Environmentalism, right‐wing extremism, and social justice beliefs among East German adolescents

Authors:
Clara Sabbagh
Published Online:
04 Dec 2009
DOI:
10.1080/00207590544000095
Pages:
118–131
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 2

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This study uses a representative population (N = 3331) of East German mainstream adolescents to examine how the competing worldviews of environmentalism and right‐wing extremism differently structure social justice beliefs. Integrating three theoretical considerations (object of worry, scope of justice, and underlying values) it suggests that these two worldviews have implicit assumptions that associate them in subtler ways with some specific conceptions of justice. The environmentalist worldview was found to be associated with egalitarianism, which may be explained by environmentalism's concern with societal and global problems, its broad inclusionary scope of justice, and the self‐transcendent values it advocates. In contrast, right‐wing extremism was found to be associated with anti‐egalitarianism, which can be attributed to its concern with the welfare of the in‐group, its relative narrow exclusionary scope of justice, and its self‐interest values of competition and individualism. After controlling for the possible effects of gender and socioeconomic status, these claims were mostly supported by hierarchical regression empirical analyses. Moreover, findings showed that endorsement of the environmentalist stance is more common than endorsement of the right‐wing extremist stance. Finally, females tend to endorse the environmentalist stance and prefer egalitarianism, while males tend to endorse the right‐wing extremist stance and prefer the equity principle. Further internal and external validation of the constructs by means of the examination of their nomological network is recommended. Moreover, results of this study are discussed in light of globalization processes and recent developments regarding a “third position,” according to which pro‐environmental and right‐wing extremist views are intermingled, i.e., right‐wing extremist groups can advocate a pro‐environmental view just as pro‐environmental groups can adopt a right‐wing extremist position.

Cette étude utilise une population représentative (N = 3331) de la population générale des adolescents de l'Allemagne de l'Est pour examiner comment les perceptions concurrentes de l'environnementalisme et de l'extrémisme de droite structurent différemment les croyances de justice sociale. Intégrant trois considérations théoriques (l'objet de préoccupation, la portée de la justice et les valeurs sous‐jacentes), il est suggéré que ces deux perceptions ont des suppositions implicites qui les associent de manière subtile à des conceptions spécifiques de justice. La perception environnementaliste fut associée à l'égalitarisme, lequel peut être expliqué par une préoccupation environnementaliste pour les problèmes sociaux et globaux, sa vaste inclusion de la portée de la justice et des valeurs auto‐transcendantes qu'elle préconise. À l'inverse, l'extrémisme de droite fut associé à l'anti‐égalitarisme, lequel peut être attribué à sa préoccupation pour le bien‐être du groupe, son exclusion étroite relative de la portée de la justice et ses valeurs d'intérêts personnels de compétition et d'individualisme. Après avoir contrôlé pour la possibilité d'effet du genre et du statut socio‐économique, ces constatations furent surtout soutenues par des analyses empiriques de régression hiérarchique. De plus, les résultats ont montré que l'adhésion à la position environnementaliste est plus commune que l'adhésion à la position d'extrême droite. Finalement, les filles tendent à adhérer à la position environnementaliste et à préférer l'égalitarisme, tandis que les garçons tendent davantage à adhérer à l'extrémisme de droite et à préférer le principe d'équité. Une plus grande validation interne et externe de ces construits au moyen d'examen de leur réseau nomologique est recommandée. De plus, les résultats de cette étude sont discutés à la lumière des processus de globalisation et des développements récents concernant la «troisième position», selon laquelle les perceptions pro‐environnementales et d'extrême droite se confondent. Autrement dit, les groupes d'extrême droite peuvent prôner une perception pro‐environnementale tout comme les groupes pro‐environnementaux peuvent adopter une position d'extrême droite.

Este estudio empleó una muestra representativa (N = 3,331) de adolescentes alemanes del este de población general, para examinar cómo las perspectivas ambientales y de extrema derecha estructuran diferencialmente las creencias de justicia social. La integración de tres consideraciones teóricas (objeto de preocupación, alcance de la justicia, y valores subyacentes) sugiere que ambas perspectivas entrañan supuestos que las asocian sutilmente con concepciones específicas de justicia. Se ha encontrado que la perspectiva ambiental se asocia con igualdad, que podría explicarse mediante la preocupación ambientalista por los problemas sociales y globales, su amplio alcance de justicia y los valores auto‐trascendentes que defiende. En contraste, se ha encontrado que el extremismo de derecha se asocia con posturas contra la igualdad, que se puede atribuir a su preocupación por el bienestar del grupo de referencia, su relativamente estrecho alcance de la justicia y sus valores por el interés propio de competición e individualismo. Después de controlar el posible efecto del sexo y del estatus socioeconómico, se encontró apoyo para estos supuestos mediante análisis de regresión jerárquica. Es más, los hallazgos mostraron que la aprobación de la postura ambientalista es más común que la de la extrema derecha. Finalmente, las mujeres tienden a aprobar la postura ambientalista y prefieren la igualdad, en tanto que los hombres aprueban la postura de extrema derecha y prefieren el principio de equidad. Se recomienda la validación interna y externa futuras de los constructos por medio del examen de su red nomológica. Los resultados de este estudio se discuten a la luz de los procesos de globalización y los desarrollos recientes respecto a “una tercera postura”, de acuerdo con la cual las perspectivas pro‐ambientales y de extrema derecha se entremezclan, esto es, los grupos extremistas de derecha pueden abogar por perspectivas pro‐ambientales, al igual que los grupos pro‐ambientales pueden adoptar posturas de extrema derecha.

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