Taiwanese and American mothers' goals and values for their children's futures

Authors:
Marie‐Anne Suizzo, Chi‐Chia Cheng
Published Online:
14 Sep 2007
DOI:
10.1080/00207590601109342
Pages:
307–316
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 5

Additional Options

Cross‐cultural research on parents' socialization goals and practices with young children has increasingly shown that parents promote aspects of both independence and interdependence in their children. However, few studies have examined parents' long‐term goals for their children's futures, which may be equally or more influential than short‐term socialization goals on children's development. This study compared long‐term goals and values for young children in a sample of 201 mothers from two industrialized countries: Taiwan and the United States. Six dimensions of long‐term goals and values were measured: agency and self‐direction, power and achievement, intimacy and enjoyment, conformity and tradition, family relatedness, and benevolence and universalism. Controlling for maternal education, there were no group differences in the importance attached to agency, benevolence, and family relatedness: Both groups attached highest importance to agency and benevolence, and considered family relatedness much less important. Differences were found in importance attached to intimacy, conformity, and power: Although both groups highly valued intimacy, European American mothers valued intimacy more than Taiwanese mothers; and Taiwanese mothers attached greater importance to conformity and power. All dimensions were positively correlated across groups, and only three correlations differed in their magnitude between the groups: Agency and conformity, agency and intimacy, and conformity and universalism, all of which were more strongly associated among Taiwanese than among European American mothers. Among Taiwanese mothers, maternal education was positively related to agency, intimacy, conformity, benevolence, and power. Among European American mothers, more educated mothers attached less importance to conformity than less educated mothers. This study demonstrates that Taiwanese and European American mothers' long‐term goals for their children include aspects of both independence and interdependence, and extends findings of prior research focusing only on short‐term goals. These findings suggest that parents' goals may differ depending on the child's age (short‐term or long‐term), and underscore the importance of examining social context when comparing parents' goals across cultures.

La recherche multiculturelle sur les buts et pratiques parentales face à la socialisation des jeunes enfants nous a permis de constater de plus en plus que les parents promeuvent à la fois les aspects d'indépendance et d'interdépendance chez leurs enfants. Cependant, peu d'études ont examiné les buts à long terme des parents concernant le futur de leurs enfants, lesquels peuvent être également ou davantage influents sur le développement des enfants que les buts de socialisation à court terme. La présente étude a comparé les buts et valeurs à long terme de 201 mères de jeunes enfants issues de deux pays industrialisés, soit la Taiwan et les Etats‐Unis. Six dimensions des buts et valeurs à long terme ont été mesurées : agence et auto‐direction, pouvoir et réussite, intimité et plaisir, conformité et tradition, relations avec la famille, bienfaisance et universalisme. Après avoir contrôlé pour le niveau de scolarité, aucune différence entre les groupes ne fut observée quant à l'importance accordée à l'agence, à la bienfaisance et aux relations avec la famille : les deux groupes ont attaché une importance plus élevée à l'agence et à la bienfaisance et ils ont considéré les relations avec la famille comme moins importantes. Des différences ont été observées dans l'importance accordée à l'intimité, à la conformité et au pouvoir : quoique les deux groupes aient accordé une valeur élevée à l'intimité, les mères américaines européennes ont accordé plus de valeur à l'intimité que les mères taiwanaises; les mères taiwanaises ont attaché une plus grande importance à la conformité et au pouvoir. Toutes les dimensions ont été positivement corrélées à travers les groupes. Seulement trois corrélations ont différé en magnitude entre les groupes: l'agence et la conformité, l'agence et l'intimité, ainsi que la conformité et l'universalisme, toutes ces associations étant plus fortes chez les Taiwanaises comparativement aux Américaines européennes. Chez les mères taiwanaises, le niveau de scolarité des mères était positivement relié à l'agence, à l'intimité, à la conformité, à la bienfaisance et au pouvoir. Chez les mères américaines européennes, celles ayant un niveau de scolarité plus élevé ont attaché moins d'importance à la conformité que celles étant moins scolarisées. Cette étude démontre que les buts à long terme des mères taiwanaises et des mères américaines européennes pour leurs enfants incluent à la fois des aspects d'indépendance et d'interdépendance, ce qui vient enrichir les données des études antécédentes visant uniquement les buts à court terme. Ces résultats suggèrent que les buts des parents peuvent différer dépendamment de l'âge de l'enfant (court ou long terme) et soulignent l'importance d'examiner le contexte social en comparant les buts des parents à travers les cultures.

La investigación intercultural sobre las prácticas y metas de socialización de padres con niños pequeños ha mostrado de manera creciente que los padres promueven tanto aspectos de independencia como interdependencia entre sus hijos. Sin embargo, muy pocos estudios se han focalizado en la investigación de las metas a largo plazo que los padres tienen respecto del futuro de sus hijos, las cuales pueden tener una influencia similar o incluso mayor sobre el desarrollo de los niños que las metas de socialización a corto plazo. El presente estudio compara las metas a largo plazo y los valores en una muestra de 201 madres de niños pequeños de dos países industrializados, Taiwán y los Estados Unidos de Norteamérica. En relación a las metas a largo plazo y los valores se evaluaron seis dimensiones: capacidad de gestión y autodirección, poder y capacidad de logro, intimidad y placer, conformidad y tradición, relaciones familiares, así como, benevolencia y universalidad. A pesar de que el nivel educacional en las madres fué controlado, no se encontraron diferencias entre los grupos con respecto a la importancia de la capacidad de gestión, la benevolencia y de las relaciones familiares: ambos grupos le dieron una gran importancia a la capacidad de gestión y a la benevolencia, considerando a las relaciones familiares como menos relevantes. Por otro lado, se pudieron observar diferencias entre los dos grupos en relación a las dimensiones intimidad, conformidad y poder: a pesar de que ambos grupos valoraron la intimidad de manera elevada, las madres estadounidenses con raíces europeas le dieron un valor más elevado a la intimidad que las madres taiwanesas; las madres taiwaneses a su vez le dieron mayor importancia a la conformidad y al poder. Mientras que en los ánalisis realizados al interior de cada grupo se observó una correlación positiva entre todas las dimensiones, en la comparación entre los grupos se constató que tres correlaciones diferían en su magnitud: capacidad de gestión y conformidad, capacidad de gestión e intimidad, así como conformidad y universalidad. Estas dimensiones correlacionaban de un modo más intenso entre madres taiwaneses que entre madres estadounidenses con raíces europeas. Al interior del grupo de madres taiwanesas, el nivel educacional de las participantes estuvo positivamente relacionado con capacidad de gestión, intimidad, conformidad, benevolencia y poder. Entre las madres estadounidenses con raíces europeas, las participantes con un mayor nivel educativo le dieron menor importancia a la conformidad que las participantes con un menor nivel educativo. Este estudio demuestra que las metas a largo plazo de madres taiwanesas y estadounidenses con raíces europeas respecto de sus hijos incluyen tanto elementos de independencia como de interdependencia y por lo tanto, amplía los resultados de estudios previos, que se focalizaron solamente en la evaluación de metas a corto plazo. Estos resultados sugieren, que las metas de los padres pueden ser diferentes dependiendo de la edad del niño (corto plazo o largo plazo) y remarca la importancia del análisis del contexto social en la comparación de las metas de padres provenientes de diferentes culturas.

© 2007 International Union of Psychological Science