Operant conditioning and errorless learning procedures in the treatment of chronic aphasia

Authors:
Zuilma Gabriela Sigurðardóttir, Magnús Blöndahl Sighvatsson
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492625
Pages:
527–540
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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In the field of aphasia, the processes that enable improvements in fluent speech, e.g., in naming, reading, sentence structure, etc., are not well understood. At the present time the fields of cognitive psychology, clinical neuropsychology, and cognitive neuropsychology are limited with regard to explaining the causes of different symptoms of aphasia. Treatment based on operant conditioning or stimulus control procedures seems to be very promising. In the present study, four participants with chronic aphasia, aged between 52 and 62 years, received treatment based on errorless learning procedures and operant conditioning for 7 months. Treatment effects were evaluated with a multiple‐baseline design across behaviours. The performances that were treated varied across participants but were two or three of the following in each case: naming people or objects, making sentences, sequencing stimuli, discriminating written words, and unassisted recall. Treatment variables were clearly defined and systematically used in standard ways across participants with flexibility for adaptation to individual outcomes using clearly defined criteria. Prompts that were used in training faded out as performances improved. The performances of all participants improved significantly in all tasks; they all reached 100% correct performance without any prompts from the experimenter in at least one task. Generalization measures across stimuli and settings demonstrated that their improved performances generalized to novel stimuli and novel settings.

Dans le domaine de l'aphasie, les processus qui facilitent les améliorations du langage fluent, e.g., la nomination, la lecture, la structure de la phrase, etc., ne sont pas bien compris. En ce moment, les domaines de la psychologie cognitive, de la neuropsychologie clinique, et de la neuropsychologie cognitive sont limités en ce qui concerne l'explication des causes des différents symptômes de l'aphasie. Le traitement basé sur le conditionnement opérant ou sur les techniques de contrôle du stimulus semble très prometteur. Dans la présente étude, quatre participants avec une aphasie chronique, âgés entre 52 et 62 ans, ont reçu un traitement basé sur les techniques d'apprentissage sans erreur et le conditionnement opérant pendant sept mois. Les effets du traitement ont été évalués avec un protocole à niveaux de base multiples à travers les comportements. Les performances qui ont été traitées ont varié à travers les participants mais elles étaient deux ou trois des suivantes dans chacun des cas: nommer les gens ou les objets, faire des phrases, faire la séquence des stimuli, discriminer les mots écrits et le rappel non assisté. Les variables du traitement étaient clairement définies et systématiquement utilisées de manière standardisée à travers les participants avec une flexibilité pour pouvoir s'adapter aux résultats individuels en utilisant des critères définis. Les indices qui ont été utilisés pendant l'entraînement ont disparu tout au long de l'amélioration des performances. Les performances de tous les participants se sont améliorées significativement dans toutes les tâches, toutes ont atteint 100% de performance correcte sans aucun indice de la part de l'expérimentateur dans au moins une tâche. Des mesures de généralisation à travers les stimuli et les contextes ont démontré que leurs performances améliorées se sont généralisées aux nouveaux stimuli et aux nouveaux contextes.

En el campo de la afasia, los procesos que permiten lograr mejorías en el lenguaje fluido, por ejemplo nombrar, leer, dar estructura a las frases, etc., no se entienden suficientemente bien. En este momento los campos de la psicología cognitiva, la neuropsicología clínica, y la neuropsicología cognitiva, poseen limitaciones para explicar las causas de los diferentes síntomas de la afasia. El tratamiento basado en el condicionamiento operante o en los procedimientos de control de estímulo parece ser muy promisorio. En el presente estudio cuatro participantes con afasia crónica, con edades entre los 52 y los 62 años, recibieron tratamiento basado en procedimientos de aprendizaje sin error y en condicionamiento operante durante siete meses. Los efectos del tratamiento se evaluaron con un diseño de base múltiple entre conductas. Las ejecuciones tratadas variaron entre los participantes pero en cada caso eran dos o tres de las siguientes: nombrar personas u objetos, construir frases, hacer secuencias de estímulos, discriminar palabras escritas y recordar sin ayuda. Se definieron clara y sistemáticamente las variables de tratamiento utilizadas en forma estándar a través de los participantes, y con flexibilidad para adaptarlas a los resultados individuales usando criterios claramente definidos. Se usaron instigadores en el entrenamiento que se desvanecieron al mejorar las ejecuciones. Las ejecuciones de todos los participantes mejoraron significativamente en todas las tareas, y siempre alcanzaron el 100% de ejecución correcta sin ninguna instigación del experimentador en al menos una tarea. Las medidas de generalización a través de los estímulos y de los ambientes demostraron que las ejecuciones mejoradas se generalizaban a estímulos nuevos y a ambientes nuevos.

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