Training parents and professionals to help children with autism in China: The contribution of behaviour analysis

Authors:
Guo Yanqing
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492575
Pages:
523–526
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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Atraining programme is presented with two parts. (1) Professional training is received by graduate students at the Institute for Mental Health of Beijing University, based on the principles of behaviour assessment and modification, radical behaviourism, and applied research methods. (2) Parent training focused on parents with autistic children, using the behaviour analysis and modification methods. China has between 400,000 and 800,000 children with autism. In comparison to its fast economic growth the development of social welfare and social insurance systems are far behind. Once the child is diagnosed with autism, the parents or the primary caregivers of the child, not the government or the community, take the responsibility for the child's rehabilitation. The diagnosis of autism was first introduced in China in 1982, and for years the work was based on clinical appearances and diagnosis. The main mission of child psychiatrists was early diagnosis, but there was little change obtained with autistic children. From the year 2000 more people were interested in rehabilitation rather than in diagnosis and medical treatments. Behaviour analysis methods are now extensively used in interventions in children with autism in this country. There is a great need in China for this kind of work, but there are few professionals with the appropriate scientific knowledge and skills to work with autistic children. These professionals will help to further develop the area of behaviour analysis in China.

Un programme d'entraînement est présenté en deux parties: (1) l'entraînement professionnel est reçu par les étudiants gradués à l'Institut pour la Santé Mentale de l'Université de Beijing, basé sur les principes de l'évaluation et de la modification du comportement, le comportementalisme (ou le behaviorisme) radical et les méthodes de recherche appliquées. (2) Un entraînement aux parents centré sur les enfants autistes, en utilisant l'analyse comportementale et les méthodes de modification. La Chine possède entre 400,000 et 800,000 enfants avec autisme. En comparaison avec sa rapide croissance économique, le développement du bien‐être social et des systèmes d'assurance sociale sont loin derrière. Une fois l'enfant diagnostiqué avec l'autisme, ce sont les parents ou les premiers soignants, et non pas le gouvernement ou la communauté, qui prennent la responsabilité de la réadaptation de l'enfant. Le diagnostic de l'autisme a été introduit en Chine pour la première fois en 1982, et pendant des années le travail était basé sur les apparences cliniques et sur le diagnostic. La mission principale des pédopsychiatres était le diagnostic précoce mais il y avait peu de changement obtenu avec les enfants autistes. Depuis l'année 2000, plus de personnes se sont intéressées à la réadaptation plutôt qu'au diagnostic et aux traitements médicaux. Les méthodes d'analyse comportementale sont maintenant utilisées extensivement dans l'intervention auprès des enfants avec autisme dans ce pays. Il y a une forte demande en Chine pour ce genre de travail mais il existe peu de professionnels avec les connaissances scientifiques et les compétences appropriées pour travailler avec les enfants autistes. Ces professionnels aideront à développer davantage le domaine de l'analyse comportementale en Chine.

Se presenta un programa de entrenamiento con dos partes: (1) Entrenamiento profesional que reciben estudiantes graduados en el Instituto de Salud Mental de la Universidad de Beijing (China), basado en los principios de la evaluación y la modificación conductuales, el conductismo radical, y los métodos de investigación aplicada. (2) Entrenamiento a padres centrado en aquéllos que tienen niños autistas, utilizando el análisis conductual y los métodos de modificación. China posee entre 400,000 y 800,000 niños con autismo. En comparación con su rápido desarrollo económico, el desarrollo del bienestar social y de los sistemas de seguridad social están muy atrás. Cuando a un niño se le diagnostica con autismo, la responsabilidad de su rehabilitación recae en los padres o en los cuidadores, y no en el gobierno o en la comunidad. El diagnóstico de autismo se introdujo por primera vez en China en 1982 y durante años el trabajo con esta población se limitó al aspecto clínico y al diagnóstico. La principal misión de los psiquiatras infantiles fue el diagnóstico temprano, pero se lograron pocos cambios con los niños autistas. A partir del año 2000 más y más personas se interesaron en la rehabilitación que en el diagnóstico y en los tratamientos médicos. Los métodos del análisis conductual se utilizan ahora extensamente en las intervenciones con niños en autismo en este país. Existe en China una gran necesidad para esta clase de trabajo, pero hay muy pocos profesionales con los conocimientos científicos apropiados y con las habilidades para trabajar con niños autistas. Tales profesionales ayudarán eficazmente a desarrollar el área del análisis conductual en China.

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