Information selectivity in decision making by younger and older adults

Authors:
Vered Rafaely, Itiel E. Dror, Bob Remington
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500188280
Pages:
117–131
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 2

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Past research has demonstrated that older adults are more likely than younger adults to exhibit information selectivity in decision making. Two alternative explanations have been proposed to account for this age difference. One explanation attributes the increase in information selectivity to older adults' reliance on prior knowledge, whereas the other explanation suggests that it reflects reduced information processing capacity. The aim of this research was to explore the latter explanation by controlling for experiential factors and varying the cognitive demands involved in decision making. Specifically, participants were faced with unfamiliar decision problems, and had to base their decisions on the available information in order to reach a desired goal. In Experiment 1 younger and older participants were required to play a game involving chance. The outcome payoff was varied between three conditions (approach, avoidance, and control). The results indicated that both the younger and the older participants based their decisions on payoff, though the older participants did so to a lesser extent. In Experiment 2 younger and older participants performed a similar decision task but with higher cognitive demands. Specifically, the decision‐making task included two dimensions of information, outcome probability and outcome payoff. The results showed that the younger participants based their decisions on probability and payoff whereas the older participants based their decisions on probability alone. In Experiment 3 younger and older participants made decisions in a sale context and received instructional cue to incorporate payoff information in their decisions. As before, the younger participants utilized probability and payoff, whereas the older participants based their decisions only on probability information. The findings are discussed in terms of age differences in information‐processing capacity, metacognition, motivation, and goal‐setting.

La recherche passée a démontré que les adultes plus âgés sont plus enclins que les adultes plus jeunes à montrer une sélectivité de l'information dans la prise de décision. Deux explications alternatives ont été proposées pour expliquer cette différence liée à l'âge. La première explication stipule que l'augmentation de la sélectivité de l'information est attribuée au fait que les adultes plus âgés font confiance à l'information préalable. L'autre hypothèse explicative suggère que ce phénomène reflète une réduction de la capacité à traiter l'information. Le but de cette recherche est d'explorer cette dernière explication en contrôlant les facteurs expérientiels et les diverses demandes cognitives impliquées dans la prise de décision. Spécifiquement, les participants ont fait face à des problèmes de décision non familiers et ont dû appuyer leur décisions sur l'information disponible afin d'atteindre un but désiré. Dans la première expérience, les participants plus jeunes et plus âgés ont été invités à jouer à un jeu de hasard. La récompense de ce jeu a été variée entre trois conditions (approche, évitement et contrôle). Les résultats ont indiqué que les participants plus jeunes et ceux plus âgés ont tous les deux appuyé leurs décisions sur la récompense, même si les plus participants âgés ont procédé ainsi à un degré moindre. Dans la deuxième expérience, les participants plus jeunes et plus âgés ont performé une même tâche de décision mais avec plus de demandes cognitives. Spécifiquement, la tâche de prise de décision a inclus deux dimensions de l'information, la probabilité de gagner et la récompense du jeu. Les résultats ont indiqué que les participants plus jeunes ont appuyé leurs décisions sur la probabilité et la récompense, tandis que les participants plus âgés ont appuyé leurs décisions sur la probabilité uniquement. Dans la troisième expérience, les participants plus jeunes et plus âges ont pris leurs décisions dans un contexte de vente et ont reçu un indice au niveau des instructions pour incorporer de l'information sur la récompense dans leurs décisions. Comme auparavant, les participants plus jeunes ont utilisé la probabilité et la récompense alors que les participants plus âgés ont appuyé leurs décisions sur l'information sur la probabilité uniquement. Les résultats sont discutés en fonction des différences reliées à l'âge dans la capacité de traitement de l'information, dans la métacognition, dans la motivation ainsi que dans la fixation de buts.

La investigación antecedente ha demostrado que los adultos mayores muestran mayor propensión que los adultos jóvenes a exhibir selectividad de la información al tomar decisiones. Se ha propuesto dos explicaciones alternas para explicar esta diferencia de edades. Una atribuye el aumento de la selectividad de la información a la adherencia de los adultos mayores a su conocimiento anterior, en tanto que la otra explicación sugiere que esta selectividad refleja una reducción de la capacidad para procesar la información. El propósito de esta investigación fue explorar la última explicación mediante el control de los factores de la experiencia y la variación de las demandas cognitivas implicadas en la toma de decisiones. Específicamente, se enfrentó a los participantes a problemas de decisión con los que no estaban familiarizados, y debían basar sus decisiones en la información disponible para alcanzar una meta deseada. En el Experimento 1 se requería que, tanto los participantes jóvenes, como los mayores jugaran un juego que entrañaba riesgo. La recompensa de cada juego variaba entre las tres condiciones (aproximación, evitación, y control). Los resultados indican que tanto los participantes jóvenes como los mayores basaban sus decisiones en la recompensa, aunque los participantes mayores en menor medida. En el Experimento 2, los participantes jóvenes y los mayores realizaron una tarea de toma de decisiones similar pero con demandas cognitivas más elevadas. Específicamente, la tarea de toma de decisiones incluyó dos dimensiones de información, la probabilidad de ganar y la recompensa. Los resultados mostraron que los participantes jóvenes basaban sus decisiones en la probabilidad y en la recompensa, mientras que los participantes mayores basaban sus decisiones sólo en la probabilidad. En el Experimento 3, los participantes jóvenes y los mayores tomaron decisiones dentro de un contexto de ventas y recibieron un indicio en forma de instrucción para que incorporaran información sobre la recompensa a sus decisiones. Al igual que antes, los participantes jóvenes utilizaron la probabilidad y la recompensa, mientras que los participantes mayores basaron sus decisiones sólo en la información sobre la probabilidad. Los hallazgos se discuten en términos de las diferencias de edad en la capacidad de procesamiento de la información, meta cognición, motivación y fijación de metas.

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