Digit Span: Effect of education and culture

Authors:
Feggy Ostrosky‐Solís, Asucena Lozano
Published Online:
23 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500345724
Pages:
333–341
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 5

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The Digit Span test is one of the most commonly used measures of immediate verbal recall, attentional capacity, and working memory in neuropsychological research and clinical evaluations. This test comprises two modalities, digits forward and digits backward. It has been established that age, education, and culture are important variables that affect performance on this test. The purposes of this study were as follows. First, performance on digit span in a Spanish‐speaking sample was analysed to establish appropriate age and educational ranges in which data from the Digit Span test can be best analysed, and to determine the contribution of age and education to performance on the digit span forward and backward. Second, different studies on digit span were compared and reviewed in order to identify differences in terms of the variables of age, education, and culture. This study evaluated 2574 Spanish‐speaking subjects and three studies were included in the cross‐cultural analysis. Scores from the Spanish‐speaking sample were matched with the data presented by the other studies according to age and level of education. Results showed that the stronger predicting variable in the Spanish‐speaking sample was the level of education, both for digits forward and backward. Regarding culture, differences were found among the studies on digit span for both the forward and backward conditions. It can be argued that learning to read and write affects the development or usage of the abilities measured by the Digit Span task, and that cultural variables such as language and quality of education might also contribute to the differences found between countries.

L'épreuve de «Digit Span» est une des mesures de rappel verbal immédiat, de capacité attentionnelle et de mémoire de travail les plus fréquemment utilisées dans la recherche neuropsychologique et dans les évaluations cliniques. Ce test comporte deux modalités: les digits en avant (forward) et ceux en arrière (backward). Il a été établi que l'âge, l'éducation et la culture sont des variables importantes qui affectent la performance à ce test. Les objectifs de cette étude étaient les suivants: Premièrement, analyser la performance à l'épreuve de la digit span dans un échantillon d'hispanophones, ceci dans le but d'établir l'écart d'âge et d'éducation dans lequel les données du test du digit span peuvent être analysées et de déterminer la contribution de l'âge et de l'éducation à la performance au digit span en avant et en arrière; Deuxièmement, réviser une comparaison entre différentes études sur le digit span afin de déterminer s'il existe des différences quant aux variables d'âge, d'éducation et de culture. L'échantillon se compose de 2574 participants hispanophones qui ont été évalués dans le cadre de cette étude et 3 études ont été incluses dans l'analyse trans‐culturelle. Les scores de l'échantillon hispanophones ont été appariés avec les données présentées par les autres études par rapport à l'âge et à l'éducation. Les résultats ont indiqué que, dans l'échantillon hispanophone, le prédicteur le plus important était le niveau d'éducation à la fois pour les digits en avant et pour ceux en arrière. En ce qui concerne la culture, des différences ont été observées entre les études sur le digit span tant pour les conditions en avant que pour celles en arrière. Il est possible d'argumenter que l'apprentissage de la lecture et de l'écriture affecte le développement ou l'usage des habiletés mesurées par la tâche du digit span. De plus, les variables culturelles comme le langage et la qualité de l'éducation peuvent aussi contribuer aux différences entre les pays.

La prueba de retención de dígitos es una de las más utilizadas para medir memoria verbal inmediata, capacidad atencional y memoria de trabajo en evaluaciones neuropsicológicas tanto en el ambiente experimental como clínico. Esta prueba incluye dos modalidades, retención de dígitos en progresión y en regresión. Se ha establecido que la educación y la cultura son variables importantes que afectan el desempeño en esta prueba. Los objetivos de este estudio fueron: primero, analizar en una muestra de sujetos hispanohablantes la prueba de retención de dígitos para establecer los rangos de edad y escolaridad más apropiados para analizar el desempeño y determinar la contribución de la edad y escolaridad al puntaje de dígitos en progresión y regresión; segundo, comparar diferentes estudios que utilizaron la prueba de retención de dígitos para determinar si existe alguna diferencia en el desempeño en términos de las variables de edad, educación o cultura. Se evaluaron 2574 sujetos hispanohablantes y se incluyeron 3 estudios para el análisis transcultural. La muestra de hispanohablantes fue pareada por edad y escolaridad con las muestras utilizadas por los otros estudios para hacer las comparaciones en el desempeño en esta prueba en diferentes países. Los resultados muestran que la variable predictora más importante en la muestra de sujetos hispanohablantes es la escolaridad para dígitos en progresión y dígitos en regresión. En relación a la cultura, se encontraron diferencias en el desempeño entre los diferentes estudios revisados tanto en dígitos en progresión como en regresión. Se concluye que el aprendizaje de la lectoescritura afecta el desarrollo y uso de aquellas habilidades que implica la prueba de retención de dígitos y que variables culturales como el idioma y la calidad de la educación contribuyen a las diferencias encontradas entre diferentes estudios.

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