Indigenous psychological analysis of academic achievement in Korea: The influence of self‐efficacy, parents, and culture

Authors:
Uichol Kim, Young‐Shin Park
Published Online:
25 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590544000068
Pages:
287–292
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 4

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This paper examines the factors that contribute to the high educational achievement of Korean students. The authors outline the limitations of psychological and educational theories that emphasize the biological basis (i.e., innate ability, IQ), individualistic values (e.g., intrinsic motivation, ability attribution, and self‐esteem), and structural features (e.g., high educational spending, small class size, and individualized instruction). Although the Korean government spends significantly less per student, class size is larger, cooperative learning is emphasized, and students have lower self‐concepts, they outperform their Western counterparts in reading, mathematics, and sciences (National Center for Educational Statistics, 2000; Organization for Economic Co‐operation and Development, 2003). The indigenous psychology approach is used to examine factors that explain the high academic achievement of Korean students. Empirical studies that examine the role of self‐efficacy at the individual level, social support at the relational level, and Confucian values at the cultural level are reviewed. First, Koreans view education as a part of self‐cultivation that is pursued for its own sake and as a way to achieve personal, social, and occupational success. Second, Koreans do not believe in innate ability but believe it can be acquired through persistent effort and discipline. Third, parents play a key role in maintaining a strong relational bond and influencing their children's achievement throughout their lives. The sacrifice and support provided by parents are essential ingredients for their children's success. Fourth, emotional support, rather than informational support, is reported to be the most important. Fifth, self‐serving bias has not been found: Students attribute their success to effort and failure to a lack of effort and ability. Finally, although Western theories assume guilt and external pressure to have negative consequences, the reverse is the case. In Korea, children feel a sense of indebtedness toward their parents for all their devotion, sacrifice, and support. This promotes filial piety and academic achievement. Parental expectation and pressure had positive impact on their children's academic achievement.

Cet article examine les facteurs qui contribuent à la forte réussite scolaire des étudiants coréens. Les auteurs soulignent les limites des théories en psychologie et en éducation qui mettent l'emphase sur les bases biologiques (c.‐à‐d. les habiletés innées et le QI), les valeurs individualistes (p. ex., la motivation intrinsèque, l'attribution d'habileté et l'estime de soi) et les caractéristiques de structure (p. ex., les dépenses élevées en éducation, les petits groupes classe et l'enseignement individualisé). Quoique le gouvernement coréen dépense significativement moins par étudiant, que les groupes classe soient plus grands, que l'emphase soit mise sur l'enseignement coopératif et que les étudiants aient un concept de soi plus faible, ces derniers obtiennent des performances supérieures à leurs homologues occidentaux en lecture, en mathématiques et en sciences (National Center for Educational Statistics, 2000; Organization for Economic Co‐operation and Development, 2003). L'approche de la psychologie indigène est utilisée pour examiner les facteurs qui expliquent la forte réussite académique des étudiants coréens. Les études empiriques qui examinent le rôle de l'efficacité de soi au niveau de l'individu, le soutien social au niveau relationnel et les valeurs confucéennes au niveau culturel sont analysées. Premièrement, les Coréens voient l'éducation comme faisant partie de la culture personnelle qui est poursuivie pour son propre bien et comme une façon d'atteindre un succès personnel, social et professionnel. Deuxièmement, les Coréens ne croient à l'habileté innée, mais croient qu'il est possible de l'acquérir avec une discipline et des efforts persistants. Troisièmement, les parents jouent un rôle clé dans le maintien de liens relationnels solides et influencent la réussite de leurs enfants tout au long de leur vie. Le sacrifice et le soutien des parents sont des ingrédients essentiels pour le succès de leurs enfants. Quatrièmement, il apparaît que le soutien émotionnel est plus important que le soutien informationnel. Cinquièmement, il ne semble pas y avoir de biais égocentrique: les étudiants attribuent leurs succès à leurs efforts et leurs échecs au manque d'effort et d'habilité. Finalement, quoique les théories occidentales prétendent que la culpabilité et les pressions extérieures ont des conséquences négatives, l'inverse est le cas. En Corée, les enfants ont un sentiment de dettes envers leurs parents pour leur dévotion, leur sacrifice et leur soutien. Cela promeut la piété filiale et la réussite académique. Les attentes et pressions parentales ont un impact positif sur la réussite académique de leurs enfants.

Este artículo analiza los factores que contribuyen al alto rendimiento educativo de los estudiantes de Corea. Los autores subrayan las limitaciones de las teorías psicológicas y educativas que hacen énfasis en las bases biológicas (es decir, las habilidades innatas, el CI), en los valores individualistas (por ejemplo, la motivación intrínseca, la atribución de habilidades y la autoestima) y en las características estructurales (por ejemplo, las altas inversiones en educación, el tamaño pequeño de los grupos y la instrucción individualizada). Si bien el gobierno de Corea invierte significativamente menos por estudiante, el tamaño de los grupos es mayor, se subraya el aprendizaje cooperativo y los estudiantes tienen conceptos más bajos de sí mismos, muestran un rendimiento mucho mayor que sus contrapartes occidentales en la lectura, las matemáticas y las ciencias (National Center for Educational Statistics, 2000; Organization for Economic Co‐operation and Development, 2003). El enfoque de la psicología tradicional se usa para revisar factores que explican el alto rendimiento académico de los estudiantes coreanos. Se revisan aquí los estudios empíricos que analizan el papel de la eficacia del yo a nivel individual, el apoyo social a nivel de relaciones y los valores confucianos a nivel cultural. En primer lugar, los coreanos ven la educación como parte de la cultura personal que persiguen para su propio bienestar y como un medio para alcanzar el éxito personal, social y laboral. En segundo lugar, los coreanos no creen en las habilidades innatas, pero creen que pueden ser adquiridas con esfuerzo y disciplina persistentes. En tercer lugar, los padres desempeñan un papel clave para mantener lazos sólidos en sus relaciones y para influir en los logros de sus hijos durante toda su vida. El sacrificio y el apoyo de los padres son ingredientes básicos para el éxito de los hijos. En cuarto lugar, el apoyo emocional parece ser el más importante, más que el apoyo en información. En quinto lugar, no parece haber una tendencia egocéntrica: los estudiantes atribuyen su éxito al esfuerzo y su fracaso a la falta de esfuerzo y de habilidades. Por último, aunque las teorías occidentales asumen que la culpa y la presión externa tienen consecuencias negativas, en realidad ocurre lo contrario. En Corea, los niños sienten que tienen una deuda hacia sus padres, por su devoción, su sacrificio y su apoyo. Esto promueve la piedad filial y el logro académico. Las expectativas y presiones de los padres tuvieron un impacto positivo sobre los logros académicos de sus hijos.

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