A review of eating disorders research in Mexico

Authors:
Claudia Unikel, Ietza Bojorquez
Published Online:
04 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590600760277
Pages:
59–68
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 1

Additional Options

The objective of this paper is to summarize research findings on eating disorders and the current state of the field in Mexico. Papers published in indexed journals and graduate dissertations were retrieved, using “eating disorders,” “anorexia nervosa,” “bulimia nervosa,” “body image,” “binge eating,” “restrained eating,” “weight and shape concern,” and “dieting” as keywords. These were combined with the Boolean operator “AND” with “Mexico” and “Latin America.” Findings are presented for epidemiology, the validity of assessment instruments, comorbidity, and risk factors. A national representative survey found a prevalence of 1.8% for bulimia nervosa, and no cases of anorexia nervosa. However, the lack of studies with confirmatory clinical interview and other national or regional representative samples makes it difficult to reach conclusions about the actual prevalence. A number of instruments for the detection of eating disorders and disordered eating have been validated for the Mexican population. The comorbidity of eating disorders in Mexico includes drug and alcohol abuse, obesity, and borderline personality disorder. Risk factors found included body weight and cultural pressure to be thin. Future lines of research should include epidemiological studies with representative samples and diagnosis confirmation, longitudinal studies, and the exploration of protective and risk factors specific to this population.

El objetivo de este trabajo es el de resumir los hallazgos de investigación sobre los trastornos alimentarios y el estado actual del campo en México. Se recuperó la obra publicada en revistas indizadas y tesis de grado, mediante los descriptores “trastorno alimentario,” anorexia nervosa,“ bulimia nervosa,” “imagen corporal,” “atracones,” “restricción alimentaria,” “preocupación por el peso y la figura,” y “conducta de dieta.” Éstos se combinaron con el operador Booleano “AND” con “México” y “América Latina.” Se presentan los hallazgos para la epidemiología, la validez de los instrumentos de medición, comorbilidad, y factores de riesgo. Una encuesta nacional representativa encontró una prevalencia de 1.8% para la bulimia nervosa, y ningún caso de anorexia nervosa. No obstante, la carencia de estudios con una entrevista clínica confirmatoria y de otras muestras nacionales o regionales dificulta el arribo a conclusiones acerca de la prevalencia real. Varios instrumentos para la detección de los trastornos alimentarios y de la alimentación desordenada se han validado en población mexicana. La comorbilidad de los trastornos alimentarios en México incluye el uso y abuso de alcohol, la obesidad y el trastorno de personalidad limítrofe. Los factores de riesgo referidos incluyen el peso corporal y la presión cultural para estar delgado. Las líneas de investigación futuras deberán incluir estudios epidemiológicos con muestras representativas y la confirmación del diagnóstico, estudios longitudinales, y la exploración de factores de riesgo y protectores específicos a esta población.

L'objectif de cet article est de résumer les résultats de recherche et l'état actuel des connaissances sur les troubles alimentaires au Mexique. Les articles publiés dans des revues indexées et les thèses de doctorat ont été recensés en utilisant les mots‐clés « eating disorders », « anorexia nervosa », « bulimia nervosa », « body image », « binge eating », « restrained eating », « weight and shape concern » et « dieting ». Ceux‐ci furent combinés, en utilisant la conjonction « AND », avec les termes « Mexico » et « Latin America ». Les résultats sont présentés de façon à décrire l'épidémiologie, la validité des instruments d'évaluation, la comorbidité et les facteurs de risque. Une enquête normative nationale a indiqué un taux de prévalence de 1,8% pour la névrose boulimique et aucun cas de névrose anorexique. Cependant, le manque d'études utilisant des entrevues cliniques confirmatoires et d'autres échantillons normatifs nationaux et régionaux limite les conclusions sur la prévalence actuelle. Un nombre important d'instruments pour dépister les troubles alimentaires et l'alimentation inadéquate ont été validés auprès de la population mexicaine. Les principaux problèmes de comorbidité avec les troubles alimentaires au Mexique incluent l'abus de drogue ou d'alcool, l'obésité et le trouble de personnalité état‐limite. Les facteurs de risque incluent le poids corporel et la pression culturelle à être mince. Les avenues de recherche futures devraient inclure des études épidémiologiques auprès d'échantillons représentatifs, de la confirmation de diagnostic, des études longitudinales et de l'exploration de facteurs de protection et de facteurs de risque spécifiques à cette population.

© 2007 International Union of Psychological Science