Addressing organizational complexity: A behavioural systems analysis application to higher education

Authors:
Maria E. Malott, Wilfredo Salas Martinez
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590500492773
Pages:
559–570
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 6

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Countless demonstrations across a variety of settings have shown how behaviour analysis can alter the behaviour of individuals by manipulating behavioural contingencies. However, changing organizations is more complex than changing specific behaviours. Organizations involve different units of analysis and require distinct interventions. This article describes a higher education change initiative based on a behavioural systems analysis approach. The work was carried out at the National Pedagogical University at Veracruz (México). This large institution presented significant problems, as well as low productivity: enrolment was declining, programs were outdated, and complaints about the administrative processes were frequent. Three types of complexity were analysed: environmental, hierarchical, and component. From the analysis, four improvement strategies were identified and implemented: (1) the incorporation of adult literacy training at the macro system level to attend to the high adult illiteracy and the academic failure of children; (2) the addition of various options to the thesis requirement at the organizational level to increase graduation rate; (3) the development of new programs at the process level to combat the downward enrolment trend; and (4) the re‐engineering of the student‐centred administrative processes, also at the process level, to tackle the inefficient administration. The designed procedures were partially implemented with great success. This case study points out the application of behaviour analysis to the organizational level.

D'innombrables démonstrations effectuées à travers une variété de milieux ont montré dans quelle mesure l'analyse du comportement peut modifier le comportement individuel par la manipulation des contingences. Cependant, le changement des organisations est plus complexe que le changement de comportements spécifiques. Les organisations impliquent différentes unités d'analyse et requièrent des interventions distinctes. Cet article décrit une initiative de changement dans l'éducation supérieure basée sur une approche des systèmes d'analyse comportementale. Le travail fut mené à l'Université nationale pédagogique de Veracruz (Mexico). Cette grande institution présentait des problèmes significatifs tels qu'une faible productivité, un déclin des inscriptions, des programmes désuets et des plaintes fréquentes à propos des processus administratifs. Trois types de complexité ont été analysés : environnemental, hiérarchique et de composantes. L'analyse a permis d'identifier quatre stratégies d'amélioration qui ont été implantées : (1) au niveau du macrosystème, l'incorporation d'une formation d'alphabétisation chez les adultes, afin d'assister le haut taux d'analphabétisme chez les adultes et les échecs académiques chez les enfants; (2) au niveau organisationnel, l'ajout d'options diverses d'exigences de thèse afin d'augmenter le taux de graduation; (3) au niveau du processus, le développement de nouveaux programmes afin de contrecarrer la baisse dans les inscriptions et (4) également au niveau du processus, la réorganisation des processus administratifs centrés sur les étudiants afin de s'attaquer à l'inefficacité de l'administration. Les procédures élaborées ont été partiellement implantées avec succès. Cette étude de cas signale l'utilité de l'analyse du comportement au niveau organisationnel.

Innumerables demostraciones en muchos contextos han señalado que el análisis del comportamiento puede alterar la conducta de los individuos manipulando las contingencias conductuales. Sin embargo cambiar las organizaciones es más complejo que cambiar las conductas específicas. Las organizaciones incluyen diferentes unidades de análisis y requieren de distintas intervenciones. El presente artículo describe un cambio en la educación superior basado en el enfoque de sistemas de análisis conductual. El trabajo se llevó a cabo en la Universidad Nacional Pedagógica de Veracruz (México). Esta amplia institución presentaba problemas significativos como baja productividad, disminución en el número de matriculados, los programas eran anticuados y abundaban las quejas sobre los procesos administrativos. Se analizaron tres tipos de complejidades: ambiental, jerárquica y de componentes. De este análisis, se identificaron e implementaron parcialmente cuatro estrategias de mejoramiento: (1) la incorporación del entrenamiento de alfabetización de adultos al macrosistema educativo para atender la alta tasa de analfabetismo adulto y los fracasos académicos de los niños, (2) la adición a nivel organizacional de varias opciones a los requisitos de tesis con el fin de aumentar el porcentaje de estudiantes que se graduaban, (3) el desarrollo de nuevos programas a nivel de proceso para combatir la tendencia a la baja en el número de matriculados, y (4) la reingeniería de los procesos administrativos centrados en los estudiantes y también dirigidos a la administración ineficiente. Los procesos diseñados se implementaron parcialmente con gran éxito. Este estudio de caso señala la aplicación del análisis del comportamiento a nivel organizacional.

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