Postnatal adjustment of Chinese parents: A two‐wave panel study in Taiwan

Authors:
Luo Lu
Published Online:
23 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500345328
Pages:
371–384
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 5

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This study focused on examining the relationships between stress, resources, and adjustment of Chinese married mothers and fathers following childbirth. Guided by a generic theoretical model of parenthood transition, the aim of the current study was threefold. First, longitudinal data were collected to clarify the impact of parenthood from 6 weeks postnatal (Time 1) to 6 months postnatal (Time 2). A diachronic design is more advantageous in making causal inferences as baseline levels of mental health and marital satisfaction can be controlled. Second, a gender‐balanced design was adopted to examine the transition processes for both men and women to overcome our shortcomings in understanding men's experiences. Third, this study was conducted in a Chinese society to examine the transition to parenthood as embedded in this particular cultural context. A total of 483 parents (253 females, 230 males) took part in this two‐wave panel study. Hierarchical multiple regression analyses and structural equation modelling techniques were used to test for direct, moderation, and mediation effects of marital congruence and social support as resources. Results showed that (a) parental stress had negative effects on mental health and marital satisfaction, and these relationships were robust across time and gender; (b) marital congruence and social support had direct as well as mediation effects on adjustment; (c) marital congruence also had moderation (stress buffering) effects on the stress/mental health relationship; (d) over the half‐year period, there were no significant changes in stress and adjustment outcomes, yet marital congruence and social support significantly declined, and this trend was the same for both sexes; (e) although males and females did not differ in marital congruence and social support, women reported higher stress, more psychological symptoms, and lower marital satisfaction than men. These gender differences did not change over time. These results were discussed in relation to existing theories and research, as well as the distinct characteristics of the contemporary Chinese society.

Cette étude visait à explorer le processus d'adaptation suivant la naissance d'un enfant chez des mères et des pères chinois mariés. Au total, 483 parents (253 femmes et 230 hommes) ont pris part à cette étude menée en deux temps, soit à 6 semaines et à 6 mois après la naissance de l'enfant. Des analyses de régressions hiérarchiques multiples et la technique de modélisation par équations structurelles ont été employées pour tester les effets directs, modérateurs et médiateurs. Les résultats ont montré que (a) le stress parental a eu des effets négatifs sur la santé mentale et la satisfaction conjugale, et que ces relations étaient stables à travers le temps et les genres; (b) l'harmonie conjugale et le soutien social ont montré des effets directs et médiateurs sur l'adaptation; (c) l'harmonie conjugale a également présenté des effets modérateurs (facteur de protection) sur la relation entre le stress et la santé mentale; (d) au cours de cette période de 6 mois, il n'y a pas eu de changement significatif du stress et de l'adaptation, alors que l'harmonie conjugale et le soutien social ont significativement diminué, cette tendance étant la même pour les deux genres; (e) quoique les hommes et les femmes ne différaient pas quant à l'harmonie conjugale et au soutien social, les femmes ont rapporté plus de stress, plus de symptômes psychologiques et moins de satisfaction conjugale que les hommes. Ces différences reliées au genre n'ont pas changé à travers le temps. Ces résultats ont été discutés en relation avec les théories et la recherche existantes, tout en tenant compte des caractéristiques distinctes de la société chinoise contemporaine.

Este estudio se centró en el examen de la relación entre el estrés, los recursos y el ajuste de madres y padres chinos después del nacimiento de un hijo. Guiados por un modelo teórico genérico de transición a la paternidad, el propósito del presente estudio fue triple. Primero, se recogió datos longitudinales para aclarar el impacto de la paternidad a las 6 semanas después del nacimiento (Momento 1) y a los 6 meses después del nacimiento (Momento 2). El diseño diacrónico es el que ofreció más ventajas para la realización de inferencias causales, dado que es posible controlar los niveles de línea base de la salud mental y de la satisfacción marital. Segundo, se adoptó un diseño que equilibró el género para explorar los procesos de transición tanto en hombres como en mujeres para superar las limitaciones que entraña el entender las experiencias masculinas. En tercer lugar, se condujo el estudio en una sociedad china para examinar la transición a la paternidad dentro de ese contexto cultural en particular. Un total de 483 padres (253 mujeres, 230 hombres) participaron en este estudio panel de dos ondas. Se empleó tanto análisis de regresión múltiple como la técnica de modelamiento de ecuaciones estructurales para someter a prueba los efectos directos, moderadores y mediadores de la congruencia marital y el apoyo social como recursos. Los resultados muestran que (a) el estrés de los padres ejerce efectos negativos sobre la salud mental y la satisfacción marital, y que esas relaciones son robustas en el tiempo y el género; (b) la congruencia marital y el apoyo social mostraron tanto efectos directos como mediadores sobre el ajuste; (c) la congruencia marital también mostró efectos moderadores (amortigua el estrés) sobre la relación estrés/salud mental; (d) a lo largo del periodo de medio año, no hubo cambios significativos en los resultados de estrés y ajuste, no obstante la congruencia marital y el apoyo social se redujeron significativamente, y esta tendencia fue la misma para ambos sexos; (e) a pesar de que no hubo diferencia entre hombres y mujeres en cuanto a congruencia marital y apoyo social, las mujeres manifestaron más estrés, más síntomas psicológicos y menos satisfacción marital que los hombres. Estas diferencias de género no cambiaron con el paso del tiempo. Se discuten estos resultados en relación con las teorías y la investigación existentes, así como las características distintivas de la sociedad china contemporánea.

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