Cross‐linguistic meta‐analysis of phonological fluency: Normal performance across cultures

Authors:
Gunilla Oberg, Maura Ramírez
Published Online:
23 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500345872
Pages:
342–347
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 5

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The Verbal Fluency test is used extensively in clinical neuropsychological assessment as well as in research protocols. The phonological fluency task can be administered to individuals of various ages and different levels of education. Diverse investigations suggest that phonological fluency can be influenced by age and education. Up to now, cross‐cultural studies comparing phonological verbal fluency in different languages are scarce, and those studies that exist do not report subjects' execution comparing the level of education and age ranges. The purpose of the present study was to analyse the influence of education, culture, and primary language on the performance of phonological verbal fluency in neurologically intact subjects from different countries. The performance of phonological fluency in high‐ and lower‐frequency letters of a sample of 926 healthy subjects living in five different countries and speaking diverse languages (Danish, English, Spanish, Hebrew), with a higher level of education (more than 10 years), was analysed. Results of the meta‐analysis suggest that level of education influenced the number of words generated, and higher‐frequency letters produced a higher number of words in all languages. As long as years of education and letter frequency within each language were considered, the number of words generated was remarkably similar across languages and across countries. However, level of education and letter frequency within each language are relevant variables, therefore norms for one type and/or set of letters may be inappropriate for another group. In summary, regardless of the primary language and the ethnic background of the examinee, phonological verbal fluency could be a useful diagnostic tool if the level of education of the subjects being evaluated is considered. More extensive investigations that analyse the influence of culture on neuropsychological tests will clarify its effects on cognitive processes.

Le test de la fluence verbale est substantiellement utilisé à la fois dans l'évaluation neuropsychologique clinique et dans les protocoles de recherche. La fluence phonologique peut être administrée à des individus d'âges variés et de niveaux d'éducation différents. De diverses études suggèrent que la fluence phonologique peut être influencée par l'âge et par l'éducation. Jusqu'à présent, les études trans‐culturelles qui comparent la fluence verbale phonologique dans différentes langues sont rares. Il en est ainsi pour les études qui ne rapportent pas l'exécution des participants en comparant leur niveau d'éducation et l'étendue de leur âge. Le but de la présente étude était d'analyser l'influence de l'éducation, de la culture et de la langue primaire sur la performance au test de la fluence verbale phonologique chez des participants neurologiquement intacts provenant de pays différents. Nous avons analysé la performance à l'épreuve de la fluence phonologique dans les lettres de haute et basse fréquence d'un échantillon de 926 participants en santé qui vivent dans cinq pays différents et parlent diverses langues (danois, anglais, espagnol, hébreu) et qui possèdent un niveau d'éducation plus élevé (plus de 10 ans). Les résultats de la méta‐analyse suggèrent que le niveau d'éducation a une influence sur le nombre des mots générés et une fréquence plus élevée de lettres produit un nombre plus élevé dans toutes les langues. Tant que les années d'éducation et la fréquence des lettres dans chacune des langues sont considérées, le nombre des mots générés est remarquablement similaire à travers les langues et les pays aussi. Cependant, le niveau d'éducation et la fréquence des lettres dans chacune des langues sont des variables appropriées. Ainsi, les normes pour un type et/ou un ensemble de lettres pourraient être inappropriées pour un autre groupe. En somme, indépendamment de la langue primaire et de l'origine ethnique de l'examiné(e), la fluence verbale phonologique peut être un instrument diagnostique utile, lorsque le niveau d'éducation des participants évalués est considéré. Des recherches plus substantielles qui analysent l'influence de la culture sur les tests neuropsychologiques clarifieront ses effets sur les processus cognitifs.

La prueba de fluidez verbal se ha utilizado extensamente en evaluaciones neuropsicológicas así como en protocolos de investigación. La fluidez fonológica puede administrarse a individuos de varias edades y diferentes niveles de educación. Diversas investigaciones sugieren que la fluidez fonológica puede estar influenciada por la edad y el nivel educativo. Actualmente son escasos los estudios que comparan la fluidez verbal fonológica en diferentes lenguas. En general, los estudios realizados no informan sobre la ejecución del sujeto por rango de edad y nivel de escolaridad. El propósito del presente estudio fue analizar la influencia de la educación, de la cultura y de la lengua materna en el desempeño en la fluidez verbal fonológica en sujetos neurológicamente intactos de diferentes países. Se analizó la ejecución en la fluidez fonológica de letras de alta y baja frecuencia de 926 sujetos sanos provenientes de cinco países que hablan diversos idiomas (danés, inglés, español, hebreo) y con un alto nivel de educación (más de 10 años). Los resultados del meta‐análisis sugieren que el nivel de educación influye en el número de palabras generadas y una letra de alta frecuencia produce un alto número de palabras en todas las lenguas. Teniendo en cuenta los años de educación y la frecuencia de la letra en cada idioma, el número de palabras que los sujetos neurológicamente intactos generaron fue similar entre los diversos idiomas y los distintos países. En resumen, la fluidez fonológica es un instrumento diagnóstico útil con validez transcultural, siempre y cuando se ajuste la ejecución de acuerdo al nivel educativo de la persona evaluada y la frecuencia de la letra. El análisis detallado del cómo influye la cultura en las pruebas neuropsicológicas, ayudará a esclarecer su acción sobre el desempeño en procesos cognoscitivos.

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