Depressive symptom manifestation and help‐seeking among Chinese college students in Taiwan

Authors:
Hsaiowen Chang
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600878665
Pages:
200–206
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 3

Additional Options

One longstanding hypothesis in the research of depression among Chinese populations is that they tend to express depressive symptoms in somatic terms, which, in turn, prevent them from seeking assistance from mental health services. This study aimed to examine the manifestation of depressive symptoms and its relationship to help‐seeking attitudes among Chinese college students. The Chinese Beck Depression Inventory‐II (BDI‐II; Beck, Steer, & Brown, 1996) and the Attitudes Toward Seeking Professional Psychological Help: Shortened Form (ATSPPH‐SF; Fischer & Farina, 1995) were administered to 1039 Chinese college students in a private university in Taiwan. Factor ratio scores analyses revealed that Chinese college students generally emphasized somatic complaints compared to cognitive‐affective complaints in expressing depressive symptoms. Probably‐depressed Chinese students (BDI‐II scores⩾16), however, placed significantly less emphasis on somatic symptoms than did nondepressed students. Additionally, multiple regression analyses showed that while Chinese students with elevated BDI‐II scores were less likely to seek professional psychological help, neither somatic nor cognitive‐affective symptoms were correlated with their attitudes toward seeking and avoiding professional psychological help. These findings seem to run counter to the common assumption that Chinese people tend to express depression in somatic terms and that somatic complaints help to explain their reluctance to seek professional psychological assistance. The current results suggest that Chinese students with elevated depressive symptoms readily acknowledged and expressed cognitive‐affective symptoms of depression and they were likely to distance themselves from professional psychological help. However, somatic symptoms did not explain their reluctance to utilize mental health services.

Une hypothèse de longue date dans la recherche sur la dépression parmi les populations chinoises est qu'elles tendent à exprimer les symptômes dépressifs en termes somatiques et ceci, en retour, les empêche de demander une assistance de la part des services de santé mentale. Le but de cette étude était d'examiner la manifestation de symptômes dépressifs et ses relations avec les attitudes reliées à la recherche d'aide parmi les étudiants universitaires chinois. Une version chinoise de l'Inventaire de Dépression de Beck‐II (BDI‐II; Beck, Steer, & Brown, 1996) et du Questionnaire d'attitudes envers la recherche d'aide psychologique professionnelle: Version abrégée (ATSPPH‐SF; Fischer & Farina, 1995) a été administré à 1039 étudiants chinois d'une université privée à Taiwan. Des analyses des scores de ratio de facteur ont indiqué que les étudiants universitaires chinois ont généralement mis l'emphase sur les plaintes somatiques en comparaison aux plaintes cognitivo‐affectives dans leur expression des symptômes dépressifs. Par ailleurs, les étudiants chinois probablement déprimés (scores du BDI‐II⩾16) ont mis, cependant, significativement moins d'emphase sur les symptômes somatiques que les étudiants non‐déprimés. En plus, des analyses de régression multiples ont montré que même si les étudiants chinois avec des scores élevés du BDI‐II étaient moins enclins à rechercher l'aide psychologique professionnelle, ni les symptômes somatiques ni ceux cognitivo‐affectifs étaient correlés avec leurs attitudes concernant la recherche ou l'évitement de l'aide psychologique professionnelle. Ces résultats semblent aller à l'encontre de la supposition commune que les chinois ont tendance à exprimer leur dépression en termes somatiques et que les plaintes somatiques aident à expliquer leur réticence à chercher une assistance psychologique professionnelle. Les résultats de la présente étude suggèrent que les étudiants chinois avec des symptômes dépressifs élevés reconnaissent facilement et expriment les symptômes cognitivo‐affectifs de la dépression et sont enclins à se distancer de l'aide psychologique professionnelle. Cependant, les symptômes somatiques n'ont pas expliqué leur réticence à utiliser les services de santé mentale.

Una antigua hipótesis en la investigación sobre depresión en poblaciones chinas es que éstas tienden a expresar los síntomas de depresión en términos somáticos que, a su vez, les impiden buscar ayuda de los servicios de salud mental. Este estudio se propuso examinar la manifestación de síntomas depresivos y su relación con las actitudes de búsqueda de ayuda entre estudiantes universitarios chinos. Se administró la versión en chino del Inventario de Depresión de Beck ‐ II (BDI‐II; Beck, Steer, & Brown, 1996) así como el Actitudes hacia la Búsqueda de Ayuda Psicológica Profesional: Forma Corta (ATSPPH‐SF; Fischer & Farina, 1995) a 1039 estudiantes universitarios chinos de una universidad privada de Taiwan. Los análisis de las calificaciones del factor de razón revelaron que los estudiantes universitarios chinos mostraban en general más síntomas somáticos en comparación con las quejas cognitivo‐afectivas al expresar sus síntomas de depresión, sin embargo los estudiantes chinos deprimidos (con calificaciones IDB‐II⩾16) ponían menor peso a los síntomas somáticos que los no deprimidos. Además, los análisis de regresión múltiple mostraron que en tanto que los estudiantes chinos con calificaciones elevadas en el IDB‐II eran menos propensos a procurarse ayuda psicológica profesional, ni los síntomas somáticos, ni los cognitivo‐afectivos correlacionaron con sus actitudes hacia acercarse o evitar la ayuda profesional. Estos hallazgos parecen contradecir el supuesto común de que la gente china tiende a expresar depresión en términos somáticos y que las quejas somáticas ayudan a explicar su renuencia a buscar ayuda psicológica profesional. Los resultados sugieren que los estudiantes chinos con síntomas de depresión reconocen y expresan síntomas cognitivo‐afectivos de depresión y que tienden a distanciarse de la ayuda psicológica profesional. Sin embargo, los síntomas somáticos no explicaron su renuencia a usar servicios de salud mental.

© 2007 International Union of Psychological Science