The IAT as a predictor of food choice: The case of fruits versus snacks

Authors:
Juliette Richetin, Marco Perugini, Andrew Prestwich, Rick O'Gorman
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590601067078
Pages:
166–173
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 3

Additional Options

One of the issues concerning the application of implicit measures like the IAT is whether they can be successfully applied to consumer choices. The empirical evidence of the predictive validity of the IAT so far has been mixed, both at the level of eating habits and of specific behavioural food choices. Moreover, whereas the predictive validity of the IAT has been tested in a number of studies, its incremental validity has not been studied as thoroughly. In this contribution, four studies, run at different points in time and analysed as a single sample (N = 399), tested the predictive and incremental validity of an IAT of attitudes towards fruits versus snacks on the choice of a fruit or a snack at the end of the experimental session. Specifically, an additive pattern in which both implicit and explicit measures predict independently, and an interactive one in which implicit and explicit measures predict interactively, were tested for the prediction of the behavioural preference towards snacks or fruits. The results showed that the IAT has both predictive and incremental validity, over and above the significant prediction provided by explicit measures for behavioural food choice. Furthermore, no interaction effect between implicit and explicit measures in the behavioural prediction was obtained, supporting the additive rather than the interactive pattern. Finally, only the explicit attitude towards snacks predicted behavioural choice whereas the explicit attitude towards fruits did not. This result indirectly suggests that a single target IAT might be fruitfully adopted in future research.

Un des enjeux concernant l'application de mesures implicites comme le Test d'association implicite (TAI) est dans quelle mesure elles peuvent être appliquées avec succès aux choix des consommateurs. Les résultats empiriques sur la validité prédictive du TAI ont mené jusqu'à maintenant à des conclusions mixtes, à la fois en ce qui concerne les habitudes alimentaires et les choix comportementaux spécifiques de nourriture. De plus, tandis que la validité prédictive du TAI a été testée par plusieurs études, sa validité incrémentale n'a pas été examinée aussi minutieusement. Dans cet article, les participants de quatre études menées à différents moments furent combinés en un seul échantillon (N = 399) afin de tester la validité prédictive et la validité incrémentale d'un TAI sur les attitudes envers les fruits versus les casse‐croûtes pour prédire le choix d'un fruit ou d'un casse‐croûte à la fin de la séance expérimentale. Spécifiquement, deux patrons ont été testés pour la prédiction des préférences comportementales envers les fruits ou les casse‐croûtes: un patron additif dans lequel à la fois les mesures implicites et explicites prédisent de façon indépendante et un patron interactif dans lequel les mesures implicites et explicites prédisent de façon interactive. Les résultats ont montré que le TAI possède à la fois une validité prédictive et incrémentale, même supérieure à la prédiction significative fournie par les mesures explicites de choix comportementaux de nourriture. De plus, aucun effet d'interaction ne fut observé entre les mesures implicites et explicites dans la prédiction comportementale, soutenant le patron additif plutôt que le patron interactif. Finalement, seulement l'attitude explicite envers les casse‐croûtes a prédit le choix comportemental, ce qui ne fut pas le cas pour l'attitude explicite envers les fruits. Ce résultat suggère indirectement qu'une seule cible du TAI pourrait être adoptée fructueusement dans les recherches futures.

Uno de los principales desafíos para tests de medidas implícitas como el Test de Asociación Implícita (TAI) es, si que éstos pueden ser aplicados éxitosamente en el campo de elecciones del consumidor. La evidencia empírica respecto de la validez predictiva del TAI ha sido evaluada de manera mixta, tanto en el área de los hábitos alimenticios como en el área de conductas específicas asociadas con la elección de alimentos. Mientras que la validez predictiva del TAI ha sido evaluada en numerosos estudios, el incremento de su validez no ha sido estudiado hasta la fecha. Los datos de cuatro estudios realizados en diferentes fechas fueron analizados en el presente trabajo como una muestra única (N = 399), con el objetivo de evaluar la validez predictiva y el incremento de la validez del TAI. A través del TAI se evaluaron las actitudes hacia las frutas versus bocadillos. Adicionalmente se evaluó al final de una sesión experimental, si es que estas actitudes influían sobre la elección de una fruta o de un bocadillo. Específicamente se evaluó la influencia de dos patrones actitudinales sobre la predicción de conductas de preferencia hacia bocadillos o frutas. Mientras que el primer patrón es denominado aditivo, debido a que las mediciones implícitas y explícitas predicen de manera independiente las conductas de preferencia; el segundo patrón es denominado interactivo, debido a que las mediciones implícitas y explícitas predicen de manera interactiva dichas conductas. Los resultados indican que tanto la validez predicitiva como el incremento de la validez del TAI se encuentran por encima de la predicción significativa obtenida por medio de mediciones explícitas de conductas de elección de alimentos. Por otro lado, no se observaron efectos interactivos entre las mediciones explícitas y implícitas de la conducta estudiada, lo cual apoya el modelo aditivo más que el modelo interactivo. Finalmente, sólo la actitud explícita hacía los bocadillos permite predecir la conducta de elección de éstos, mientras que las actitudes explícitas hacia las frutas no presentan esta característica. Estos resultados sugieren de manera indirecta que una versión focalizada del TAI podría contribuir de manera fructífera en investigaciones futuras.

© 2007 International Union of Psychological Science