The effects of prompting and social reinforcement on establishing social interactions with peers during the inclusion of four children with autism in preschool

Authors:
Angeliki Gena
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492658
Pages:
541–554
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

Additional Options

Inclusion in “regular” schools has become a considerable option for children with autism only in recent years, but we are still far from having a global appreciation of the needs that arise upon the inclusion of children with such a severe disability. The main purpose of the present study was to identify empirically supported procedures that may improve the social interactions of children with autism upon their inclusion in the “regular” preschool. The identification of the needs of preschoolers with autism in Greek schools, as well as the specific skills that would be taught, were based on normative data collected and analysed in a series of prior studies. A long‐lasting controversy has been going on between professionals who either advocate for “schools for all children,” or stress the importance of making individualized decisions based on each child's needs during the inclusion process. The present study demonstrated that social reinforcement in combination with prompting procedures, provided by a shadow teacher, were effective in increasing the social initiations as well as appropriate responding to peers' initiations of four children with autism during interactions with their classmates in preschool. More importantly, the treatment benefits were obtained in a natural setting, and the initiations and replies were not cliché statements but involved generalized language use appropriate to the social context, and generalized to new therapists.

L'insertion dans les écoles régulières est une option considérable pour les enfants autistiques, mais celle‐ci est très récente. Néanmoins, nous sommes encore loin d'avoir une appréciation complète des besoins émergeant de l'insertion des enfants ayant de telles incapacités sévères. Le but principal de la présente étude était d'identifier les procédures soutenues empiriquement qui permettent d'améliorer les interactions sociales des enfants autistiques lors de leur insertion dans les écoles régulières. L'identification des besoins des enfants autistiques d'âge préscolaire dans les écoles grecques, ainsi que les habiletés spécifiques à être enseignées, ont été basées sur des données normatives collectées et analysées par une série d'études antérieures. Une controverse existe depuis longtemps entre les professionnels qui préconisent l'accessibilité à l'école pour tous les enfants et ceux qui plaident en faveur de l'importance de prendre des décisions individualisées basées sur les besoins de chaque enfant dans le processus d'insertion. La présente étude a démontré que le renforcement social en combinaison avec des procédures d'incitation, de la part d'un professeur auxiliaire, étaient efficaces pour l'augmentation des initiations sociales tout comme les réponses appropriées aux initiations des pairs de quatre enfants autistiques durant les interactions avec leurs compagnons de classe au préscolaire. Encore plus important, les bénéfices du traitement ont été obtenus dans des milieux naturels; les initiations et les réponses n'étaient pas des clichés artificiels, mais elles impliquaient l'utilisation généralisée d'un langage adapté au contexte social et généralisé aux nouveaux thérapeutes.

La inclusión en escuelas “regulares” sólo en los últimos años se ha convertido en una opción a considerar para el caso de niños con autismo, pero todavía estamos lejos de lograr una apreciación global de las necesidades que surgen de incluir a niños con limitaciones tan severas. El principal propósito del presente estudio fue identificar procedimientos con respaldo empírico que pudieran mejorar las interacciones sociales de niños con autismo al incluirlos en una escuela preescolar “regular”. La identificación de las necesidades de los preescolares con autismo en las escuelas griegas, lo mismo que las habilidades específicas que se les iban a enseñar se basaron en datos normativos recolectados y analizados en una serie de estudios. Ha tenido lugar durante largo tiempo una controversia entre los profesionales que están de acuerdo con “escuelas para todos los niños” y los que enfatizan la importancia de tomar decisiones individualizadas con base en las necesidades de cada niño durante el proceso de inclusión. El presente trabajo demostró que el reforzamiento social combinado con procedimientos de instigación proporcionados por un maestro auxiliar era efectivo para aumentar la iniciación de interacciones sociales y para responder apropiadamente a las interacciones iniciadas por los compañeritos, en el caso de cuatro niños con autismo estudiados en sus interacciones con compañeros en el preescolar. Aún más importante, vale la pena señalar que los beneficios se obtuvieron en un ambiente natural, las iniciaciones y las respuestas no fueron clichés artificiales, sino que involucraron el uso generalizado de lenguaje apropiado al contexto social y generalizado a nuevos terapeutas.

© 2006 International Union of Psychological Science