Influence of affective valence on working memory processes

Authors:
Fumiko Gotoh
Published Online:
13 Feb 2008
DOI:
10.1080/00207590701318306
Pages:
59–71
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 1

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Recent research has revealed widespread effects of emotion on cognitive function and memory. However, the influence of affective valence on working or short‐term memory remains largely unexplored. In two experiments, the present study examined the predictions that negative words would capture attention, that attention would be difficult to disengage from such negative words, and that the cost of attention switching would increase the time required to update information in working memory. Participants switched between two concurrent working memory tasks: word recognition and a working memory digit updating task. Experiment 1 showed substantial switching cost for negative words, relative to neutral words. Experiment 2 replicated the first experiment, using a self‐report measure of anxiety to examine if switching cost is a function of an anxiety‐related attention bias. Results did not support this hypothesis. In addition, Experiment 2 revealed switch costs for positive words without the effect of the attention bias from anxiety. The present study demonstrates the effect of affective valence on a specific component of working memory. Moreover, findings suggest why affective valence effects on working memory have not been found in previous research.

La recherche récente a indiqué de larges effets de l'émotion sur le fonctionnement cognitif et sur la mémoire. Cependant, l'influence de la valence affective sur la mémoire de travail ou sur la mémoire à court‐terme demeure largement non explorée. Dans le cadre de deux expérimentations, la présente étude a examiné les prédictions que les mots négatifs capteraient l'attention, que l'attention serait difficile à désengager de tels mots négatifs et que le prix de l'alternance de l'attention augmenterait le temps requis pour mettre l'information à jour dans la mémoire de travail. Les participants ont alterné entre deux tâches concurrentes de la mémoire de travail: la reconnaissance des mots et une tâche de mise à jour d'un chiffre dans la mémoire de travail. l'expérimentation 1 a indiqué un coût substantiel pour l'alternance des tâches pour les mots négatifs, relativement aux mots neutres. l'expérimentation 2 a répliqué la première expérimentation, en utilisant une mesure auto‐rapportée d'anxiété pour examiner si le coût de l'alternance est fonction d'un biais d'attention relié à l'anxiété. Les résultats n'ont pas appuyé cette hypothèse. En plus, l'expérience 2 a indiqué des coûts d'alternance pour les mots positifs sans l'effet du biais provenant de l'anxiété. La présente étude démontre l'effet de la valence affective sur une composante spécifique de la mémoire de travail. De plus, les résultats suggèrent pourquoi les effets de la valence affective sur la mémoire de travail n'ont pas été observés dans la recherche passée.

Las investigaciones recientes han encontrado que las emociones tienen un fuerte efecto sobre las funciones cognitivas y la memoria. Sin embargo, todavía no se ha explorado la influencia de la valencia afectiva sobre la memoria de trabajo o memoria a corto plazo. En dos experimentos, el presente estudio analiza la predicción de que las palabras negativas van a captar la atención, que será difícil dejar de prestar la atención a estas palabras negativas y que el coste de cambiar de estímulo atendido incrementará el tiempo necesario para actualizar la información en la memoria de trabajo. Los participantes alternaban la atención entre dos tareas concurrentes con implicación de memoria de trabajo: reconocimiento de palabras y la tarea de actualización de dígitos en la memoria de trabajo. El experimento 1 demostró el mayor coste de cambio para las palabras negativas en comparación con las neutras. En el experimento 2 se replicó el primer experimento utilizando un autoinforme de ansiedad para examinar si el coste de cambio es una función de los sesgos en la atención relacionados con ansiedad. Los resultados no apoyaron esta hipótesis. Además, el experimento 2 reveló el coste de cambio para las palabras positivas sin efecto de sesgos de atención debidos a ansiedad. El presente estudio demuestra el efecto de valencia afectiva sobre los componentes específicos de memoria de trabajo. Los efectos encontrados sugieren el por qué la influencia de la valencia afectiva no había sido encontrada en estudios anteriores.

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