How fast small things become large: Dynamic change in judgment

Authors:
Achim Elfering
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600831821
Pages:
274–284
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 4

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Judgments are context bound. Moreover, in most situations, context is changing; hence judgments often reflect a dynamic adaptation to these changes. This study is on working memory load as a factor that potentially moderates speed of adaptation to new context. Two specific stimulus formats used in generalization tests, simultaneous vs successive presentation, were intended to reflect substantial differences in memory load. Conditions that place a higher memory load on the respondent (successive presentation) should show slower changing effects than do conditions that entail a lower memory load (simultaneous presentation). Sixty participants were trained in two stimulus two forced‐choice visual discriminations of size. Later generalization tests included more extreme visual stimuli. The stimulus that was seen as neither “small” nor “large” (50% ratings each) changed in the direction of the central stimuli within the stimulus series, with both successive and simultaneous stimulus presentation (adaptation). Multilevel regression analyses showed that change increased gradually in successive stimulus presentation, whereas change was immediate in simultaneous presentation. A significant three‐way interaction indicated that generalization was faster with simultaneous presentation of generalization test stimuli than with successive presentation. The results showed that the speed of Point of Subjective Indifference (PSI) shift depends on the mental representation of experience that is strongly related to working memory. The study therefore makes a contribution to the understanding the speed of behavioural change during transition, e.g., the transition from school to work. On a macro‐level, model application may assist rapid learning and behavioural adaptation, for instance when individuals change from one cultural context to another.

Les jugements sont liés au contexte. De plus, dans la plupart des situations, le contexte est en train de changer; ainsi, les jugements reflètent souvent une dynamique d'adaptation à ces changements. Cette étude porte sur la charge de la mémoire de travail en tant que facteur pouvant potentiellement modérer la vitesse d'adaptation à un nouveau contexte. Deux formats de stimuli spécifiques utilisés dans les tests de généralisation, soit une présentation simultanée versus une présentation successive des stimuli, avaient pour but de représenter des différences substantielles dans la charge de la mémoire. Les conditions qui représentent une plus grande charge de la mémoire pour le répondant (présentation successive) devraient montrer des effets de changement plus lents que les conditions qui nécessitent une plus faible charge de la mémoire (présentation simultanée). Soixante participants ont d'abord été entraînés à une tâche de discrimination visuelle de la taille lors de laquelle ils devaient associer deux boutons de réponse à deux stimuli visuels de taille différente. Les tests de généralisation qui ont suivi comprenaient des stimuli visuels plus extrêmes. Le stimulus qui était perçu comme étant ni «petit» ni «grand» (évalué 50% du temps comme l'un ou comme l'autre) s'est éloigné des stimuli centraux au cours des séries de stimuli soumises aux participants, à la fois en ce qui concerne la condition de présentation successive des stimuli et celle de présentation simultanée (adaptation). Des analyses de régression multiniveaux ont montré que le changement s'est produit graduellement lors de la présentation successive tandis que le changement fut immédiatement lors de la présentation simultanée. Une interaction à trois facteurs significative a indiqué que la généralisation était plus rapide avec la présentation simultanée qu'avec la présentation successive. Les résultats ont montré que la vitesse du changement du point d'indifférence subjective dépend d'une représentation mentale de l'expérience qui est fortement reliée à la mémoire de travail. Ainsi, cette étude contribue à la compréhension de la vitesse du changement comportemental pendant une transition, par exemple la transition des études au travail. À un niveau macroscopique, l'application d'un modèle pourrait favoriser un apprentissage rapide et une adapation comportementale, par exemple quand les individus doivent changer de contexte culturel pour un autre.

Los juicios dependen del contexto. Es más, en la mayoría de las situaciones, el contexto está cambiando; por loque los juicios reflejan a menudo una adaptación dinámica a esos cambios. Este estudio trata acerca de la carga de la memoria de trabajo como un factor que modera potencialmente la velocidad de adaptación a un nuevo contexto. Se supuso que dos formatos de estímulo específicos que se usan en pruebas de generalización, en presentación simultánea versus sucesiva, reflejaban diferencias sustanciales en la carga de memoria. Las condiciones que imponen mayor carga de memoria en el respondiente (presentación sucesiva) deberían mostrar efectos cambiantes más lentos que las condiciones que entrañan una carga de memoria más baja (presentación simultánea). Se entrenó a sesenta participantes en la discriminación visual de tamaño de dos alternativas en dos elecciones obligadas. Las pruebas subsiguientes de generalización incluían estímulos visuales más extremos. El estímulo que no se veía ni “pequeño” ni “grande” (50% de calificaciones) cambió en dirección del estímulo central dentro de la serie de estímulos, ambos con presentaciones del estímulo (adaptación) simultáneas y sucesivas. Los análisis de regresión multinivel mostraron que el cambio aumentó gradualmente en la presentación sucesiva del estímulo, en tanto que el cambio fue completo inmediato en la presentación simultánea. Una interacción significativa tridireccional indicó que la generalización fue más rápida con la presentación simultánea de los estímulos de prueba de generalización que en la presentación sucesiva. Los resultados mostraron que la velocidad de la transición del PSI depende de la representación mental de la experiencia que se relaciona fuertemente con la memoria de trabajo. El estudio contribuye, por lo tanto, a la comprensión de la velocidad del cambio conductual durante la transición, por ejemplo, la transición de la escuela al trabajo. En un nivel macro, la aplicación del modelo podría ayudar al aprendizaje rápido y a la adaptación conductual, por ejemplo, cuando los individuos cambian de un contexto cultural a otro.

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