Implicit attitudes towards romantic partners predict well‐being in stressful life conditions: Evidence from the antenatal maternity ward

Authors:
Rainer Banse, Claudia Kowalick
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590601067037
Pages:
149–157
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 3

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An idiographic variant of the Implicit Association Test (IAT; Greenwald, McGhee, & Schwartz, 1998) was used to investigate how implicit attitudes towards romantic partners are related to explicit attitudes, relationship‐related variables such as adult attachment and relationship satisfaction, and psychological well‐being as a potential outcome of relationship quality. The validity of the Partner‐IAT was investigated using a known group approach that contrasted abused women currently living in a refuge (N = 22), women who had recently fallen in love (N = 19), women who were currently hospitalized due to pregnancy complications (N = 48), and a control group of female students (N = 52). Across the whole sample, the Partner‐IAT showed satisfactory internal consistency (α  =  .83). As expected, the analysis of group differences revealed that abused women living in a refuge showed more negative implicit and explicit attitudes toward (ex‐)partners than women belonging to the other three groups. Women in love showed the most positive partner attitudes, but the difference to the control group reached significance only for explicit but not implicit attitudes. Implicit attitudes toward partners correlated significantly with explicit attitudes, secure attachment, and psychological well‐being. To investigate whether implicit and explicit partner attitudes can predict important relationship outcomes, psychological well‐being was regressed on both variables in group‐wise hierarchical multiple regression analyses. Explicit partner attitudes were significantly related to psychological well‐being in student controls and hospitalized pregnant women. However, only in hospitalized pregnant women did implicit attitudes account for variance in well‐being over and above explicit attitudes. This pattern of results is compatible with the notion that positive implicit representations of the romantic partner can function as a genuine coping resource that effectively buffers against major stressful life circumstances.

Une variante idiographique du Test d'Association Implicite (TAI: Greenwald, McGhee, et Schwartz, 1998) a été utilisée pour tester comment les attitudes implicites envers les partenaires amoureux étaient reliées aux attitudes explicites, aux variables relationnelles associées telles que l'attachement adulte et la satisfaction dans la relation, et au bien‐être psychologique comme conséquence potentielle de la qualité de la relation. La validité du TAI‐partenaire a été examinée en comparant des femmes maltraitées habitant dans un foyer d'acceuil (N  =  22), des femmes récemment tombées amoureuses (N  =  19), des femmes hospitalisées à cause de complications liées à la grossesse (N  =  48) et un groupe contrõle d'étudiantes (N  =  52). À travers l'échantillon complet, le TAI‐partenaire a montré une cohérence interne satisfaisante (α  =  .83). Tel qu'attendu, l'analyse des différences de groupes a révélé que les femmes maltraitées vivant dans un foyer ont montré plus d'attitudes implicites et explicites négatives envers leur (ex‐)partenaire que les femmes appartenant aux trois autres groupes. Les femmes amoureuses ont montré les attitudes les plus positives envers leur partenaire, mais la différence avec le groupe contrôle était significative seulement pour les attitudes explicites et pas pour les attitudes implicites. Les attitudes implicites envers le partenaire étaient significativement corrélées avec les attitudes explicites, l'attachement sécure et le bien‐être psychologique. Afin d'évaluer dans quelle mesure les attitudes implicites et explicites envers le partenaire peuvent prédire des conséquences relationnelles importantes une régression multiple hiérarchiques intra‐groupe a été effectuée. Les attitudes explicites envers le partenaire étaient significativement associées au bien‐être psychologique dans le groupe contrôle des étudiantes et dans le groupe des femmes enceintes hospitalisées. Cependant, uniquement chez les femmes enceintes hospitalisées, les attitudes implicites ont contribué à la variance du bien‐être psychologique, au‐delà des attitudes explicites. Ces résultats sont compatibles avec la notion que les représentations positives implicites du partenaire peuvent agir comme une véritable ressource de coping offrant une protection efficace contre les événements stressants majeurs de la vie.

Con el objetivo de investigar en que medida las actitutes implícitas en parejas de enamorados están relacionadas con actitudes explícitas, se utilizó una variante ideográfica del Test de Asociación Implícita—TAI (Implicit Association Test—IAT; Geenwald, McGhee, & Schwarz, 1988). Una relación de pareja se asocia con variables como apego entre adultos, satisfacción con la relación y bienestar psicológico, las cuales funcionan a su vez como indicadores potenciales de la calidad de la relación. La validez del TAI‐Pareja se evaluó a través de la comparación de grupos de mujeres víctimas de abuso que viven actualmente en un refugio (N = 22), mujeres que se habían enamorado recientemente (N = 19), mujeres que se encontraban actualmente hospitalizadas debido a complicaciones con su embarazo (N = 48) y un grupo control femenino de estudiantes (N = 52). En un análisis estádistico con el total de la muestra se constató una consistencia interna satisfactoria del TAI‐P (α = .83). Como se había hipotetizado, el análisis de diferencias entre los grupos reveló que las mujeres víctimas de abuso que actualmente vivían en un refugio mostraban mayores actitudes negativas implícitas y explícitas hacía sus (ex‐)parejas que las mujeres pertenecientes a los otros tres grupos. Por otro lado, fueron las mujeres enamoradas, las que reportaron las actitudes más positivas hacia sus parejas, aunque en comparación con el grupo control se observó únicamente una diferencia significativa en relación a las actitudes explícitas, más no respecto de las actitudes implícitas. Las actitudes implícitas hacia la pareja correlacionaron de manera significativa con las actitudes explícitas, seguridad en el apego y bienestar psicológico. Para analizar si es que las actitudes implícitas y explícitas hacia la pareja podían predecir importantes resultados en la relación, se realizó un análisis de regresión múltiple jerárquico, en el cual el bienestar psicológico fué regresionado en relación a estas variables (actitud implícita y explícita). Las actitudes explícitas hacia la pareja estuvieron significativamente asociadas con bienestar psicológico en el grupo control y en el grupo de mujeres embarazadas que se encontraban hospitalizadas. Sin embargo, las actitudes implícitas generaron únicamente en el grupo de mujeres embarazadas hospitalizadas una varianza en la variable bienestar psicológico por encima de las actitudes explícitas. Estos resultados son compatibles con el postulado, de que representaciones positivas implícitas de la pareja pueden funcionar como una genuina estrategia de afrontamiento, la cual actúa como un amortiguador efectivo ante importantes condiciones de estrés en la vida.

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