Agency or constraint? The mutual shaping of control beliefs and working lives in East Germany after 1989

Authors:
Martin Diewald
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600991195
Pages:
77–84
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

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The situation in Eastern Germany after 1989 brought about a dramatic change in the opportunities for continuing the existing lifepath, and also for pursuing new life goals. In this article, interdependencies of events in the working life on the one hand and control beliefs on the other are investigated. Specifically, the question is addressed as to whether the conditions of an abrupt and sudden system change allowed for differences in these beliefs to become accentuated and more important for successes and failures in working life. Empirical analyses rely on data of the three birth cohorts of 1939–1941, 1951–1953, and 1959–1961 of the East German Life History Study. Results show, first, that control beliefs were strongly influenced by labour market mobility over all the different periods of the East German transformation, but not by all types of labour market mobility in the same way. Second, in the other direction, only a rather limited impact of perceived control on working lives was observed. For a situation of abrupt social change this is a rather astonishing result, which is obviously due to a closure of structural opportunities despite an opening of institutional barriers.

Après 1989, la situation en Allemagne de l'Est a occasionné un changement dramatique dans les possibilités de continuation du cheminement de vie jusqu'alors existant mais aussi dans la possibilité d'atteinte de nouveaux buts personnels. Dans cet article, les interdépendances des évènements dans la vie active d'une part et les croyances de contrôle d'autre part sont examinées. Spécifiquement, la question addressée est de savoir si ces conditions de changement de système abrupt et soudain ont fait place à des différences dans ces croyances pour qu'elles deviennent plus accentuées et plus importantes pour les succès et les échecs dans la vie active. Des analyses empiriques sur des données provenant de trois cohortes de 1939–1941, 1951–1953 et 1959–1961 de l'étude sur l'histoire vivante est‐allemande («East German Life History Study»). Les résultats indiquent, premièrement, que les croyances de contrôle étaient fortement influencées par la mobilité du marché de travail tout au long des différentes périodes de la transformation de [lgrave]Allemagne de l'Est, mais pas par tous les types de mobilité du marché de travail de la même manière. Deuxièmement, dans l'autre direction, seulement un impact plutôt limité du contrôle perçu sur les vies actives a été observé. Pour une situation de changement social abrupt, ceci est plutôt un résultat surprenant, qui est évidemment dû à une fin des opportunités structurelles malgré l'ouverture des barrières institutionnelles.

La situación de Alemania oriental después de 1989 trajo consigo un cambio dramático en las oportunidades para continuar el estado de cosas hasta entonces vigente, pero también para perseguir nuevas metas en la vida. En este artículo, se investiga la interdependencia entre los sucesos de la vida laboural, por un lado, y las creencias de control, por el otro. Específicamente, se plantea la pregunta si estas condiciones de cambio abrupto y repentino del sistema provocaron que se acentuaran las diferencias en estas creencias y adquirieran importancia para los éxitos y fracasos en la vida laboural. Los análisis empíricos se basan en datos de tres cohortes por fecha de nacimiento, 1939–1941, 1951–1953, y 1959–1961 de la Historia de Vida Alemana Oriental. Los resultados muestran, primero, que la movilidad del mercado a lo largo de los diferentes periodos de la transformación alemana oriental influyó fuertemente sobre las creencias de control, pero no todos los tipos de movilidad del mercado influyeron de la misma manera. Segundo, en la dirección opuesta, se observó un impacto limitado del control percibido sobre la vida laboural. Este es un resultado sorprendente dada la situación de cambio social abrupto, que obviamente se debe a un cierre de las oportunidades estructurales independientemente de la apertura de las barreras institucionales.

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