The quality of suggested memories

Authors:
Vanita Sondhi, Ashum Gupta
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600605316
Pages:
116–123
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

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Alarge number of studies have demonstrated that participants could be led to report suggested events that were never witnessed (Loftus & Palmer, 1974). The present study attempts to explore the quality of such suggested memories. Thirty‐six participants were exposed to a live event of brief duration (20 s). They were then misled about certain aspects of the event. Memory was assessed using a forced‐choice recognition test. The participants were also required to give remember/know/guess responses, together with confidence ratings, and also to indicate how they came to remember the item. Thirty‐six per cent of the suggested memories were “know” responses, while 43% were “remember” responses. Moreover, whenever the participants had a remember experience they always recalled a wealth of visual information. With regards to the confidence level of the suggested memories, it was observed that the suggested memories were as confidently held as accurate memories. The results indicate that suggestions may become integrated with other kinds of information and that these falsely remembered memories are often accompanied with varied kinds of information; predominant among them seems to be visual imagery and past associations. For accurate memories, too, visual imagery was recalled the most, followed by other kinds of information (e.g., past associations, emotional, auditory, and inferential). The study points to the difficulties of differentiating between true recollections of actual events and false recollections of events that did not occur.

Un grand nombre d'études ont démontré que les participants peuvent être amenés à rapporter des événements suggérés dont ils n'ont jamais été témoins (Loftus & Palmer, 1974). La présente étude tentait d'explorer la qualité de tels souvenirs suggérés. Trente‐six participants ont été exposés à un événement réel de courte durée (20 secondes). Ils furent ensuite mal informés quant à certains aspects de l'événement. Le souvenir fut évalué en utilisant un test de recognition à choix forcés. Les participants devaient également préciser s'il s'agissait d'un souvenir, d'une connaissance ou d'une supposition, tout en indiquant leur degré de confiance. De plus, ils devaient dire comment ils en étaient arrivés à se rappeler l'information. Les résultats ont indiqué que 36% des souvenirs suggérés ont été identifiés comme des réponses connues et 43% comme des réponses souvenues. De plus, à chaque fois que les participants ont dit se rappeler de l'événement, ils ont rapporté une abondance d'informations visuelles. En regard du degré de confiance relatif aux souvenirs suggérés, il fut observé que les souvenirs suggérés présentaient un aussi bon taux de confiance que les souvenirs réels. Les résultats ont indiqué que les suggestions peuvent être intégrées avec d'autres sortes d'informations et que les faux souvenirs rappelés sont souvent accompagnés d'une grande variété d'informations; parmi celles‐ci, il semble principalement se trouver des images visuelles et des associations passées. Pour les souvenirs réels, les images visuelles ont également été grandement rappelées, suivies d'autres types d'informations (p. ex., les associations passées, les informations émotionnelles, auditives et déductives). Cette étude fait ressortir les difficultés à différencier entre le vrai rappel d'événements réels et le faux rappel d'événements qui ne se sont pas produits.

Una gran cantidad de estudios han demostrado que se podría inducir a los participantes a informar sucesos sugeridos que nunca hayan presenciado (Loftus & Palmer, 1974). El presente estudio intenta explorar la calidad de tales recuerdos sugeridos. Treinta y seis participantes se expusieron a un suceso real de duración breve (20 seg.). Posteriormente, se les condujo al error sobre ciertos aspectos del suceso. Se evaluó el recuerdo mediante una prueba de reconocimiento de elección forzada. Se requirió también que los participantes proporcionaran respuestas de lo recuerdo/lo sé /lo adivino junto con calificaciones de confianza, e indicaran asimismo cómo es que llegaron a recordar el suceso. El 36% de los recuerdos sugeridos fueron respuestas de lo sé, en tanto que 43% fueron respuestas de lo recuerdo. Aún más, cada vez que los participantes tenían una experiencia de recuerdo, siempre recordaban una gran cantidad de información visual. Con respecto al nivel de confianza de los recuerdos sugeridos, se observó que los recuerdos sugeridos se sostenían con la confianza de que eran recuerdos precisos. Los resultados indican que las sugerencias pueden integrarse a otra información y que estos recuerdos falsamente evocados van a menudo acompañados de varios tipos de información; predominantemente parece haber una imaginación visual y asociaciones pasadas entre ellos. Para los recuerdos precisos también, fue la imaginación visual la que se recordó al máximo, seguida de otros tipos de información (por ejemplo, asociaciones pasadas, emocionales, auditivas e inferidas). El estudio apunta a las dificultades para diferenciar entre recuerdos verdaderos de sucesos reales y recuerdos falsos de sucesos que no ocurrieron.

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