Implicit attitudes towards meat and vegetables in vegetarians and nonvegetarians

Authors:
Jan De Houwer, Els De Bruycker
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590601067060
Pages:
158–165
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 3

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Previous research, in which self‐report measures were used, showed that vegetarians have more negative beliefs about meat than nonvegetarians. An important limitation of this research is that it did not examine differences in spontaneous affective reactions (i.e., implicit attitudes) towards meat and other types of food. We therefore conducted a new study in which not only self‐report measures were used, but also two tasks that have been developed to measure implicit attitudes: The Implicit Association Test (IAT) and a pictorial version of the Extrinsic Affective Simon Task (EAST). Both the IAT and EAST revealed that implicit attitudes towards vegetables (as compared to implicit attitudes towards meat) were more positive in vegetarians than in nonvegetarians. In line with previous findings, the self‐report measures showed that, compared to nonvegetarians, vegetarians had more positive attitudes towards vegetables and more negative attitudes towards meat. The IAT and EAST measures both correlated in the expected manner with self‐reported attitudes. A logistic regression showed that self‐reported attitudes were an almost perfect predictor of group status (vegetarian or nonvegetarian), and that adding the IAT and EAST measures as predictors did not improve prediction of group status. The results suggest that vegetarians and nonvegetarians differ in their spontaneous affective reaction towards vegetables or meat, and provide further evidence for the validity of the IAT and EAST as measures of inter‐individual differences in attitudes. Implicit attitudes could influence eating behaviour indirectly by biasing the decision to become a vegetarian or by determining how difficult it is for someone to maintain a vegetarian diet.

Une recherche antérieure, dans laquelle les mesures auto‐rapportées ont été utilisées, a montré que les végétariens ont des croyances plus négatives à propos de la viande que les non végétariens. Une limite importante de cette recherche est qu'elle n'a pas examiné les différences dans les réactions affectives spontanées (c.‐à‐d. les attitudes implicites) envers la viande et d'autres types de nourriture. Nous avons donc mené une nouvelle étude dans laquelle non seulement des mesures auto‐rapportées furent utilisées, mais aussi deux tâches qui ont été développées pour évaluer les attitudes implicites: le Test d'association implicite (TAI) et une version illustrée de la Tâche extrinsèque affective de Simon (TEAS). Ces deux mesures ont révélé que les attitudes implicites envers les légumes (comparativement aux attitudes implicites envers la viande) étaient plus positives chez les végétariens que chez les non végétariens. En accord avec les résultats antérieurs, les mesures auto‐rapportées ont montré que, comparativement aux non végétariens, les végétariens avaient des attitudes plus positives envers les légumes et des attitudes plus négatives envers la viande. Le TAI et le TEAS ont tous les deux été corrélés de façon attendue avec les attitudes auto‐rapportées. Une régression logistique a montré que les attitudes auto‐rapportées constituaient un prédicteur presque parfait de l'appartenance au groupe (végétarien ou non végétarien) et que l'addition des mesures TAI et TEAS comme prédicteurs n'améliorait pas la prédiction. Les résultats suggèrent que les végétariens et les non végétariens diffèrent dans leurs réactions affectives spontanées envers les légumes ou la viande. De plus, ces résultats appuient la validité du TAI et du TEAS comme mesures des différences individuelles dans les attitudes. Les attitudes implicites peuvent influencer les comportements alimentaires indirectement en biaisant la décision de devenir végétarien ou en déterminant dans quelle mesure il est difficile pour quelqu'un de maintenir une diète végétarienne.

En estudios previos, en los cuales se emplearon medidas de autorreporte, se pudo observar que vegetarianos en comparación con personas no‐vegetarianas reportaban mayores creencias negativas respecto de la carne. Una limitación importante en estos estudios es que en ellos no se examinaron las diferencias en relación a las reacciones afectivas espontáneas (p.e. actitudes implícitas) hacia la carne y otro tipo de alimentos. Con este motivo se llevó a cabo este estudio, en el cual se utilizaron no sólo medidas de autorreporte, sino también dos pruebas que fueron desarrolladas con el fin de evaluar las actitudes implícitas: El Test de Asociación Implícita—TAI (Implicit Association Test—IAT) y una versión pictórica del Test de Afectividad Extrínseca de Simon—TAES (Extrinsic Affective Simon Task—EAST). Tanto el TAI como el TAES revelaron que las actitudes implícitas hacia los vegetales (en comparación con las actitudes implícitas hacia la carne) fueron más positivas para los vegetarianos que para los no‐vegetarianos. De manera similar que en estudios previos, se observó en la evaluación de las medidas de autorreporte, que los vegetarianos en comparación con los no‐vegetarianos reportaron mayores actitudes positivas hacia los vegetales y mayores actitudes negativas hacia la carne. Tanto las mediciones del TAI como del TAES correlacionaron del modo esperado con las actitudes medidas a través de los autorreportes. Un análisis de regresión logístico mostró que las actitudes medidas a través de los autorreportes fueron un predictor casi perfecto de la pertenencia a un determinado grupo (vegetariano o no‐vegetariano). Por otro lado, la adición de las puntajes del TAI y del TAES como predictores adicionales no elevaron la capacidad predictiva respecto de la pertenencia a un determinado grupo. Los resultados de este estudio sugieren que los vegetarianos y no‐vegetarianos difieren en relación a su reacción afectiva espontánea hacia los vegetales o carnes y nos proporciona evidencia adicional respecto de la validez del TAI y del TAES, como instrumentos que miden las diferencias interindividuales en el campo de las actitudes. Las actitudes implícitas pueden influenciar indirectamente la conducta alimenticia, en la medida que ellas pueden sesgar la decisión de volverse vegetariano o debido que ellas hacen notorias las dificultades asociadas con el mantenimiento de una dieta vegetariana.

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