Shufa: Chinese calligraphic handwriting (CCH) for health and behavioural therapy

Authors:
Henry S. R. Kao
Published Online:
25 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590544000059
Pages:
282–286
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 4

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This paper presents an overview of psychological research on the Chinese art of calligraphy (Shufa). Using a theoretical framework, we have investigated the scientific nature of calligraphic brush handwriting as well as its treatment effects on behavioural and clinical disorders. The paper begins with an introduction to Chinese calligraphy, Chinese characters, and the character structures. This is followed by an account of a research‐based framework of the psychological characteristics of Chinese calligraphy handwriting (CCH). Our basic research includes measures of the writer's physiological changes associated with the brush‐writing act, and the results show that the practitioner experiences relaxation and emotional calmness evident in decelerated respiration, slower heart‐rate, decreased blood pressure, and reduced muscular tension. The cognitive effects of the CCH practice included quickened response time and improved performance in discrimination and figure identification, as well as enhanced visual spatial abilities, spatial relations, abstract reasoning, and aspects of memory and attention in the practitioners. Following these findings, our applied and clinical research has resulted in positive effects of the CCH treatment on behavioural changes in individuals with autism, Attention Deficit Disorder (ADD), and Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD); on cognitive improvements in reasoning, judgement, and cognitive facilitation; and on hand steadiness in children with mild retardation; as well as enhanced memory, concentration, spatial orientation, and motor coordination in Alzheimer's patients. Similarly, we have successfully applied the CCH treatment to patients with psychosomatic diseases of hypertension and diabetes, as well as mental diseases of schizophrenia, depression, and neurosis in terms of the patients' emotions, concentration, and hospital behaviours. This new system of CCH behavioural treatment has also been applied to users of other writing systems. In summary, the present CCH research has its roots in a Chinese art, has been scientifically investigated, and offers an alternative approach to improved health.

Cet article présente une vue d'ensemble de la recherche en psychologie sur l'art chinois de la calligraphie (Shufa). Utilisant un cadre de référence théorique, nous avons examiné la nature scientifique de l'écriture calligraphique au pinceau ainsi que ses effets thérapeutiques sur les troubles comportementaux et cliniques. L'article commence par une introduction de la calligraphie chinoise, des caractères chinois et de la structure des caractères. Ceci est suivi par un exposé du cadre de travail basé sur la recherche sur les caractéristiques psychologiques de l'écriture calligraphique chinoise (ECC). Notre recherche de base inclut des mesures des changements psychologiques chez les personnes pratiquant cet art. Les résultats montrent que ces personnes vivent une relaxation et un calme émotionnel qui sont mis en évidence par une respiration décélérée, des pulsations cardiaques plus lentes, une pression artérielle diminuée et une tension musculaire réduite. Les effets cognitifs de la pratique de l'ECC incluaient un temps de réponse plus rapide, une amélioration de la performance pour la discrimination et l'identification d'une figure et une amélioration sur le plan des habiletés visuo‐spatiales, des relations spatiales, du raisonnement abstrait et d'aspects de la mémoire et de l'attention. Suivant ces données, notre recherche appliquée et clinique utilisant un traitement avec ECC nous a permis d'obtenir des effets positifs sur plusieurs plans : des changements comportementaux chez des personnes autistes, des personnes avec trouble de déficit de l'attention et des personnes avec trouble de déficit de l'attention avec hyperactivité; des améliorations cognitives dans le raisonnement, le jugement et la facilitation cognitive et plus d'habiletés manuelles chez des enfants ayant un retard intellectuel moyen; ainsi qu'une amélioration de la mémoire, de la concentration, de l'orientation spatiale et de la coordination motrice chez des patients ayant l'Alzheimer. Similairement, nous avons appliqué avec succès le traitement avec ECC auprès de patients souffrant de maladies psychosomatiques d'hypertension et de diabète et auprès de patients ayant des maladies mentales comme la schizophrénie, la dépression et la névrose. Chez ces patients, les effets se sont faits sentir sur le plan des émotions, de la concentration et des comportements à l'hôpital. Ce nouveau système de l'ECC en tant que traitement comportemental fut aussi appliqué auprès d'utilisateurs d'autres systèmes d'écriture. En somme, la présente recherche sur l'ECC prend racine dans un art chinois, a été étudiée scientifiquement et offre une approche alternative de traitement pour améliorer la santé.

Este artículo presenta una visión de conjunto de la investigación en psicología sobre el arte de la caligrafía china (Shufa). Utilizando un marco de referencia teórico, hemos investigado la naturaleza científica de la escritura caligráfica al pincel, así como los efectos terapéuticos de la misma sobre los trastornos clínicos y del comportamiento. El artículo inicia con una introducción a la caligrafía china, los caracteres chinos y la estructura de los caracteres. En seguida se presenta una explicación sobre el esquema experimental de las características psicológicas de la escritura caligráfica china (ECC). Nuestra investigación básica incluye la medición de los cambios psicológicos en las personas que practican este arte. Los resultados muestran que estas personas experimentan un estado de relajación y una calma emocional que se manifiestan como una respiración desacelerada, pulsaciones cardíacas más lentas, una reducción en la presión arterial y una disminución en la tensión muscular. Los efectos cognitivos de la ECC incluían un menor tiempo de respuesta, una mayor discriminación e identificación de figuras, y también una mejora en las habilidades espaciales, en las relaciones espaciales, en el razonamiento abstracto y en aspectos diversos de la memoria y la atención de quienes la practicaban. Después de estos resultados, nuestras investigaciones clínicas y aplicadas han generado efectos positivos en cuanto al uso de un tratamiento mediante la ECC, al aplicarla a cambios conductuales en el autismo, en el trastorno por déficit de atención (TDA) y en el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), mejoras cognitivas en el razonamiento, en el juicio y en la facilitación cognitiva y mayores habilidades manuales en aquellos niños que presentan un retardo intelectual leve, además de un mejoramiento en la memoria, la concentración, la orientación espacial y la coordinación motriz en pacientes con Alzheimer. Asimismo, hemos aplicado exitosamente el tratamiento con la ECC en pacientes con padecimientos psicosomáticos, hipertensión y diabetes, y también con enfermedades mentales como la esquizofrenia, la depresión y la neurosis, pacientes en quienes los efectos se hacen sentir en el plano de las emociones, la concentración y los comportamientos en el hospital. Este nuevo sistema con la ECC como tratamiento conductual también se ha aplicado a personas que practican otros sistemas de escritura. En suma, la presente investigación sobre la ECC tiene sus raíces en un arte proveniente de China, ha sido estudiada con el método científico y representa un método alternativo de tratamiento para mejorar la salud.

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