Relationship and family counselling in Australia: A review of our history and current status

Authors:
Paul Simmons
Published Online:
24 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590544000176
Pages:
180–188
Volume/Issue No:
Volume 41 Issue 3

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This article examines the impetus for and development of relationship and family counselling in Australia. The practice of relationship and family counselling is reviewed from its pre‐war beginnings, and post‐war development, to the present time. The changing sociocultural environment, including political and institutional responses, regarding relationship and family counselling, is considered. Such changes include the strains on relationships present during and after World War II, the availability of contraception, changing attitudes towards sexuality and relationships, an acknowledgement of domestic violence as an issue, recognition of same‐sex relationships, and rising divorce rates. The raising of children has been separated from couple and marital interactions. Blended family issues have grown in importance. This sociocultural examination shows how changing government support has impacted the field. Changing government support includes governmental attitudes towards divorce legislation and a focus on repairing marriages, to the availability of no‐fault divorce decrees. Additionally, funding trends towards targeted, versus global, services and a movement towards charging fees for service has occurred. This has included the advent of private practice relationship and family services. Moreover, the way that the rise of professionalism within the counselling field has influenced relationship and family services in Australia is reviewed. Relationship and family services has moved from a volunteer to a professional activity requiring additional training and qualifications. Moreover, relationship services have increasingly been separated from religious activities. Historical and current attempts to develop integrated, satisfactory, and viable approaches to the selection, training, accreditation, and ongoing monitoring of relationship and family counselling practitioners are mentioned. Finally, current and emerging trends in the provision of relationship and family counselling are articulated.

Cet article examine le développement du counseling sur les relations et la famille en Australie. La pratique du counseling sur les relations et la famille est présentée depuis ses débuts d'avant‐guerre, son développement après‐guerre, jusqu'au temps présent. L'environnement socioculturel changeant, incluant les actions politiques et institutionnelles, en regard du counseling sur les relations et la famille, est considéré. De tels changements incluent les tensions dans les relations présentes durant et après la Deuxième Guerre Mondiale, l'accessibilité à la contraception, les attitudes changeantes vis‐à‐vis la sexualité et les relations, une prise de conscience de la violence familiale en tant que problème, la reconnaissance des relations conjugales entre partenaires de même sexe et l'augmentation des taux de divorce. L'éducation des enfants fut traitée séparément du couple et des interactions maritales. Les questions sur la famille recomposée ont pris de l'importance. Cet aperçu socioculturel montre comment le soutien gouvernemental changeant a eu un impact dans le domaine. Le soutien gouvernemental changeant inclut les attitudes du gouvernement envers la législation relative au divorce et une priorité sur la préservation du mariage en fonction de la disponibilité des jugements de divorce sans égard à la faute. De plus, on a vu apparaître des tendances de financement pour les services ciblés plutôt que globaux, ainsi qu'un mouvement vers la charge de frais pour les services. Ceci a inclus l'avènement d'une pratique privée en matière de services visant les relations et la famille. Par ailleurs, l'article présente comment l'émergence du professionnalisme dans le champ du counseling a influencé les services visant les relations et la famille en Australie. Ces derniers qui étaient autrefois offerts bénévolement constituent maintenant une activité professionnelle requérant une formation et des qualifications additionnelles. En outre, les services visant les relations ont été de plus en plus séparés des activités religieuses. Les tentatives historiques et actuelles pour développer des approches intégrées, satisfaisantes et viables pour la sélection, la formation, l'accréditation et la supervision suivie des praticiens en counseling sur les relations et la famille sont abordées. Finalement, les tendances actuelles et émergentes dans la pratique du counseling sur les relations et la famille sont présentées.

Este artículo examina el ímpetu del consejo dirigido a las relaciones interpersonales y a la familia y su desarrollo. Se reseña su práctica desde sus comienzos antes de la guerra, y su desarrollo en la posguerra, al presente. Se considera el ambiente sociocultural cambiante, que incluye las respuestas políticas e institucionales, respecto al consejo dirigido a las relaciones interpersonales y a la familia. Tales cambios incluyen las tensiones en las relaciones durante y después de la Segunda Guerra Mundial, la disponibilidad de los anticonceptivos, las actitudes cambiantes hacia la sexualidad y las relaciones, la admisión de la violencia doméstica como un tema de discusión, el reconocimiento de las relaciones del mismo sexo, y las tasas de divorcio en aumento. La crianza de los hijos se ha separado de las interacciones de pareja y maritales. Han crecido en importancia los temas acerca de las familias mezcladas. Este examen sociocultural muestra como el apoyo gubernamental cambiante ha impactado el campo. El apoyo gubernamental cambiante incluye las actitudes gubernamentales hacia la legislación del divorcio y una prioridad en la preservación del matrimonio en función de la disponibilidad de juicios de divorcio no contenciosos. Además, se han dado tendencias a subvencionar servicios dirigidos, y no globales, así como un movimiento dirigido al cobro de cuotas por los servicios. Esto ha incluido la llegada de la práctica privada de los servicios dirigidos a las relaciones y a la familia. Más aún, se reseña cómo el aumento del profesionalismo dentro del campo del consejo ha influido sobre los servicios dirigidos a las relaciones y a la familia en Australia. Los servicios dirigidos a las relaciones y a la familia se han transformado, de una actividad voluntaria, en una actividad profesional que requiere de entrenamiento y competencias adicionales. Es más, los servicios dirigidos a las relaciones se han separado cada vez más de las actividades religiosas. Se mencionan los intentos históricos y actuales por desarrollar enfoques integrados, satisfactorios, y viables a la selección, la formación, la acreditación y la supervisión en curso de quienes ofrecen profesionalmente servicios dirigidos a las relaciones y a la familia. Finalmente, se articulan las tendencias actuales y emergentes en la provisión de consejo dirigido a las relaciones y a la familia.

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