Adaptations to changing times: Agency in context

Authors:
Ingrid Schoon
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600991252
Pages:
94–101
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

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British society has changed greatly over the past half century. Increasing uncertainty about economic and social developments is becoming a distinctive feature of modern industrialized countries, affecting the life chances and opportunities of young people making the transition from dependent childhood into independent adulthood. Summarizing recent findings from data collected from about 30,000 individuals born 12 years apart, in 1958 and 1970 respectively, this paper examines the role of individual agency in shaping educational and occupational transitions as well as the assumption of family‐related roles in times of social change. The data suggest that societal change and the associated increasing uncertainty does not impact on all individuals in the same way, and that there has been an increasing polarization between those who are able to benefit from the economic and social transformations and the ones who are excluded, largely because of their relatively disadvantaged socioeconomic circumstances and lack of access to opportunities in education and employment. It is concluded that human agency processes cannot be studied in isolation from the sociohistorical context in which they are embedded.

La société britannique a beaucoup changé pendant le dernier demi‐siècle. Une incertitude croissante quant aux développements économique et social est devenue une caractéristique distinctive des pays industrialisés modernes, affectant les chances de vie et les opportunités des jeunes gens qui font leur transition d'une enfance dépendante à l'âge adulte indépendant. En résumant les résultats récents de données collectées sur environ 30 000 individus nés en 1958 et en 1970 respectivement c'est‐à‐dire avec une différence d'âge de 12 ans, cet article examine le rôle de l'action individuelle dans la formation des transitions éducative et occupationnelle aussi bien que la supposition de rôles reliés à la famille pendant le changement social. Les données suggèrent que le changement sociétal et l'incertitude croissante associée n'ont pas un impact sur tous les individus de la même manière. En plus, il y a une polarisation croissante entre ceux qui sont capables de bénéficier des transformations économique et sociale et ceux qui sont exclus, largement à cause de leurs circonstances socio‐économiques relativement défavorisées et le manque d'accès aux opportunités en éducation et en emploi. Il est conclu que les processus de l'action humaine ne peuvent être étudiés en les isolant du contexte socio‐historique dans lequel ils sont ancrés.

La sociedad británica ha cambiado de manera importante durante el último medio siglo. La incertidumbre en aumento sobre los desarrollos económicos y sociales se ha convertido en una característica distintiva de los países industrializados modernos, lo que afecta las oportunidades de vida de la gente joven que se encuentra en la transición de la niñez dependiente a la edad adulta independiente. Resumiendo los hallazgos recientes de datos recogidos de 30,000 individuos nacidos con 12 años de diferencia, en 1958 y 1970 respectivamente, este trabajo examina el papel de la agencia individual, o manejo personal de los recursos propios, al moldear las transiciones educativas y ocupacionales, así como de la adopción de roles relacionados con la familia en tiempos de cambio social. Los datos sugieren que el cambio social y la incertidumbre en aumento asociada no impacta a todos los individuos de la misma manera, y que ha habido una polarización creciente entre aquéllos que pueden beneficiarse de las transformaciones económicas y sociales y los que quedan excluidos, principalmente por sus circunstancias socioeconómicas de relativa desventaja y la falta de acceso a las oportunidades educativas y de empleo. Se concluye que los procesos de agencia humana no pueden estudiarse aisladamente del contexto socio histórico en el que están inmersos.

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