Behaviourism and the science of behaviour: Its development in Italy

Authors:
Paolo Moderato, Giovambattista Presti
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492419
Pages:
480–485
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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The development of behaviourism in Italy is presented, beginning with Virgilio Lazzeroni, who in 1942 published a paper in which he claimed that behaviour was the subject matter of psychology. The behaviourist tradition is relatively young in Italy, due to the influence of the cultural environment centred on idealistic philosophy. The tree of Italian behaviourism has two roots, which can be labelled Pavlovian‐reflexiological‐psychiatric, and Skinnerian‐operant‐psychological. The founding of the Italian Association for Behaviour Analysis and Modification (AIAMC, for its initials in Italian) in 1977 was particularly influential. The first ABA International Convention was held in Venice in 2001 and the first Conference of the European Association of Behaviour Analysis was held in Parma in 2003. Other national and international scientific meetings have been organized, and also 4‐year postgraduate courses in behaviour analysis and therapy. Almost all of the main books of the behavioural literature have been translated into Italian, and a number of original books by native authors have been published. At the present time behaviourism has reached a fairly good critical mass within psychology in Italy, though it is still a minority if compared with the psychoanalytic approach or to the systemic approach. There is research and practical work on theoretical, clinical, educational, and organizational topics.

Le développement du behaviourisme en Italie a commencé en 1942 lorsque Virgilio Lazzeroni publia un article dans lequel il affirmait que le comportement était un sujet appartenant au domaine de la psychologie. La tradition behaviouriste est relativement jeune en Italie, du à l'influence de l'environnement culturel centré sur la philosophie idéaliste. L'arbre du behaviourisme italien présente deux racines qui peuvent être identifiées comme pavlovienne‐réflexologiste‐psychiatrique et skinnerienne‐opérante‐psychologique. La fondation de l'Association italienne pour l'Analyse et la Modification du Comportement (AIAMC) était particulièrement influente en 1977. Le premier congrès international de l'Association pour l'analyse du comportement fut tenu à Venise en 2001 et la première conférence de l'Association européenne d'analyse du comportement a eu lieu à Parma en 2003. D'autres rencontres scientifiques nationales et internationales ont été organisées, ainsi que des cours universitaires de niveau supérieure de 4 années en analyse et thérapie du comportement. Par ailleurs, la plupart des principaux livres portant sur le behaviourisme ont été traduits en italien et plusieurs livres rédigés par des auteurs italiens ont été publiés. De nos jours, le behaviourisme a atteint une masse critique considérable dans le domaine de la psychologie en Italie, quoiqu'il s'agisse encore d'une minorité en comparaison à l'approche psychanalytique ou à l'approche systémique. Nous retrouvons à la fois de la recherche et du travail pratique, autant sur les plans théorique, clinique, académique et organisationnel.

Se presenta el desarrollo del conductismo en Italia comenzando por Virgilio Lazzeroni quién en 1942 publicó un artículo en el cual afirmaba que el comportamiento era el campo de trabajo de la psicología. La tradición conductista es relativamente joven en Italia, debido a la influencia del ambiente cultural centrado en la filosofía idealista. El árbol del conductismo italiano tiene dos raíces que pueden denominarse Pavloviana‐reflexiológica‐psiquiátrica, y Skinneriana‐operante‐psicológica. La fundación en 1977 de la Asociación Italiana de Análisis y Modificación del Comportamiento (AIAMC, por sus iniciales en italiano) tuvo especial influencia. La primera Convención Internacional de ABA tuvo lugar en Venecia en 2001, y la primera Conferencia de la European Association of Behaviour Analysis se llevó a cabo en Parma en 2003. Se han organizado otros encuentros nacionales e internacionales y cursos de postgrado de 4 años en análisis y terapia del comportamiento. Casi todos los principales libros de la literatura conductual se han traducido al italiano y se ha publicado un cierto número de libros originales de autores nativos. En el momento actual el conductismo ha alcanzado en Italia una masa crítica aceptablemente buena dentro de la psicología, aunque todavía es minoritaria si la comparamos con el enfoque psicoanalítico o el enfoque sistémico. Existe investigación y trabajo práctico en temas teóricos, clínicos, educativos y organizacionales.

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