Assessing the restorative value of the environment: A study on the elderly in comparison with young adults and adolescents

Authors:
Rita Berto
Published Online:
14 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207590601000590
Pages:
331–341
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 5

Additional Options

Nature is not only appreciated for its aesthetic characteristics, but is also a useful resource for people. It plays an important role in the process of attention restoration and recovery from stress. Young adults and adolescents assess natural environments as being more restorative than built environments. This study sought to test whether natural environments are more restorative than built environments for the elderly as well. The study is made up of two phases: (1) an empirical study with the elderly, (2) a comparison of data from the elderly with two earlier studies of adolescents and young adults. To achieve this aim a group of 50 elderly people (age range: 62–93 years) was asked to rate the restorative value of 10 pictures of environments ranging from natural to built, covering 5 environmental categories: housing, industrial zone, city streets, hills, and lakes. Each picture was assessed using the Perceived Restorativeness Scale. Participants were from three living situations: elderly living in a place for old people located in a green area (N = 18), elderly living in a place for old people located in an urban area (N = 20), and elderly living in their own homes (N = 12). Results showed that all three groups of the elderly evaluated the natural environments as more restorative than the built environments. The elderly data were then compared with the data from a sample of adolescents (N = 60, age range: 11–14 years) and of young adults (N = 100, age range: 18–29 years). All three groups rated natural environments as more restorative than built environments. The evaluation of preference and familiarity, however, differed between age groups, with adolescence being less familiar with and less in favour of natural environments than young adults and the elderly. Restorativeness and preference were correlated among all age groups, while familiarity and restorativeness were correlated only among the elderly.

La nature n'est pas uniquement appréciée pour ses attributs esthétiques mais elle est aussi une ressource utile pour les gens. La nature joue un rôle important dans le processus du rétablissement de l'attention et de la récupération du stress. Les jeunes adultes et les adolescents évaluent les environnements naturels comme étant plus rétablissant que les environnements aménagés. l'objectif de cette étude était d'examiner si les environnements naturels qui étaient plus rétablissant que les environnements aménagés pour les adolescents et les jeunes adultes l'étaient également pour les personnes âgées. l'étude contient deux parties: (1) une étude empirique avec les personnes âgées, (2) une comparaison des données des personnes âgées avec deux études antérieures auprès d'adolescents et de jeunes adultes. A cette fin, un groupe de 50 personnes âgées (écart d'âge: 62–93 ans) ont été invitées à évaluer la valeur du rétablissement de dix photos d'environnements allant de naturel à aménagé, couvrant cinq catégories environnementales: habitation, zone industrielle, des rues urbaines, des collines et des lacs. Chaque photo a été évaluée en utilisant le questionnaire «Perceived Restorativeness Scale». Les participants provenaient de trois situations de vie: des personnes âgées vivant dans un établissement d'hébergement pour personnes âgées dans une région verte (N = 18), des personnes âgées vivant dans un établissement d'hébergement pour personnes âgées dans une région urbaine (N = 20) et des personnes âgées vivant chez elles (N = 12). Les résultats ont indiqué que tous les trois groupes des aînés ont évalué les environnements naturels comme étant plus rétablissant que les environnements aménagés. Les données sur les personnes âgées furent par la suite comparées aux données provenant d'un échantillon d'adolescents (N = 60, écart d'âge: 11–14 ans) et d'un échantillon de jeunes adultes (N = 100, écart d'âge: 18–29 ans). Tous les trois groupes ont évalué les environnements naturels comme étant plus rétablissant que les environnements aménagés. l'évaluation de la préférence et de la familiarité ont cependant différé entre les groupes d'âge. En effet, les adolescents étaient moins familiers avec et moins favorables aux environnements naturels que les jeunes adultes et les personnes âgées. Le rétablissement et la préférence étaient corrélés parmi les groupes d'âge alors que la familiarité et le rétablisssement étaient corrélés seulement parmi les personnes âgées.

La naturaleza es valorada no sólo por sus elementos estéticos, sino también como una fuente útil de recursos para los seres humanos. Ella juega un rol importante en el proceso de restablecimiento de la atención y de recuperación del estrés. Adultos jóvenes y adolescentes evalúan al medio ambiente natural como más restaurador que áreas urbanas construídas por el hombre. En el presente estudio se evaluó en que medida para personas de la tercera edad los entornos naturales son más reconstituyentes que áreas urbanas. Este estudio estuvo constituído por dos fases: 1) una investigación empírica con personas de la tercera edad y 2) la comparación de los datos obtenidos con personas de la tercera edad, con los datos de dos estudios previos con poblaciones de adolescentes y adultos jóvenes. Con este propósito se pidió a 50 personas de la tercera edad (rango de edades: 62–93 años) que estimaran el valor reconstituyente de 10 fotografías que representaban o bien un entorno natural o una zona urbana y que se clasificaban en cinco categorías ambientales diferentes: vivienda, zona industrial, calles citadinas, lagos y montañas. Para la evaluación de cada una de las fotografías se utilizó la “Escala de Precepción de la Reconstitución”. Los participantes del estudio provenían de tres diferentes situaciones de vivienda: algunos participantes vivían en un asilo de ancianos ubicado en una zona rural (N = 18), otros vivían en un asilo de ancianos ubicado en una zona urbana (N = 20) y otros vivían en su propio hogar (N = 12). Los resultados del estudio mostraron que los ancianos de los tres diferentes grupos evaluaron los entornos naturales como más reconstituyentes que el medio ambiente urbano. Al comparar los datos de la muestra de personas de la tercera edad con los datos de adolescentes (N = 60, rango de edades: 11–14 años) y de adultos jóvenes (N = 100, rango de edades: 18–29 años) se pudo observar que los tres grupos evaluaron al entorno natural como más reconstituyente que el medio ambiente urbano. Por otro lado se pudo constatar una diferencia entre los tres grupos de edades al considerar en la evaluación de los datos la preferencia y la familiaridad con el medio ambiente. En relación a los adultos jóvenes y a las personas de la tercera edad reportaron los adolescentes una menor familiaridad y preferencia respecto de los entornos naturales. Mientras que reconstitución y preferencia correlacionaron en los tres grupos de edades, se pudo observar únicamente en el grupo de personas de la tercera edad una asociación entre reconstitución y familiaridad.

© 2007 International Union of Psychological Science