The effect of knowledge of mathematics on gambling behaviours and erroneous perceptions

Authors:
Marie‐France Pelletier, Robert Ladouceur
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600788047
Pages:
134–140
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

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This study evaluates the effect of knowledge of mathematics as a protective factor against excessive gambling behaviours and erroneous beliefs. Two groups with different levels of knowledge of mathematics were compared as to their perceptions and behaviours before and during a gambling session. A total of 60 participants (30 men, 30 women) completed a questionnaire evaluating how they perceive the notion of chance and participated in two experimental tasks: the production of a random sequence of heads/tails, and a gambling session on a video lottery terminal. The results show that participants with knowledge of mathematics held more erroneous perceptions of gambling before the experiment whereas both groups showed an equal number of erroneous perceptions and behaviours during gambling. The importance of knowledge of mathematics as a protective factor against excessive gambling is questionable. The theoretical and practical implications of these results are discussed with regard to the prevention of excessive gambling.

Cette étude évalue l'effet des connaissances en mathématiques en tant que facteur de protection contre les comportements de jeu de hasard excessifs et les croyances erronnées. Deux groupes ayant différents niveaux de connaissances des mathématiques ont été comparés quant à leurs perceptions et leurs comportements avant et pendant une session de jeu de hasard. Un total de 60 participants (30 hommes, 30 femmes) ont rempli un questionnaire évaluant comment ils perçoivent la notion de hasard et ont participé à des tâches expérimentales: la production d'une séquence au hasard de pile ou face et une session de loterie vidéo. Les résultats indiquent que les participants ayant des connaissances des mathématiques avaient plus de perceptions erronées du jeu de hasard avant l'expérimentation, tandis que les deux groupes ont indiqué un nombre égal de perceptions erronées et de comportements durant le jeu de hasard. L'importance des connaissances des mathématiques en tant que facteur de protection contre le jeu de hasard excessif est questionnable. Les implications théoriques et pratiques de ces résultats sont discutées en ce qui a trait à la prévention du jeu excessif.

Este estudio evalúa el efecto del conocimiento de las matemáticas como un factor protector contra las conductas de juego de apuesta excesivo y creencias erróneas. Se realizó una comparación entre dos grupos con diferentes niveles de conocimiento de las matemáticas respecto a sus percepciones y sus conductas antes, y durante la sesión de juego. Un total de 60 participantes (30 hombres, 30 mujeres) respondieron al cuestionario que evaluaba cómo percibían la noción de suerte y participaban en dos tareas experimentales: la producción de una secuencia al azar de cara/cruz y una sesión de juego en una terminal de lotería en Video. Los resultados muestran que los participantes con conocimiento de las matemáticas mantenían más percepciones erróneas del juego de azar antes del experimento, en tanto que ambos grupos mostraron un número igual de percepciones y conductas erróneas durante el juego. Es cuestionable la importancia del conocimiento de las matemáticas como factor protector contra el juego excesivo. Se discuten las implicaciones teóricas y prácticas de estos resultados con respecto a la prevención del juego excesivo.

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