Undergraduate education in psychology: United States

Authors:
Charles L. Brewer
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000483
Pages:
65–71
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 1

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Until the last quarter of the 19th century, many colleges and universities in the USA did not have separate departments of psychology. Now, psychology undergraduate degrees are among the most popular and frequently awarded in US higher education. Undergraduate psychology programs appeal to students for many reasons, including self‐understanding as well as their relatedness to other career paths of interest. Unlike undergraduate programs in most of the world, which are 5 years in length and designed to prepare professional psychologists, programs in the US are 4 years in length and do not prepare professional psychologists. Licensed psychologists in the US are generally required to hold doctoral degrees. Graduate programs to prepare psychologists are accredited by the American Psychological Association, but undergraduate programs vary widely and are evaluated by state and regional accrediting entities. Teaching methods, materials, and forms of student assessment also differ widely. Providing specific information about program and course requirements, because of this variation, is impossible. The majority of programs include a combination of general studies and psychology courses. Required psychology courses include general, developmental, social, history, learning, experimental, research, and statistics courses as well as seminars on other topics and require approximately 130 credit hours of total coursework. Lecture, discussion, peer‐tutoring, reading, written reports, and exams are common teaching methods. Most instructors require textbooks and supplemental readings as well. Since 1950, numerous groups have studied the undergraduate psychology curriculum. Recent efforts to clarify learning goals and outcomes for high school psychology courses and courses taught within the undergraduate psychology major have focused on establishing objectives, competencies, and content guidelines. Important work on assessing academic outcomes is ongoing, as are activities designed to internationalize the curriculum. Considering the dramatic achievements of the past decade, the future appears bright for the teaching of undergraduate psychology within US universities.

Jusqu'au denier quart du dix‐neuvième siècle, plusieurs collèges et universités aux États‐Unis n'avaient pas de département séparé de psychologie. Maintenant, les diplômes de premier cycle en psychologie font parti des plus populaires et des plus fréquemment décernés dans les études universitaires aux États‐Unis. Les programs de premier cycle en psychologie attirent les étudiants pour plusieurs raisons, incluant la compréhension de soi tout comme la relation avec les autres champs de carrière d'intérêt. Le program de psychologie aux États‐Unis diffère de celui de la plupart des autres pays en ce sens qu'au lieu d'être de 5 ans et de préparer les futurs psychologues professionnels, il est de 4 ans et ne prépare pas à devenir psychologue professionnel. Les psychologues licenciés aux États‐Unis doivent généralement obtenir un diplôme de doctorat. Les programs de doctorat qui préparent les psychologues sont accrédités par l'association américaine de psychologie. Pour leur part, les programs de premier cycle varient grandement et sont évalués par l'état et les entités régionales d'accréditation. Les méthodes d'enseignement, le matériel et les formes d'évaluation des étudiants diffèrent aussi beaucoup. Fournir des informations spécifiques sur le program et les exigences de cours est pratiquement impossible à cause de ces variations. La majorité des programs inclut une combinaison d'études générales et de cours en psychologie. Les cours requis incluent la psychologie générale, développementale, sociale, de l'apprentissage, expérimentale, l'histoire de la psychologie, la recherche et les statistiques, ainsi que des séminaires sur d'autres thèmes. Un total d'environ 130 heures créditées de travail de cours est également requis. L'enseignement magistral, les discussions, les cours par tutorat, les lectures, les rapports écrits et les examens sont des méthodes d'enseignements communes. La plupart des enseignants exigent également des volumes de textes et des lectures additionnelles. Depuis 1950, plusieurs groupes ont étudié le program de psychologie offert aux étudiants de premier cycle. De récents efforts visant à clarifier les buts et résultats d'apprentissage pour les cours de psychologie enseignés au secondaire et dans la majeure en psychologie au premier cycle à l'université se sont centrés sur les objectifs, les compétences et les lignes directrices des contenus. Un important travail est actuellement en cours pour évaluer les résultats académiques et pour tenter d'uniformiser le program à l'échelle nationale. Considérant les grands succès de la dernière décennie, le futur apparaît brillant pour l'enseignement aux étudiants de premier cycle en psychologie dans les universités aux États‐Unis.

Hasta el último cuarto del siglo 19, muchas universidades en Estados Unidos no tenían departamentos de psicología separados. Actualmente, los pregrados en psicología se encuentran entre los más populares y conferidos en la educación superior de los Estados Unidos. Los programas de pregrado en psicología son atractivos para los estudiantes por muchas razones, que incluyen el entendimiento de sí mismo, así como su relación con otras carreras de interés. A diferencia de los programas de pregrado en otras partes del mundo que tienen una duración de 5 años y se han diseñado para preparar psicólogos profesionales, los programas en Estados Unidos tienen una duración de 4 años y no preparan psicólogos profesionales. Generalmente, los psicólogos licenciados en Estados Unidos deben tener el grado de doctor. La Asociación Psicológica Americana acredita los programas de graduados que preparan psicólogos, pero los programas de pregrado varían ampliamente y son entidades de acreditación estatales y provinciales las que los evalúan. Los métodos de enseñanza, los materiales y las formas de evaluación de los alumnos también difieren ampliamente. Dada esta variación resulta imposible proporcionar información específica acerca de los requisitos de los programas y cursos. La mayoría de los programas incluye una combinación de estudios generales y cursos de psicología. Los cursos requeridos de psicología incluyen cursos sobre psicología general, desarrollo, social, experimental, historia, aprendizaje, investigación y estadística, así como seminarios sobre otros tópicos y requieren aproximadamente 130 horas crédito de trabajo total de cursos. La conferencia, la discusión, la tutoría de pares, lecturas, informes escritos y exámenes son métodos de enseñanza comunes. La mayoría de los docentes requieren también libros de texto y lecturas complementarias. Desde 1950, numerosos grupos han estudiado el currículo de pregrado en psicología. Los esfuerzos más recientes para aclarar las metas de aprendizaje y los resultados para los cursos de psicología en la secundaria, y los cursos que se enseñan dentro del pregrado en psicología, se han orientado al establecimiento de objetivos, competencias y lineamientos sobre los contenidos. Está en curso trabajo importante sobre la evaluación de los resultados académicos, así como sobre las actividades diseñadas para internacionalizar el currículo. Si se consideran los logros dramáticos de la última década, el futuro se vislumbra brillante para la enseñanza de la psicología en el pregrado en las universidades de Estados Unidos.

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