Concepts of bounded agency in education, work, and the personal lives of young adults

Authors:
Karen Evans
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600991237
Pages:
85–93
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

Additional Options

This paper traces the development of a series of Anglo‐German studies on how young adults experience control and exercise personal agency as they pass through periods of transition in education and training, work, unemployment, and in their personal lives. The overarching aim has been to develop an extended dialogue between ideas and evidence to explore the beliefs and actions associated with life‐chances under differing structural and cultural conditions. What kinds of beliefs and perspectives do people have on their future possibilities? How far do they feel in control of their lives? How does people's belief in what is possible for them (their personal horizons developed within cultural and structural influences) determine their behaviours and what they perceive to be “choices”? This research contributes to the re‐conceptualization of agency as a process in which past habits and routines are contextualized and future possibilities envisaged in the contingencies of the present moment. The paper concludes by explaining the concept of “bounded agency” as an alternative to “structured individualization” as a way of understanding the experiences of people in changing social landscapes.

Cet article trace le développement d'une série d'études anglo‐allemandes sur comment les jeunes adultes expérimentent le contrôle et exercent une action personnelle en passant à travers des périodes de transition en éducation et en formation, au travail, en emploi, et dans leur vie personnelle. Le but primaire était de développer un dialogue élargi entre les idées et l'évidence pour explorer les croyances et les actions associées avec les chances de vie sous des conditions structurelle et culturelle différentes. Quelles sortes de croyances et de perspectives ont les gens sur leurs possibilités futures? Jusqu'à quel point ils se sentent en contrôle de leur vie? Comment ce que les gens croient possible pour eux (leur horizons personnels développés dans le cadre des influences culturelle et structurelle) détermine leurs comportements et ce qu'ils perçoivent comme étant des «choix»? Cette recherche contribue à la re‐conceptualisation de l'action comme étant un processus dans lequel les habitudes passées et les routines sont contextualisées et les possibilités futures sont envisagées avec dans les contingences du moment présent. L'article conclut en expliquant le concept de l'action limitée en tant qu'alternative à «l'individualisation structurée» comme un moyen de compréhension des expériences des gens dans des paysages sociaux en changement.

Este trabajo traza el desarrollo de una serie de estudios anglo‐alemanes sobre la forma en que los adultos jóvenes experimentan el control y actúan como agentes personales conforme pasan por periodos de transición en su educación y formación, el trabajo, el desempleo, y su vida personal. El propósito fundamental ha sido desarrollar un diálogo amplio entre las ideas y los datos para explorar las creencias y las acciones asociadas con las vicisitudes de la vida bajo condiciones estructurales y culturales diferentes. ¿Qué tipo de creencias y perspectivas presenta la gente respecto a sus propias posibilidades? ¿Qué tanto se sienten en control de sus vidas? ¿Cómo es que lo que la gente cree posible para sí misma (sus horizontes personales desarrollados bajo la influencia cultural y estructural) determina su comportamiento y lo que percibe como oportunidades? Esta investigación contribuye a la reconceptuación de la actuación como agente como un proceso en el que se contextúan los hábitos y las rutinas pasados, y se conciben las posibilidades futuras dadas las contingencias del presente. Se concluye explicando el concepto de “agencia vinculada” como una alternativa a la “individualización estructurada” para comprender como las experiencias de las personas cambian el panorama social.

© 2007 International Union of Psychological Science