Financial risk‐taking on “Who Wants to Be a Millionaire”: A comparison between Austria, Germany, and Slovenia

Authors:
Fedor Daghofer
Published Online:
14 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207590600852389
Pages:
317–330
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 5

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The aim of the present study was to examine the impact of gender, age, education, and stake on financial risk‐taking in contestants on the television game show “Who Wants to Be a Millionaire.” According to the existing literature on the impact of demographic parameters on financial risk‐taking, it was expected that women should take less risks than men in the low‐stake condition of the game, older contestants should take less risks than their younger counterparts, and contestants with an academic degree should take more risks than contestants without an academic degree. It was also expected that the tendency towards voluntarily quitting the game should increase with increasing stake. In order to test the generality of the obtained results, the study was conducted in three European countries: Austria, Germany, and Slovenia. The total sample comprised 416 Austrian, 331 German, and 199 Slovenian contestants on the television game show “Who Wants to Be a Millionaire.” By means of meta‐analyses it was found that the most important predictor of voluntarily quitting the game was the stake, indicating that the tendency towards quitting the game voluntarily increased with increasing stake, and that in the low‐stake condition women were less inclined to take risks than men. No statistically significant impact of age and academic degree on financial risk‐taking was found. It was also found that older contestants received higher cash pay‐offs, compared to their younger counterparts. The findings accentuate the importance of comparing data from different countries for a better understanding of the sometimes varying results on financial risk‐taking.

Le but de la présente étude était d'examiner l'impact du genre, de l'âge, de l'éducation et du niveau de l'enjeu sur la prise de risque financier chez les participants au jeu télévisé «Qui veut devenir un millionnaire» («Who Wants to Be a Millionaire»). Selon les écrits existants à propos de l'impact des paramètres démographiques sur la prise de risque financier, il était attendu que les femmes devraient prendre moins de risques que les hommes dans les enjeux peu élevés, que les participants plus âgés devraient prendre moins de risques que les plus jeunes et que les participants ayant un diplôme académique devraient prendre plus de risques que les participants sans diplôme académique. Il était également prévu que la tendance à quitter volontairement le jeu devrait augmenter avec l'augmentation de l'enjeu. Afin de tester la générabilité des résultats, cette étude fut menée dans trois pays européens: l'Autriche, l'Allemagne et la Slovénie. l'échantillon était composé de 416 Autrichiens, 331 Allemands et 199 Slovènes participant au jeu télévisé «Qui veut devenir un millionnaire». Une série de méta‐analyses a permis de constater que le plus important prédicteur de l'abandon volontaire du jeu était l'enjeu, indiquant que la tendance à l'abandon augmentait avec l'augmentation de l'enjeu, et que les femmes prenaient moins de risques que les hommes dans les conditions où l'enjeu était peu élevé. Aucun impact statistique significatif de l'âge et du diplôme académique sur la prise de risque ne fut soulevé. Il fut également trouvé que les participants plus âgés ont reçu des montants d'argent plus élevés comparativement aux participants plus jeunes. Ces résultats appuient l'importance de comparer les données provenant de différents pays afin d'avoir une meilleure compréhension de la variabilité des résultats parfois observées relativement à la prise de risque financier.

El propósito del presente estudio fue examinar el impacto del sexo, edad, educación, y la cantidad en juego sobre la asunción de riesgos financieros en los concursantes del programa de televisión “¿Quién quiere ser millonario?” De acuerdo con la literatura existente del impacto de los parámetros demográficos sobre la asunción de riesgos financieros, se esperaba que las mujeres asumieran menos riesgo que los hombres en la condición de bajo monto de la cantidad en juego, que los concursantes más viejos se arriesgaran menos que sus contrapartes más jóvenes, y que aquéllos con un grado académico se arriesgaran más que los que no lo tuvieran. También se esperaba que la tendencia a desertar voluntariamente del juego aumentara al aumentar la cantidad en juego. Para someter a prueba la generalidad de los resultados obtenidos, el estudio se condujo en tres países europeos, Austria, Alemania, y Eslovenia. La muestra total constó de 416 concursantes austriacos, 331 alemanes, y 199 eslovenios. Por medio de un meta‐análisis se encontró que la cantidad en juego es la que mejor predice el retiro voluntario del juego, lo que indica que la tendencia a abandonar el juego voluntariamente aumentaba con el incremento del monto en juego, y que bajo la condición de bajo monto de la cantidad en juego las mujeres se arriesgaban menos que los hombres. No se encontró un impacto estadísticamente significativo de la edad y del grado académico sobre la asunción de riesgo financiero. También se encontró que los concursantes de más edad recibían más dinero que los más jóvenes. Los hallazgos acentúan la importancia de comparar datos de diferentes países para comprender mejor los resultados, en ocasiones variables, de la asunción de riesgo financiero.

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