Revisiting an era in Germany from the perspective of adolescents in mother‐headed single‐parent families

Authors:
Deepali Sharma, Rainer K. Silbereisen
Published Online:
04 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590600663299
Pages:
46–58
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 1

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Much of the documented work on families headed by single mothers is based on empirical evidence from North America and a few Anglo‐Saxon countries. Many researchers consider single‐mother families to be at a disadvantage because of nonsupportive family policies. This paper uses data from a social context that differed hugely in this respect—the German Democratic Republic (GDR). The GDR provided extensive state support to single‐mother families and, thus, was vastly different from other countries. Based on a literature review and using Hill's family stress theory, this paper is based on the hypothesis that adolescents living in mother‐headed single‐parent families and those living with their biological parents would have near‐similar social outcomes (display of psychosomatic symptoms, perception of stress, display of delinquent behaviour, life satisfaction, academic self‐efficacy, and academic grades) and family‐related outcomes (relationship with parents and perception of family environment). Further, it was hypothesized that adolescents from stepfather families would display more negative social and family‐related outcomes when compared with respondents from the other two family types. The sample comprised 1302 adolescents (M  =  13.82 years, SD  =  1.88) who were recruited from the city of Leipzig in the year immediately following German unification, 1991. Respondents reported on measures of psychosomatic symptoms, stress, delinquency, life satisfaction, academic achievement, and family‐related variables. ANCOVAs, with a control for income adjusted for household size, indicated adolescents from single‐mother families to have very similar experiences to respondents living with their biological parents on all measures except for their assessment of family environment. Adolescents living in stepfather families reported the least favourable experiences. Results are indicative of a social context in Germany that, despite unification and the early hardships for single‐mother families, still provided these families with more opportunities than constraints.

La plupart de la recherche publiée sur les familles dirigées par des mères monoparentales est basée sur l'évidence empirique de l'Amérique du Nord et de quelques pays anglo‐saxons. Plusieurs chercheurs considèrent les familles de mères monoparentales comme étant désavantagées à cause des politiques familiales non supportantes. Cet article utilise des données provenant d'un contexte social qui diffère largement dans ce sens, soit la République démocratique allemande (RDA). La RDA a offert un large soutien de l'état aux familles de mères célibataires et était ainsi largement différente des autres pays. En se fondant sur une recension des écrits et en utilisant la théorie du stress familial de Hill, cet article est basé sur l'hypothèse que les adolescents vivant dans des familles monoparentales dirigées par des mères et ceux vivant avec leurs parents biologiques auraient des résultats sociaux (manifestation de symptômes psychosomatiques, perception du stress, expression du comportement délinquant satisfaction de la vie, auto‐efficacité scolaire et notes scolaires) et des résultats familiaux (relation avec les parents et perception de l'environnement familial) quasi similaires. De plus, nous avons émis l'hypothèse que les adolescents de familles recomposées avec beau‐père démontreraient plus de résultats familiaux et sociaux négatifs, en comparaison aux répondants des deux autres types de familles. L'échantillon comprend 1302 adolescents (M = 13.82 ans, écart‐type = 1.88) et était recruté de la ville de Leipzig pendant l'année qui a immédiatement suivi l'unification allemande, soit 1991. Les répondants ont rapporté sur des mesures de symptômes psychosomatiques, de stress, de délinquance, de satisfaction de la vie, de l'accomplissement scolaire et des variables reliées a la famille. Des ANCOVAs, en contrôlant pour le revenu ajusté pour la taille du ménage, ont indiqué que les adolescents provenant de familles de mères monoparentales ont des expériences très similaires aux répondants vivant avec leurs parents biologiques sur toutes les mesures à l'exception de leur évaluation de l'environnement familial. Les adolescents vivant dans des familles recomposées avec beau‐père ont rapporté les expériences les moins favorables. Les résultats de cette étude dévoilent un contexte social en Allemagne qui, malgré l'unification du pays et ses difficultés initiales pour les familles de mères monoparentales, leur a quand même offert plus d'opportunités que de contraintes.

Gran parte de trabajo documentado con familias encabezadas por una madre soltera se basa en datos de países del norte de América y anglo sajones. Muchos investigadores consideran a las familias de madre soltera en desventaja, debido a políticas que no apoyan a las familias. Este trabajo emplea datos de un contexto social diferente, la República Democrática Alemana (RDA). La RDA proporcionó gran apoyo estatal a las familias de madres solteras y, por lo tanto, difería ampliamente de otros países. Este trabajo, basado en la revisión de la literatura y empleando la teoría del estrés familiar de Hill, propone como hipótesis que habría similitud entre los adolescentes que viven en familias de madre soltera y aquéllos que viven con ambos padres biológicos respecto a desenlaces sociales (manifestación de síntomas psicosomáticos, percepción de estrés, manifestación de conducta delincuente, satisfacción con la vida, autoeficacia académica, y calificaciones escolares) y desenlaces relativos a la familia (relación con los padres y percepción del ambiente familiar). Es más, se propuso la hipótesis de que los adolescentes de familias con padrastro manifestarían más efectos sociales y familiares negativos al compararse con adolescentes provenientes de los otros dos tipos de familias. La muestra, compuesta por 1302 adolescentes (M = 13.82 años, SD = 1.88), se reclutó en la ciudad de Leipzig al año siguiente de la unificación de Alemania, 1991. Los participantes respondieron a medidas de síntomas psicosomáticos, estrés, delincuencia, satisfacción por la vida, desempeño académico y variables relativas a la familia. Los análisis de covarianza aplicados, controlando el ingreso ajustado al tamaño de la familia, sugirieron que los adolescentes de familias de madre soltera tenían experiencias muy similares a las de aquéllos que vivían con sus padres biológicos en todas las medidas, excepto en la de evaluación del ambiente familiar. Los adolescentes que vivían en familias con padrastro informaron experiencias menos favorables. Los resultados son indicativos de que el contexto social en Alemania proporcionó aún más oportunidades que restricciones a las familias de madre soltera, a pesar de la unificación y el comienzo de las dificultades que ésta les impuso.

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