Are Japanese groups more competitive than Japanese individuals? A cross‐cultural validation of the interindividual–intergroup discontinuity effect

Authors:
Kosuke Takemura, Masaki Yuki
Published Online:
04 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500411534
Pages:
27–35
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 1

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The interindividual–intergroup discontinuity effect is the tendency for relationships between groups to be more competitive than the relationships between individuals. It has been observed robustly in studies conducted in the United States, which is a society characterized as “individualistic.” In this study, it was explored whether the effect was replicable in a “collectivistic” society such as Japan. From the traditional view in cross‐cultural psychology, which emphasizes the collectivistic nature of East Asian peoples, it was expected that the discontinuity effect would be greater in Japan than in the United States. On the other hand, based on recent empirical findings suggesting that North Americans are no less group‐oriented than East Asians, it was expected that the discontinuity effect would be no greater in Japan than in the United States. One hundred and sixty Japanese university students played a 10‐trial repeated prisoner's dilemma game: 26 sessions of interindividual and 18 sessions of intergroup. Following exactly the procedure of prior experiments in the US, individuals and groups were allowed face‐to‐face communication with their opponents before making their decisions, and participants in the intergroup condition were further allowed to converse freely with their in‐group members. Results replicated previous findings in the United States; groups made more competitive choices than did individuals. In addition, neither the magnitude of the discontinuity effect, nor the frequency of competitive choices made by the groups, were larger in Japan than they were in the majority of prior studies conducted in the United States. These findings suggest cross‐cultural robustness of the interindividual–intergroup discontinuity effect. Also, interestingly, they contradict the simple distinction between individualism and collectivism. Implications for studies of culture and group processes are discussed.

L'effet de discontinuité entre les individus et entre les groupes est la tendance des relations entre les groupes à être plus compétitives que les relations entre les individus. Cet effet fut fermement démontré dans des études menées aux États‐Unis, une société caractérisée d' «individualiste». Dans la présente étude, nous avons exploré dans quelle mesure l'effet était applicable à une société «collectiviste» comme le Japon. À partir du point de vue traditionnel de la psychologie interculturelle, laquelle met l'emphase sur la nature collectiviste des peuples de l'Asie de l'Est, il était attendu que l'effet de discontinuité allait être plus grand au Japon qu'aux États‐Unis. D'un autre côté, se basant sur les données empiriques récentes qui suggèrent que les Nord‐américains ne sont pas moins orientés vers le groupe que les Asiatiques de l'Est, il était attendu que l'effet de discontinuité ne serait pas plus important au Japon qu'aux États‐Unis. Cent soixante étudiants universitaires japonais ont pris part à un jeu de dilemme de prisonnier de 10 essais répétés: 26 sessions entre individus et 18 sessions entre groupes. Suivant exactement la procédure des expériences menées précédemment aux États‐Unis, les individus et les groupes avaient la permission de communiquer face‐à‐face avec leur opposant avant de prendre leur décision. De plus, les participants de la condition entre groupes avaient également la possibilité de converser librement avec les membres de leur propre groupe. Les résultats se sont révélés semblables à ceux des études antérieures réalisées aux États‐Unis; les groupes ont fait des choix plus compétitifs que les individus. En outre, ni la magnitude de l'effet de discontinuité, ni la fréquence des choix compétitifs faits par les groupes n'étaient plus grands chez les Japonais comparativement à la majorité des études antérieures menées aux États‐Unis. Ces résultats soutiennent la robustesse interculturelle de l'effet de discontinuité entre les individus et entre les groupes. Aussi, fait intéressant, ils contredisent la simple distinction entre l'individualisme et le collectivisme. Les implications pour des études sur les cultures et les processus de groupe sont discutées.

El efecto de discontinuidad entre individuos y entre grupos es la tendencia a que las relaciones entre grupos sean más competitivas que las relaciones entre individuos. Se ha observado con insistencia en estudios conducidos en Estados Unidos, una sociedad caracterizada como “individualista”. En el presente estudio, se exploró si el efecto se repetía en una sociedad “colectivista” como la japonesa. Desde la perspectiva tradicional de la psicología trans cultural, que subraya la naturaleza colectivista de los pueblos asiáticos, se esperaba que el efecto de discontinuidad fuese mayor en Japón que en Estados Unidos. Por otra parte, con base en los hallazgos empíricos recientes que sugieren que los estadounidenses no están menos orientados al grupo que los de este asiático, se esperaba que el efecto de discontinuidad no fuera mayor en Japón que en los Estados Unidos. Ciento sesenta estudiantes universitarios japoneses participaron en un juego del dilema de un prisionero de diez ensayos repetidos: veintiséis sesiones entre individuos y diez y ocho entre grupos. Siguiendo exactamente el procedimiento de los experimentos previos en los Estados Unidos, se permitió tanto a los individuos como a los grupos una comunicación cara a cara con sus oponentes antes de tomar sus decisiones, y se permitió a los participantes en la condición entre grupos que conversaran libremente con los miembros de su propio grupo. Los resultados repitieron los hallazgos previos en los Estados Unidos; los grupos hicieron elecciones más competitivas que los individuos. Además, ni la magnitud del efecto de discontinuidad ni la frecuencia de las elecciones competitivas de los grupos, fueron mayores en Japón que en la mayoría de los estudios previos en Estados Unidos. Estos hallazgos sugieren la robustez trans cultural del efecto de discontinuidad entre individuos y entre grupos. También, de manera interesante, contradicen la simple distinción entre individualismo y colectivismo. Se discutieron las implicaciones para los estudios sobre cultura y procesos grupales.

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