Is information reduction an item‐specific or an item‐general process?

Authors:
Robert Gaschler, Peter A. Frensch
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590701396526
Pages:
218–228
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 4

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An important aspect of cognitive skill acquisition is the ability, developed through task practice, to ignore task‐irrelevant information (i.e., information reduction, Haider & Frensch, 1996). By this account, practice not only affects how information is processed, but also what information is processed. Performance increases because, with practice, cognitive resources are used more and more efficiently as irrelevant aspects of the task are discarded from processing. Human–machine interaction, educational and sports psychology are just some contexts where behaviour consistent with the notion of information reduction has been reported. Information reduction applies in situations in which tasks contain both relevant and irrelevant information, and denotes a change from a processing‐all‐elements‐of‐a‐task strategy to a processing‐relevant‐elements‐only strategy. In two experiments, we tested empirically if information reduction is an item‐specific or an item‐general process by manipulating the frequency with which items were repeated during task practice. Participants verified alphanumeric strings containing task‐relevant and task‐irrelevant information. As the latter was not mentioned in the instructions, information reduction was studied in an incidental learning situation. We found that string‐specific repetition frequency was related to the amount of time participants spent processing relevant portions of the stimuli, but was not related to the time spent processing the irrelevant portions. Thus, repetition frequency did not affect the degree of information reduction. The conclusion that information reduction is an item‐general phenomenon was further supported by frequency‐independent high rates of transfer errors when, late in practice, the former regularity of an irrelevant and relevant string‐part no longer applied. The findings are incompatible with most data‐driven theories of skill acquisition that attribute strategy changes during task practice exclusively to automatically occurring learning mechanisms. The results are compatible with theories that assume a top‐down influence on skill acquisition.

Un aspect important de l'acquisition d'une habileté cognitive est la capacité, développée à travers la pratique d'une tâche, d'ignorer l'information qui n'est pas pertinente à l'execution de la tâche (i.e. la réduction de l'information, Haider & Frensch, 1996). Selon cette source, la pratique non seulement affecte comment l'information est traitée, mais aussi quelle information est traitée. La performance augmente parce qu'avec la pratique les ressources cognitives sont utilisées de plus en plus efficacement vu que les aspects non pertinents de la tâche sont éliminés du traitement de l'information. l'interaction entre l'humain et la machine, la psychologie éducative et la psychologie sportive ne sont que quelques contextes où le comportement consistant avec la notion de la réduction de l'information a été reporté. La réduction de l'information s'applique dans des situations selon lesquelles les tâches contiennent à la fois de l'information pertinente et non pertinente. De plus, la réduction de l'information dénote un changement d'un traitement de tous les éléments d'une tâche vers un traitement des éléments pertinents comme seule stratégie. Dans deux expérimentations, nous avons testé empiriquement si la réduction de l'information est un traitement spécifique à l'item ou plutôt un traitement général en manipulant la fréquence à laquelle les items étaient répétés durant une pratique de tâche. Les participants ont vérifié les chaînes de caractères alphanumériques contenant de l'information pertinente et non pertinente à la tâche. Comme ce dernier n'était pas mentionné dans les instructions, la réduction de l'information a été étudiée dans une situation d'apprentissage incidentale. Nous avons trouvé que la fréquence de la répétition spécifiques aux chaînes de caractères était reliée à la quantité de temps que les participants ont passé traitant les portions pertinentes des stimuli mais elle n'était pas reliée au temps passé pour traiter les portions non pertinentes. Ainsi, la fréquence de la répétition n'a pas affecté le degré de réduction de l'information. La conclusion que la réduction de l'information est un phénomène général à l'item a été davantage soutenue par les hauts taux indépendents de la fréquence des erreurs de transfert lorsque, tard dans la pratique, la régularité antérieure d'une partie de la chaîne de caractères pertinente et non pertinente n'était plus appliquée. Les résultats sont incompatibles avec les théories de l'acquisition d'une habileté les plus guidées par les données qui attribuent les changements de stratégie durant une pratique de tâche exclusivement à des mécanismes d'apprentissage ayant lieu automatiquement. Les résultats sont compatibles avec les théories qui assument une influence du haut vers le bas sur l'aquisition d'une habileté.

Un aspecto importante en la adquisición de las habilidades cognitivas desarrolladas a través de la práctica en tareas es la capacidad de ignorar la información irrelevante para la tarea (i.e., reducción de información, Haider & Frensch, 1996). En la misma línea, la práctica no sólo afecta el cómo la información es procesada, sino también qué información se procesa. La ejecución mejora con la práctica porque los recursos cognitivos son utilizados cada vez con más eficiencia dado que los aspectos irrelevantes de la tarea son descartados del procesamiento. La interacción humano‐máquina, psicología de la educación y del deporte son algunos contextos donde se encontró la relación entre el comportamiento y la reducción de información. La reducción de información se aplica en situaciones donde las tareas contienen información relevante e irrelevante y significa un cambio de la estrategia de procesar‐todos‐los‐elementos‐de‐una‐tarea a procesar‐sólo‐los‐elementos‐relevantes. En dos experimentos, hemos comprobado empíricamente si la reducción de información es un proceso específico dependiendo del ítem o un proceso general manipulando la frecuencia con la cual los ítems se repetían durante la tarea de práctica. Los participantes verificaron una cadena alfanumérica con la información relevante e irrelevante para la tarea. Dado que la última no fue mencionada en las instrucciones, la reducción de la información fue estudiada en una situación de aprendizaje incidental. Hemos encontrado que la frecuencia específica según la cadena se relacionaba con el tiempo de procesamiento de porciones. Así que la frecuencia de repetición no ha afectado al nivel de reducción de información. La conclusión de que la reducción de información es un fenómeno general de los ítems fue también respaldada por la alta tasa de errores de transmisión cuando en las fases posteriores de la práctica no se aplicaba la regularidad anterior de partes de secuencia relevantes e irrelevantes. Los descubrimientos son incompatibles con la mayoría de las teorías derivadas de los datos sobre la adquisición de habilidades, los cuales atribuyen cambios de estrategia durante la práctica de tarea exclusivamente a los mecanismos de aprendizaje automático. Los resultados son compatibles con las teorías de la influencia de arriba‐abajo en adquisición de habilidades.

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