Observational learning

Authors:
R. Douglas Greer, Jessica Dudek‐Singer, Grant Gautreaux
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492435
Pages:
486–499
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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Inconsistencies in the use of terms such as “modelling,” “copying,” “imitation,” and “observational learning” impede progress in studies of natural, behavioural, and cultural selection. Recent evidence suggests distinctions between the effects of observation on: (a) emission of previously acquired repertoires, (b) acquisition of new repertoires, (c) acquisition of conditioned reinforcers, and (d) acquisition of observational learning as a new repertoire. Prior research failed to identify whether changes in behaviour after observation constituted learning because tests were not done for the presence or absence of the repertoires prior to observation. Changing one's queue because of the potential of receiving faster service constitutes a performance task and is quite different from learning a language by observation. We describe new investigations reporting procedures leading to: acquisition of observational learning, acquisition of operants and higher‐order operants by observation, and the acquisition of conditioned reinforcers as a function of observation. The conditioned reinforcement effects after observation are related to the “copying” effects on reversal of sexual selection in some species. An observational effect on performance constitutes a different function from learning new repertoires. Acquiring new reinforcers is still another function. We propose empirically derived distinctions between these that are important in the analyses of the roles of natural selection, behavioural selection, and cultural selection in adaptation, changes in performance, learning, and the spread of cultural practices.

Les inconstances dans l'utilisation de termes tels que «modelage», «copiage», «imitation» et «apprentissage observationnel» nuisent au progrès dans les études de sélection naturelle, comportementale et culturelle. Des données récentes suggèrent des distinctions entre les effets de l'observation sur: (a) l'émission de répertoires acquis antérieurement, (b) l'acquisition de nouveaux répertoires, (c) l'acquisition de renforcements conditionnés et (d) l'acquisition d'apprentissage observationnel comme un nouveau répertoire. Une recherche antérieure n'a pas permis d'identifier dans quelle mesure les changements dans le comportement après l'observation constituaient un apprentissage parce que les tests ne permettaient pas d'identifier la présence ou l'absence de répertoires avant l'observation. Changer de file afin de potentiellement recevoir un service plus rapide constitue une tâche de performance et est assez différente d'un l'apprentissage du langage par observation. Nous décrivons de nouvelles études rapportant des procédures menant à: l'acquisition d'apprentissage observationnel, l'acquisition d'opérants et d'opérants d'ordre supérieur par l'observation et l'acquisition de renforcements conditionnés en tant que fonction de l'observation. Les effets du renforcement conditionné après l'observation sont associés aux effets du copiage sur le renversement de la sélection sexuelle chez certaines espèces. Un effet observationnel sur la performance constitue une fonction différente comparativement à l'apprentissage de nouveaux répertoires. Acquérir de nouveaux renforcements est aussi une autre fonction. Nous proposons des distinctions appuyées empiriquement entre ces termes, lesquelles sont importantes dans les analyses des rôles de la sélection naturelle, de la sélection comportementale et de la sélection culturelle dans l'adaptation, les changements de performance, l'apprentissage et la progression des pratiques culturelles.

Las inconsistencias en el uso de términos como “modelamiento”, “copiado”, “imitación” y “aprendizaje observacional” impiden el progreso en los estudios acerca de la selección natural, conductual y cultural. La evidencia reciente sugiere que existen diferencias entre los efectos de la observación acerca de: (a) la emisión de repertorios adquiridos previamente, (b) la adquisición de nuevos repertorios, (c) la adquisición de reforzadores condicionados, y (d) la adquisición de aprendizaje observacional como un repertorio nuevo. La investigación previa no pudo identificar si los cambios de conducta que ocurrían después de la observación eran aprendizaje, debido a que las pruebas no se hacían para la presencia o ausencia de los repertorios anteriores a la observación. Cambiarse uno de fila debido a la posibilidad de recibir un servicio más rápido constituye una tarea de ejecución y es muy diferente de aprender un lenguaje por observación. En el presenta artículo describimos nuevas investigaciones que reportan procedimientos conducentes a la adquisición de aprendizaje observacional, a la adquisición de operantes y de operantes de orden superior por observación. Los efectos reforzantes condicionados después de la observación se relacionan con los efectos de “copiado”, acerca de la inversión de la selección sexual en algunas especies. Un efecto observacional sobre la ejecución constituye una función diferente que el aprendizaje de repertorios nuevos. Adquirir nuevos reforzadores es también otra función diferente. Proponemos distinciones derivadas empíricamente, entre estos que son importantes en los análisis de los papeles que juega la selección natural, conductual y cultural en la adaptación, en los cambios de ejecución, en el aprendizaje y en la extensión de las prácticas culturales.

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