Relations between the Big Five personality traits and dispositional coping in Korean Americans: Acculturation as a moderating factor

Authors:
Scott C. Roesch, Christian Wee, Allison A. Vaughn
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590544000112
Pages:
85–96
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 2

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The current study examined the individual and joint effects of the Big Five personality traits and acculturation on coping styles. Using the proposed framework of McCrae (2001), the relations among these variables were evaluated at the intracultural level to exploit previously unexplored within‐culture variability for an unstudied Asian American group (Korean Americans). This approach emphasizes the unique expression of specific personality traits in a single culture. A community sample of Korean Americans completed measures of the Five‐Factor Model of Personality (NEO‐PI‐R; Costa & McCrae, 1992), coping (Brief COPE; Carver, 1997), and acculturation (SL‐ASIA; Suinn, Ahuna, & Khoo, 1992). The results primarily showed statistically significant relations between the Big Five personality traits and coping. Neuroticism was positively related to indices of emotion‐focused coping (emotional support) and avoidance (substance abuse, behavioural disengagement, venting, self‐blame); Extraversion, Conscientiousness, and Openness were positively related to indices of problem‐focused (active coping, planning) and emotion‐focused coping (positive reframing, humour, acceptance); and Agreeableness was positively associated with active coping and humour. Acculturation was only significantly (and positively) associated with venting. Significant Acculturation×Big Five personality traits interactions were found, however. For individuals high in acculturation, both Neuroticism and Openness were positively related to indices of avoidance coping. Moreover, for individuals low in acculturation, a negative relationship was found between Conscientiousness and venting. These results show that there is considerable within‐culture variation for the dimensions of the Five‐Factor Model of Personality, coping styles, and acculturation in this largely bicultural sample. Moreover, the amount of variation and its directionality among the target study variables is similar to that typically found in Caucasian American samples. Finally, the stronger relations found between the dimensions of personality and coping styles (relative to the relations found between acculturation and coping styles) suggests that personality traits rather than acculturation may be more important clinically when profiling patients and developing treatment plans.

La présente étude examinait les effets individuels et d'interaction des traits de la théorie des cinq traits de personnalité (Big Five) et de l'acculturation sur les styles de coping. Le cadre de référence proposé par McCrae (2001) fut utilisé pour évaluer les relations entre ces variables au niveau interculturel afin d'examiner la variabilité interculturelle inexplorée chez un groupe asiatique américain jusque là non étudié (les Coréens Américains). Cette approche met l'emphase sur l'expression unique de traits de personnalité spécifiques dans une seule culture. Un échantillon de Coréen Américains issus de la communauté a complété des mesures du modèle à cinq traits de la personnalité (NEO‐PI‐R; Costa & McCrae, 1992), du coping (Brief COPE; Carver, 1987) et de l'acculturation (SL‐ASIA; Suinn, Ahuna, & Khoo, 1992). Les résultats ont d'abord montré des relations significatives entre les traits de la théorie des cinq traits de personnalité et le coping. Le névrotisme était positivement associé aux indices de coping centré sur les émotions (soutien émotionnel) et à l'évitement (abus de substance, désengagement comportemental, ventilation et auto‐accusation); l'extraversion, la conscience et l'ouverture étaient positivement associées aux indices de coping centré sur le problème (coping actif, planification) et aux indices de coping centré sur les émotions (recadrage positif, humour, acceptation); le caractère agréable était positivement associé avec le coping actif et l'humour. L'acculturation était seulement significativement (et positivement) associée à la ventilation. Cependant, des interactions significatives de l'acculturation et des traits de la théorie des cinq traits de personnalité ont été observées. Pour les individus ayant une acculturation élevée, à la fois le névrotisme et l'ouverture étaient positivement reliés aux indices de coping évitant. De plus, pour les individus ayant une acculturation faible, une relation négative fut observée entre la conscience et la ventilation. Ces résultats montrent qu'il y a une variation considérable au sein de la culture pour les dimensions de la théorie des cinq traits de personnalité, pour les styles de coping et pour l'acculturation dans cet échantillon en grande partie biculturel. En outre, l'importance de la variation est similaire à ce qui est typiquement trouvé chez les échantillons caucasiens américains pour ces variables. Les plus fortes relations observées entre les dimensions de la personnalité et les styles de coping (relativement aux relations trouvées entre l'acculturation et les styles de coping) suggèrent que les traits de personnalité peuvent être plus importants cliniquement que l'acculturation pour obtenir un profil des patients et développer des plans de traitement.

El presente estudio examina los efectos individuales y conjuntos de los Cinco Grandes rasgos de personalidad sobre los estilos de afrontamiento. Mediante el uso del marco de referencia propuesto por McCrae (2001), se evaluaron las relaciones entre esas variables en el nivel intracultural para explotar la variabilidad intracultura que no se había explorado en un grupo asiático estadounidense que no se había estudiado (coreanos estadounidenses). Este enfoque subraya la expresión singular de los rasgos de personalidad específicos en una sola cultura. Una muestra comunitaria de coreanos estadounidenses respondió a las medidas del Five‐Factor Model of Personality (NEO‐PI‐R; Costa & McCrae, 1992), afrontamiento (Brief COPE; Carver, 1997), y aculturación (SL‐ASIA; Suinn, Ahuna, & Khoo, 1992). Los resultados mostraron relaciones significativas estadísticamente entre los Cinco Grandes rasgos de personalidad y el afrontamiento. El neuroticismo se relacionó positivamente con los índices de afrontamiento centrado en la emoción (apoyo emocional) y evitación (abuso de sustancias, desapego conductual, ventilación, auto culpa); la extraversión, la conciencia y la apertura se relacionaron positivamente con índices de afrontamiento centrado en el problema (afrontamiento activo, planeación) y afrontamiento centrado en la emoción (replanteamiento positivo, humor, aceptación); y agradabilidad se asoció positivamente con el afrontamiento activo y humor. La aculturación se asoció significativamente (y positivamente) sólo con la ventilación. Sin embargo, se encontraron interacciones significativas Aculturación×Cinco Grandes rasgos de personalidad. Para los individuos altos en aculturación tanto el neuroticismo como la apertura se relacionaron positivamente con los índices de afrontamiento de evitación. Es más, para los individuos bajos en aculturación se encontró una relación negativa entre conciencia y ventilación. Estos resultados muestran que existe considerable variación dentro de la misma cultura para las dimensiones del Modelo de Personalidad de Cinco Factores, los estilos de afrontamiento, y aculturación en esta muestra bicultural. La cantidad de variación y la direccionalidad de esta variación entre las variables del estudio son similares a lo que usualmente se encuentra en muestras caucásicas estadounidenses. Finalmente, las relaciones más fuertes encontradas entre las dimensiones de personalidad y el estilos de afrontamiento (relativas a las relaciones encontradas entre aculturación y estilos de afrontamiento) sugieren que los rasgos de personalidad podrían ser más importantes que la aculturación desde el punto de vista clínico para obtener un perfil de los pacientes y desarrollar los planes de tratamiento.

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