográfica, participan en estudios empíricos y escriben trabajos a fondo sobre varios aspectos de la psicología. Son pruebas escritas, tanto de opción múltiple como de respuesta libre, las que determinan las calificaciones de los cursos. El trabajo de campo se evalúa comúnmente mediante informes escritos y ejercicios prácticos.

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