The role of information presentation formats in belief updating

Authors:
Yung‐Cheng Shen, Chih‐Wei Hue
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590601126676
Pages:
189–199
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 3

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The effects of the format by which information is presented on the cognitive processes of belief updating were investigated in the present research. Because of the differences in the affordance of verbal vs. numerical information, it is predicted that the belief updating processes involved in processing verbal and numerical information would be different. Specifically, the additive rule is used to combine information using verbal formats, while the averaging rule is used to combine information using numerical formats. Two experiments were conducted to test these hypotheses. Experiment 1 tested the belief updating process in the positive direction, and Experiment 2 tested the process in the negative direction. Two independent variables were manipulated: information presentation format (verbal vs numerical) and presentation order (strong–weak vs weak–strong). The participants were asked to adjust their purchase likelihood of a consumer product based on the sequential presentations of two experts' opinions. These two opinions varied in their formats (verbal vs. numerical) and strengths (strong vs weak). The two opinions were presented in either the strong–weak order or the weak–strong order. Participants were instructed to first anchor their purchase likelihood at 50%, and then adjust the purchase likelihood, first based on the first expert's opinion, and second based on both experts' opinions. In both experiments the hypotheses that participants employed an additive rule to integrate verbal information and an averaging rule to integrate numerical information were supported.

Les effets du format dans lequel l'information est présentée sur les processus cognitifs actifs lors de la mise à jour des croyances ont été étudiés dans la présente recherche. Compte tenu des différences dans la présentation de l'information verbale versus numérique, il était attendu que les processus de mise à jour des croyances impliqués dans le traitement de l'information verbale ou numérique seraient différents. Plus précisément, il était attendu que la règle additive serait utilisée pour combiner les informations présentées sous un format verbal, tandis que la règle de la moyenne serait utilisée pour combiner les informations présentées sous un format numérique. Deux expérimentations ont été menées afin de tester ces hypothèses. La première a testé le processus de mise à jour des croyances dans la direction positive; la deuxième a testé le processus dans la direction négative. Deux variables indépendantes ont été manipulées : le format de présentation de l'information (verbal ou numérique) et l'ordre de présentation (fort‐faible ou faible‐fort). Lors de l'expérimentation, on a demandé aux participants d'ajuster leur probabilité d'achat d'un produit de consommation en se basant sur les présentations séquentielles d'opinions de deux experts. Ces deux opinions variaient dans leur format (verbal ou numérique) et leur force (fort ou faible). Les deux opinions étaient présentées soit dans l'ordre fort‐faible ou l'ordre faible‐fort. Les participants devaient d'abord ancrer leur probabilité d'achat à 50%, puis ajuster leur probabilité d'achat une première fois en se basant sur l'opinion du premier expert et, une seconde fois, en se basant sur l'opinion des deux experts. Dans les deux expérimentations, les hypothèses selon lesquelles les participants emploient la règle additive pour combiner les informations verbales et la règle de la moyenne pour combiner les informations numériques ont été confirmées.

El presente estudio analiza el efecto del formato de presentación de la información en el procesamiento cognitivo de actualización de las creencias. Al tener en cuenta las diferencias entre la presentación verbal vs. Numérica de la información se esperaba que el proceso de actualización de las creencias en caso de la información numérica y verbal fuera distinto. En concreto, la regla de adición es la que se utiliza para combinar la información en formato verbal, mientras que para combinar la información numérica se utiliza la regla de promedio. Para comprobar estas hipótesis se realizó dos experimentos. En el Experimento 1 se verificó la hipótesis sobre la actualización de las creencias en la dirección positiva y en el Experimento 2 en la dirección negativa. Se manipuló dos variables independientes: el formato de presentación de la información (verbal vs numérico) y el orden de la presentación (fuerte‐débil vs débil‐fuerte). Se pidió a los participantes que indicaran la probabilidad de adquisición de un producto basándose en la secuencia de las opiniones de dos expertos. Estas opiniones variaban en cuanto al formato (verbal vs. Numérico) y fuerza (fuerte vs débil). Las dos opiniones fueron presentadas en dos diferentes órdenes: fuerte‐débil o bien débil‐fuerte. Al principio se instruyó a los participantes para fijar la probabilidad de adquirir el producto en el 50% e ir ajustando la probabilidad por primera vez basándose en la opinión del primer experto y la segunda vez en las opiniones de ambos expertos. En los dos experimentos se comprobó la hipótesis en la que se afirma que los participantes emplean la regla de adición para integrar la información verbal y la regla de promedio para la integración de la información numérica.

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