Adolescent agency and adult economic success in a transitional society

Authors:
Mikk Titma, Nancy Brandon Tuma, Ave Roots
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590600991294
Pages:
102–109
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 2

Additional Options

Following our previous research, we argue that weak societal institutions allow human agency factors to influence human behaviour strongly and, in particular, to affect how people coped with the collapse of Soviet institutions and responded to new opportunities that arose in the transition from communism. We chose Estonia as our study site because it had a “bottom‐up” transition that encouraged individual initiative and mass participation. Further, its state rapidly developed efficient, democratic institutions and legalized private ownership, which reorganized economic activity. Human agency factors include pre‐conditions (e.g., skills, education, goals), processes (e.g., making choices and factors affecting choices, such as self‐efficacy and locus of control), and previous agentic actions. We examined the impacts of adolescent abilities and goals, completed education, and economic activities in the first stage of the transition on economic success in the second stage using longitudinal data from the Paths of a Generation study. Respondents were interviewed around age 18 (in 1983) and again around ages 23 (in 1988), 28 (in 1993), 32 (in 1997), and 39 (in 2004). As hypothesized, we found evidence that adolescents' abilities affected both income in 2004 and income mobility between 1997 and 2004. Additional education completed after adolescence and economic activities reflecting individual initiative in the first stage of the transition also promoted economic success. Surprisingly, adolescent agency had noteworthy effects on the economic success of adults who were almost 40 years old and who had been reared and educated in a communist society with strikingly different institutions, norms, and values than those in Estonia in 2004.

Suite à notre recherche passée, nous argumentons que des institutions sociétales faibles permettent à l'action humaine de fortement influencer le comportement humain et, particulièrement, d'affecter comment les gens ont composé avec le démantèlement des institutions soviétiques et ont répondu aux nouvelles opportunités qui ont émergé dans la transition du communisme. Nous avons choisi l'Estonie comme site de notre étude parce qu'il a une transition bottom‐up, dite ascendante ou de bas en haut, qui encourage l'initiative individuelle et la participation populaire. De plus, son état a rapidement développé des institutions efficaces, démocratiques et a légalisé la propriété privée, ce qui a réorganisé l'activité économique. Les facteurs impliqués dans l'action humaine incluent des pré‐conditions (e.g., habiletés, éducation, buts), des processus (e.g., faire des choix et facteurs affectant les choix, comme l'auto‐efficacité et le locus de contrôle) et les actions volontaires passées. Nous avons examiné les impacts des habilités et des buts, de l'éducation complétée et des activités économiques des adolescents dans la première étape de la transition sur le succès économique dans la deuxième étape en utilisant des données longitudinales de l'étude Sillons (Trajectoires) d'une Génération («Paths of a Generation»). Les répondants ont été interviewés à l'âge de 18 ans approximativement (en 1983) et de nouveau aux alentours des âges de 23 (en 1988), 32 (en 1997) et 39 (en 2004) ans. Tel que nous avons prédit, nous avons trouvé évidence que les habiletés des adolescents ont affecté à la fois le revenu en 2004 et la mobilité du revenu entre 1997 et 2004. Une éducation additionnelle complétée après l'adolescence et des activités économiques reflétant l'initiative individuelle à la première étape de la transition ont aussi fait la promotion du succès économique. De manière surprenante, l'action des adolescents a eu des effets qui méritent d'être soulignés sur le succès économique des adultes qui étaient âgés de presque 40 ans et qui ont été élevés dans une communauté communiste avec des institutions, des normes et des valeurs étonnamment différentes de celles en Estonie en 2004.

De acuerdo con nuestras investigaciones anteriores, alegamos que las instituciones sociales débiles permiten que los factores de manejo de los propios recursos, o de agencia humana, influyan fuertemente sobre la conducta humana y, en particular, afectan la forma en que la gente afrontó el colapso de las instituciones soviéticas y respondió a las nuevas oportunidades que surgieron en la transición del comunismo. Seleccionamos Estonia como sitio de estudio porque tuvo una transición desde cero que promovió la iniciativa individual y la participación en masa. Es más, su estado desarrolló rápidamente instituciones eficientes y democráticas, y legalizó la propiedad privada, lo que reorganizó la actividad económica. El factor de agencia humana incluye precondiciones (por ejemplo, habilidades, educación, metas), procesos (por ejemplo, elegir y cambiar los factores que afectan esas elecciones, tales como autoeficacia y locus de control), y acciones de agencia previas. Examinamos el impacto de las habilidades y metas, educación terminada, y actividades económicas de los adolescentes, en la primera etapa de la transición sobre el éxito económico en la segunda etapa, mediante datos longitudinales del estudio Senderos de una Generación. Se entrevistó a los participantes aproximadamente a los 18 años (en 1983) y nuevamente cerca de los 23 (en 1988), a los 28 (en 1993), a los 32 (en 1997), y a los 39 (en 2004). Tal como se había postulado, se encontró que las habilidades de los adolescentes afectaban tanto el ingreso en 2004 y la movilidad del ingreso entre 1997 y 2004. La escolaridad terminada posterior a la adolescencia y las actividades económicas que reflejaban la iniciativa individual en la primera etapa de la transición también fomentaron el éxito económico. Sorprendentemente, la agencia adolescente tuvo efectos notables sobre el éxito económico de los adultos de casi 40 años de edad que se habían criado y educado en una sociedad comunista con instituciones, normas y valores notablemente diferentes a los de la Estonia de 2004.

© 2007 International Union of Psychological Science