Recombinative generalization: Some theoretical and practical remarks

Authors:
Monika Suchowierska
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492534
Pages:
514–522
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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Aprimary goal of behavioural interventions aimed at teaching skills is to establish generative responding. Recombinative generalization, which has been defined as the demonstration of novel arrangements of previously established linguistic units, is a process involved in generative responding. Successful recombinations contribute to the development of a functional, not rote, language repertoire that often generalizes across stimuli, responses, and time. Although research on recombinative generalization began some 80 years ago, understanding of this process is still not complete. Furthermore, programming for successful recombinations when teaching language and reading to typically and not‐typically developing children is still minimal. The early recombinative generalization studies worked on a “miniature linguistic system”; the referential stimuli (words) were arranged in a pattern that included all possible combinations of the dimensions of interest. Matrix training approaches to recombinative generalization showed how to produce functional language. In the present paper, I will (1) review research on recombinative generalization, (2) discuss conditions necessary for successful recombinations, and (3) make suggestions for practice relating to recombinative generalization. The discrimination required for successful recombinations fits well in the definition of “abstraction”: a discrimination based on a single property of a stimulus, independent of other properties; thus, generalization to other stimuli with that property. Abstraction is demonstrated when an individual correctly identifies untrained stimuli based on property of interest. Recombinative generalization contributes to achieving functional language. Further research on recombinative generalization will broaden the understanding of basic processes and their application to teaching language and early literacy skills.

L'objectif primaire des interventions comportementales qui visent à enseigner des compétences est d'établir une génération de réponse. La généralisation recombinante, définie comme étant une démonstration de nouveaux arrangements des unités linguistiques établies préalablement, est un processus qui implique la génération de réponse. Les recombinaisons réussies contribuent au développement d'un répertoire de langage fonctionnel, pas mécanique, qui se généralise souvent à travers les stimuli et le temps. Même si la recherche sur la généralisation recombinante a débuté quelque 80 ans plus tôt, la compréhension de ce processus est toujours incomplète. De plus, la programmation pour des recombinaisons réussies est encore minimale pendant l'enseignement d'une langue ainsi que de la lecture à des enfants qui se développent typiquement et des enfants atypiques. Les premières études portant sur la généralisation recombinante ont porté sur le «système linguistique miniature»; les stimuli référentiels (les mots) étaient arrangés selon un patron qui a inclus toutes les combinaisons possibles des dimensions d'intérêt. Les approches fondées sur une matrice d'entraînement pour la généralisation recombinante ont montré une production de langage fonctionnel. Dans le présent article, l'auteur: (1) révisera la recherche sur la généralisation recombinante, (2) discutera les conditions nécessaires pour la réussite des recombinaisons, et (3) proposera des suggestions pour la pratique reliées à la généralisation recombinante. La discrimination requise pour la réussite des recombinaisons entre bien dans la définition de «l'abstraction»: une discrimination basée sur la propriété unique d'un stimulus, indépendamment des autres propriétés; d'où la généralisation à d'autres stimuli avec la même propriété. L'abstraction est démontrée lorsqu'un individu identifie correctement les stimuli sans entraînement en se basant sur la propriété d'intérêt. La généralisation recombinante contribue à parvenir au langage fonctionnel. La recherche future sur la généralisation recombinante élargira la compréhension des processus de base et de leur application à l'enseignement d'une langue et aux capacités précoces d'alphabétisation.

Una meta fundamental de las intervenciones conductuales que buscan enseñar habilidades es establecer respuestas generativas. La generalización recombinatoria que se define como la demostración de arreglos novedosos de unidades lingüísticas previamente establecidas, es un proceso que toma parte en las respuestas generativas. Las recombinaciones exitosas contribuyen al desarrollo de un repertorio funcional del lenguaje, no mecánico, que con frecuencia se generaliza a través de los estímulos, las respuestas y del tiempo. Aunque la investigación acerca de la generalización recombinatoria comenzó hace aproximadamente 80 años, el proceso no se entiende completamente. Más aún, la programación de recombinaciones exitosas para enseñar lenguaje y lectura a niños con desarrollo típico y con desarrollo atípico, es todavía mínimo. Los estudios iniciales sobre generalización recombinatoria se referían a “sistemas lingüísticos en miniatura”; los estímulos de referencia (palabras) se organizaban en una pauta que incluía todas las posibles combinaciones de las dimensiones de interés. Los enfoques de matriz de entrenamiento para investigar la generalización recombinatoria mostraron que produce lenguaje funcional. En el presente artículo, la autora: (1) revisa la investigación sobre generalización recombinatoria, (2) discute las condiciones necesarias para las recombinaciones exitosas, y (3) presenta sugerencias para la práctica relacionada con la generalización recombinatoria. La discriminación que se requiere para combinaciones exitosas encaja bien en la definición de “abstracción”: una discriminación basada en una sola propiedad de un estímulo independiente de las otras propiedades; en esta forma ocurre la generalización a otros estímulos que posean esa propiedad. La abstracción se demuestra cuando un individuo identifica correctamente sin entrenamiento estímulos basados en esta propiedad que nos interesa. La generalización recombinatoria contribuye al logro del lenguaje funcional. Investigaciones adicionales sobre la generalización recombinatoria aumentará nuestra comprensión de los procesos básicos y de su aplicación a la enseñanza del lenguaje y a las habilidades tempranas de lecto‐escritura.

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