Motivational beliefs, cognitive engagement, and achievement in language and mathematics in elementary school children

Authors:
Panagiota Metallidou, Anastasia Vlachou
Published Online:
04 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500411179
Pages:
2–15
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 1

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The contextual differences in the patterns of relations among various motivational, cognitive, and metacognitive components of self‐regulated learning and performance in two key curriculum subject areas, language and mathematics, were examined in a sample of 263 Greek primary school children of fifth‐ and sixth‐grade classrooms. Age and gender differences were also investigated. Students were asked to complete the Motivated Strategies for Learning Questionnaire (Pintrich & De Groot, 1990), which comprised five factors: (a) Self‐efficacy, (b) Intrinsic Value, (c) Test Anxiety, (d) Cognitive Strategy Use, and (e) Self‐regulation Strategies. They responded to the statements of the questionnaire on a 7‐point Likert scale in terms of their behaviour in mathematics and language classes, respectively. Moreover, their teachers were asked to evaluate each of their students' academic achievement in Greek language and mathematics on a 1‐ to 20‐point comparative scale in relation to the rest of the class. The results of the study indicated very few differences in the pattern of relations among self‐regulated components within and across the two subject areas and at the same time revealed a context‐specific character of self‐regulated components at a mean level differences. Further, the current study (a) confirmed the mediatory role of strategies in the motivation‐performance relation, (b) stressed the differential role of cognitive and regulatory strategies in predicting performance in subject areas that differ in their structural characteristics of the content, and (c) pointed out the key motivational role of self‐efficacy. In fact, self‐efficacy proved the most significant predictor not only of performance but of cognitive and regulatory strategy use as well. Gender differences in motivation and strategy use were not reported, while motivation was found to vary mainly with age. The usefulness of these findings for promoting greater clarity among motivational and metacognitive frameworks and ideas for future research are discussed.

Cette étude porte sur les différences contextuelles dans les patrons relationnels entre les diverses composantes motivationnelle, cognitive et métacognitive de l'apprentissage et de la performance auto‐régulés dans deux domaines d'étude clé du programme, soit la langue et les mathématiques. Ces différences contextuelles ont été examinées dans un échantillon de 263 d'enfants d'une école primaire grecque (of) en cinquième et sixième année. Les différences sexuelles et les différences d'âge ont été aussi étudiées. Les élèves ont été priés de compléter le «Motivated Strategies for Learning Questionnaire» (Pintrich & De Groot, 1990) qui comprend cinq facteurs: (a) l'auto‐efficacité, (b) la valeur intrinsèque, (c) un test d'anxiété, (d) l'utilisation d'une stratégie cognitive et (e) les stratégies d'auto‐régulation. Ils ont répondu aux énoncés du questionnaire sur une échelle de type Likert à 7 points en termes de leur comportement en classe de langue et en classe de mathématiques séparément. De plus, les enseignants ont été priés d'évaluer chaque résultat de leurs élèves dans la langue grecque et en mathématique sur une échelle allant de 1 à 20 points en comparaison au reste de la classe. Les résultats de l'étude ont indiqué très peu de différences dans les patrons relationnels entre les composantes auto‐régulées à l'intérieur et entre les domaines d'étude. En même temps, les résultats ont révélé un caractère contextuel spécifique des composantes auto‐regulées. De plus, la présente étude (a) a confirmé le rôle médiateur des stratégies dans la relation motivation‐performance, (b) a souligné le rôle différé des stratégies cognitive et régulatoire dans la prédiction de la performance dans les domaines d'étude qui diffèrent dans leurs caractéristiques structurelles du contenu et (c) a souligné le rôle motivationnel clé de l'auto‐efficacité. En effet, l'auto‐efficacité s'est avérée être le prédicteur le plus significatif non seulement de la performance mais aussi de l'utilisation d'une stratégie cognitive et régulatoire. Des différences sexuelles dans la motivation et dans l'utilisation d'une stratégie n'ont pas été rapportées alors qu'il s'est avéré que la motivation variait principalement en fonction de l'âge. L'utilité de ces résultats pour la promotion d'une grande clarté entre les cadres motivationnel et métacognitif et les idées pour les études futures sont discutées.

Se examinó, en una muestra de 263 niños griegos de quinto y sexto años de la escuela primaria, las diferencias contextuales en las pautas con las que se dan las relaciones entre varios componentes motivacionales, cognitivos y meta cognitivos del aprendizaje autorregulado y el desempeño en dos áreas clave del currículo, lenguaje y matemáticas. También se investigó las diferencias de edad y género. Se pidió a los alumnos que respondieran el Cuestionario de Estrategias Motivadas para el Aprendizaje (Pintrich & De Groot, 1990), compuesto por cinco factores: (a) Auto eficacia, (b) Valor Intrínseco, (c) Ansiedad ante los Exámenes, (d) Empleo de Estrategias Cognitivas, y (e) Estrategias Autorreguladas. Respondieron a los enunciados del cuestionario sobre una escala Likert de 7 puntos en términos de su conducta en las clases de matemáticas y lenguaje por separado. Es más, se pidió a sus profesores que evaluaran el desempeño de cada uno de sus estudiantes en Lenguaje Griego y Matemáticas de acuerdo con una escala comparativa de 1 a 20 puntos, en relación con el resto del grupo escolar. Los resultados del estudio indicaron pocas diferencias en la pauta que describen las relaciones entre los componentes de autorregulación al interior de y entre ambas áreas de estudio y, al mismo tiempo, revelaron un carácter específico del contexto de los componentes de la autorregulación con diferencias en el nivel medio. Más aún, el presente estudio (a) confirmó el papel de mediador que desempeñan las estrategias sobre la relación motivación‐desempeño, (b) acentuó el papel diferencial de las estrategias cognitiva y reguladora al predecir el desempeño en áreas de estudio que difieren en las características estructurales de su contenido, y (c) señaló el papel motivacional clave que desempeña la auto eficacia. De hecho, la auto eficacia predijo de manera más significativa no sólo el desempeño, sino también el uso de la estrategia cognitiva y reguladora. No hubo diferencias de género respecto a la motivación y al uso de la estrategia, aunque se encontró que la motivación varía principalmente con la edad. Se discute la utilidad de estos hallazgos para aclarar los referentes motivacionales y meta cognitivos y promover ideas para investigaciones futuras.

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