A citation analysis of Henri Tajfel's work on intergroup relations

Authors:
Kitty Dumont, Johann Louw
Published Online:
17 Mar 2009
DOI:
10.1080/00207590701390933
Pages:
46–59
Volume/Issue No:
Volume 44 Issue 1

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The late Henri Tajfel (1919–1982) is one of the central figures who shaped the development of post‐war European social psychology. His contributions range from the establishment of an infrastructure for a European social psychology, and the start of a new intellectual movement within social psychology, to the formulation of a set of concepts addressing intergroup relations that were finally integrated into Social Identity Theory. The present study provides an empirical examination of Tajfel's contribution to intergroup research over the last 30 years via a citation analysis of five journals: the Journal of Personality and Social Psychology, the British Journal of Social Psychology, the European Journal of Social Psychology, the South African Journal of Psychology, and the German Journal of Social Psychology (Zeitschrift für Sozialpsychologie). The results indicate that Tajfel's work on intergroup relations is increasingly cited, especially since the 1990s, and the international recognition of his work is substantial. Three possible reasons for the recognition his work still enjoys are proposed: its potential to generate theoretical and empirical controversies; its explanatory power; and the extent to which his work is used as a referential framework.

Henri Tajfel (1919–1982) est une des figures centrales qui a façonné le développement de la psychologie sociale européenne d'après‐guerre. Ses contributions vont de l'établissement d'une infrastructure pour la psychologie sociale européenne et le début d'un nouveau mouvement intellectuel à l'intérieur de la psychologie sociale, à la formulation d'un ensemble de concepts relatifs aux relations intergroupes, lesquels furent finalement intégrés dans la théorie de l'identité sociale. La présente étude se veut un examen empirique minutieux de la contribution de Tajfel à la recherche sur les relations intergroupe à travers une analyse des citations des 30 dernières années retrouvées dans cinq périodiques : Journal of Personality and Social Psychology, British Journal of Social Psychology, European Journal of Social Psychology, South African Journal of Psychology et Zeitschrift für Sozialpsychologie. Les résultats indiquent que les travaux de Tajfel sur les relations intergroupes sont de plus en plus cités, spécialement depuis les années 1990. De plus, la reconnaissance internationale de ses travaux est considérable. Trois raisons pourraient expliquer l'engouement toujours présent pour ses travaux : leur potentiel pour générer des controverses théoriques et empiriques; leur pouvoir explicatif et; la mesure dans laquelle ses travaux sont utilisés comme cadre de référence.

El desaparecido Henry Tajfel (1919–1982) es una de las figuras centrales que dieron forma al desarrollo de la psicología social en la Europa de la postguerra. Sus contribuciones cubren desde el establecimiento de una infraestructura para la psicología social en Europa y el inicio de un nuevo movimiento intelectual dentro de la psicología social, hasta la formulación de un conjunto de conceptos dirigidos a las relaciones intergrupales que fueron finalmente integrados en la Teoría de la Identidad Social. En el presente estudio se lleva a cabo un examen empírico de la contribución de Tajfel en la investigación de relaciones intergrupales que abarca los últimos 30 años en base al análisis de citación en cinco revistas, el Journal of Personality and Social Psychology, el British Journal of Social Psychology, el European Journal of Social Psychology, el South African Journal of Psychology, y el German Journal of Social Psychology (Zeitschrift für Sozialpsychologie). Los resultados indican un incremento progresivo de la citación de la obra de Tajfel sobre relaciones intergrupales, en especial desde la década de los 90 y que el reconocimiento internacional de su obra es sustancial. Para explicar este reconocimiento se propone tres posibles razones: su potencial para generar controversias teóricas y prácticas, su poder de explicación, y su amplia cobertura, por la cual su obra resulta frecuentemente usada como marco referencial.

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