The experimental synthesis of behaviour

Authors:
Rubén Ardila
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500491593
Pages:
462–467
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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The experimental synthesis of behaviour is a programme for the unification of psychology. The central core of the theory is behaviour analysis, and its aim is to explain the findings of contemporary psychology in behavioural concepts. The experimental synthesis of behaviour is not “eclectic.” Following a post‐Kuhnian description, the author states that psychological schools were analogous to paradigms, and that a state of normal science (in Kuhn's terms) could be reached. The main characteristics of the experimental synthesis of behaviour, as a programme for the unification of psychology, are as follows. (1) A behavioural level of explanation; psychology has its own level, which includes the behaviour of organisms and their varied relations to the environment; behaviour is not reducible, in strict sense, to biology or to social science. (2) The method is experimentation, but in the initial stages importance is given to observational and correlational procedures. (3) Emphasis is on learning: Human behaviour is primarily learned, with a biological (genetic) basis. (4) The wide range of phenomena that are to be explained include all the traditional fields of scientific psychological research. (5) Emphasis is also on the environment, both social and physical. (6) Importance is given to the basic technology derived from behavioural research.

La synthèse expérimentale du comportement est un programme pour l'unification de la psychologie. Le cœur central de la théorie est l'analyse comportementale et son but est d'expliquer les résultats de la psychologie contemporaine dans des concepts comportementaux. La synthèse expérimentale du comportement n'est pas éclectique. A la suite d'une description post‐kuhnienne, l'auteur affirme que les courants psychologiques étaient analogues aux paradigmes et qu'un état de science normal (en utilisant les termes de Kuhn) pourrait être atteint. Les principaux caractéristiques de la synthèse expérimentale du comportement, tel que le programme d'unification de la psychologie sont: (1) Un niveau d'explication comportemental; la psychologie a son propre niveau qui inclut le comportement des organismes et leurs diverses relations à l'environnement; le comportement ne peut être réduit, au sens stricte du terme, à la biologie ou à la science sociale. (2) la méthode est l'expérimentation mais, dans les stades initiaux, une importance est donnée aux procédures observationnelle et corrélationnelle. (3) L'emphase est sur l'apprentissage: le comportement humain est essentiellement appris, avec une base biologique (génétique). (4) Le large éventail de phénomènes à expliquer inclut tous les domaines de la recherche psychologique scientifique. (5) L'emphase est aussi sur l'environnement, à la fois social et physique. (6) Une importance est donnée à la technologie de base dérivée de la recherche comportementale.

La síntesis experimental del comportamiento es una propuesta programática para la unificación de la psicología. El núcleo central de la teoría es el análisis del comportamiento, y su objetivo es explicar los hallazgos de la psicología contemporánea en conceptos comportamentales. La síntesis experimental del comportamiento no es “ecléctica”. Siguiendo una descripción post‐kuhniana el autor afirma que las escuelas psicológicas pueden considerarse análogas a los paradigmas y que la psicología puede alcanzar un estado de ciencia normal (en los términos de Kuhn). Las principales características de la síntesis experimental del comportamiento como programa para la unificación de la psicología son las siguientes: (1) El nivel comportamental de explicación; la psicología tiene su propio nivel de acción que incluye la conducta de los organismos y sus relaciones con el ambiente; la conducta no es reducible en sentido estricto a la biología ni a la ciencia social. (2) El método es la experimentación, pero en los estados iniciales se le da importancia a los procedimientos observacionales y correlacionales. (3) El énfasis en el aprendizaje; la conducta humana básicamente es aprendida con un fundamento biológico (genético). (4) El amplio rango de fenómenos que se explican, que incluye todos los campos tradicionales de la investigación científica en psicología. (5) El énfasis en el ambiente, tanto social como físico. (6) La importancia que se le otorga a la tecnología derivada de la investigación conductual.

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