The Australian Counselling Association: Meeting the needs of Australian counsellors

Authors:
Philip Armstrong
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590544000130
Pages:
156–162
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 3

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The Australian Counselling Association (ACA) was formed in 1999 in response to concerns that national counselling representative bodies in Australia were becoming exclusive and elitist. Thus, the ACA was purposefully designed to be inclusive in its membership. As a result, since its inception the association has grown into the largest individual membership national peak body in Australia. The ACA is involved in a number of activities that support counselling in Australia. Due to space limitations, only four main ACA activities are reviewed in this article: membership services and benefits, counsellor registration efforts, counsellor training accreditation, and the promotion of counselling within Australia. These four activities demonstrate how the ACA supports and represents counselling in an inclusive manner across Australia for the benefit of a broad range of Australians. Specifically, the membership services and benefits provided by the ACA include a tiered and inclusive membership structure, encouraging all who engage in counselling to be involved in a professional organization and continuing education efforts; a journal that contains both practitioner and peer reviewed articles; information dissemination via an electronic mail service; and access to advertisements in local phone books. Moreover, the ACA is proud to work under a policy of ready access, which involves timely responses to communications from counsellors as well as the public and the availability of toll‐free calling. National and local continuing education efforts are also organized in the form of conferences and seminars. The ACA has also contributed to counselling regulatory efforts via the setting of training standards and the creation of a national register of counsellors. Moreover, the ACA has engaged in government and insurance lobbying efforts as well as various community projects, such as the rural counselling project.

L'Association australienne de counseling (AAC) fut implantée en 1999 en réponse aux préoccupations reliées au fait que les organismes représentatifs de counseling nationaux en Australie étaient devenus exclusifs et élitistes. Ainsi, l'AAC était délibérément désignée à recevoir des membres de façon inclusive. Conséquemment, depuis son commencement, l'association a connu une croissance fulgurante l'amenant à devenir l'organisme national ayant le plus grand nombre de membres en Australie. L'AAC est impliquée dans plusieurs activités qui soutiennent le counseling en Australie. Compte tenu des limites d'espace, seulement quatre activités principales de l'AAC sont abordées dans cet article: les services et bénéfices aux membres, les efforts d'inscription en counseling, l'accréditation de la formation en counseling et la promotion du counseling en Australie. Ces quatre activités démontrent comment l'AAC soutient et représente le counseling de manière inclusive à travers l'Australie pour le bénéfice d'un grand nombre d'Australiens. Plus précisément, les services et bénéfices aux membres fournis par l'AAC incluent: une structure d'adhésion à niveaux et inclusive, encourageant chaque individu qui s'engage dans le counseling à être impliqué dans une organization professionnelle et à participer à de la formation continue; un journal contenant des comptes rendus d'articles à la fois de praticiens et de pairs; une diffusion d'informations via un service de courrier électronique et; un accès à des publicités dans des bottins de téléphone locaux. De plus, l'AAC est fière de travailler sous une politique d'accès direct impliquant des réponses opportunes aux communications de conseillers aussi bien que du public et de la disponibilité d'un outil d'appels sans frais. Les efforts nationaux et locaux de formation continue sont aussi organisés sous forme de conférences ou de séminaires. L'AAC a également contribué aux efforts de régulation du counseling via la mise en place de normes de formation et la création de registre national de conseillers. De plus, l'AAC est engagée dans les efforts de lobbying sur les plans gouvernemental et des assurances tout comme dans divers projets communautaires, tel que le projet de counseling rural.

La Asociación Australiana de Consejo (AAC) se formó en 1999 como respuesta a la preocupación de que los órganos de representación de consejo en Australia se habían hecho exclusivos y elitistas. Por lo tanto, la AAC deliberadamente se diseñó para que fuese inclusiva respecto a su membresía. Como resultado, desde su fundación la asociación se ha convertido en el organismo nacional de punta, formado por miembros individuales, más grande de Australia. La AAC está involucrada en diversas actividades que apoyan el consejo psicológico en Australia. Debido a limitaciones de espacio, en este artículo, sólo se reseñarán cuatro de sus actividades principales: servicios a los miembros y beneficios, esfuerzos para el registro de consejeros, acreditación de programas de entrenamiento de consejeros, y la promoción del consejo al interior de Australia. Estas cuatro actividades demuestran cómo es que la ACC apoya y representa al consejo psicológico de una manera inclusiva en toda Australia para beneficio de una amplia gama de australianos. Específicamente, los servicios y beneficios para los miembros que proporciona la ACC incluyen una estructura de miembros graduada e inclusiva, y anima a todos los que se dedican al consejo a involucrarse en una organización profesional y en los esfuerzos de educación continua; una revista que contiene artículos revisados tanto por profesionales como por pares; diseminación de información por medio del servicio de correo electrónico; y acceso a anuncios en los directorios telefónicos locales. Aún más, la ACC está orgullosa de trabajar bajo una política de fácil acceso que entraña respuestas oportunas a las comunicaciones de los consejeros así como a las del público y la disponibilidad de llamadas telefónicas gratuitas. Se organizan conferencias y seminarios de educación continua tanto nacional como localmente. La ACC también ha contribuido a los esfuerzos de regulación por medio del establecimiento de normas de entrenamiento y la creación de un registro nacional de consejeros. Es más, la ACC se ha comprometido con los esfuerzos de cabildeo ante el gobierno y las compañías de seguros así como en varios proyectos comunitarios, tales como el proyecto de consejo rural.

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