The Center for Lifespan Psychology at the Max Planck Institute for Human Development: Overview of conceptual agenda and illustration of research activities

Authors:
Ulman Lindenberger, Shu‐Chen Li, Martin Lövdén, Florian Schmiedek
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590701396591
Pages:
229–242
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 4

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Founded in 1981 by the late Paul B. Baltes, the Center for Lifespan Psychology at the Max Planck Institute for Human Development has helped to establish lifespan psychology as a distinct conceptual approach within developmental psychology. Recently, the Center has extended its research programme into developmental behavioural neuroscience. Here, we provide an overview of the Center's conceptual agenda, and present two of its seven research projects in greater detail. Work at the Center is guided by three propositions: (1) to study lifespan changes in behaviour as interactions among maturation, learning, and senescence; (2) to develop theories and methods that integrate empirical evidence across domains of functioning, timescales, as well as behavioural and neuronal levels of analysis; (3) to identify mechanisms of development by exploring age‐graded differences in plasticity. The Intra‐Person Dynamics Project studies the organization of cognitive abilities within individuals of different ages, and investigates lifespan age differences in the plasticity and components of episodic memory performance. The Sensorimotor–Cognitive Couplings Project examines lifespan differences in dynamic dependencies between sensorimotor and cognitive performance. Both projects combine behavioural assessments with methods from developmental neuroscience to delineate age‐graded changes in brain–behaviour mappings. Current research in other projects includes: (1) behavioural development in very old age, as assessed in the Berlin Aging Study; (2) the interplay of motivation, affect, and cognition in developmental regulation; (3) behavioural and electrophysiological mechanisms of social interaction from infancy to adulthood; and (4) formal and statistical issues in structural equation modelling, with an emphasis on latent growth curve modelling. Graduate education and research at the Center profit greatly from cooperation with other institutions in Berlin and Potsdam as well as from national and international collaboration.

Fondé en 1981 par le défunt Paul B. Baltes, le Center de psychologie du développement de la naissance au vieillissement (Center for Lifespan Psychology) à l'Institut Max Planck pour le Développement Humain a aidé à établir la psychologie du développement de la naissance au vieillissement comme une approche conceptuelle distincte au sein de la psychologie développementale. Récemment, le Center a élargi son programme de recherche pour inclure la neuroscience comportementale développmentale. Ici, nous présentons un aperçu de l'agenda conceptuel du Center et présentons deux de ses sept projets de recherche dans le plus grand détail. Le travail au Center est guidé par trois propositions: (1) étudier les changements tout au long de la vie dans le comportement comme des interactions entre la maturation, l'apprentissage et la sénescence; (2) développer des théories et des méthodes qui intègrent l'évidence empirique à travers des domaines de fonctionnement, des échelles temporelles ainsi que des niveaux d'analyse comportementaux et neuronaux; (3) identifier des mécanismes de développement en explorant les différences dans la plasticité en fonction de l'âge. Le Projet des Dynamiques Intra‐personne étudie l'organisation des habilités cognitives dans les individus d'âge différent et explore les différences liées à l'âge tout a long de la vie dans la plasticité et dans les composantes de la performance de la mémoire épisodique. Le Projet des Couplages Sensorimoteurs‐cognitifs examine les différences tout au long de la vie dans les dépendances dynamiques entre la performance sensorimotrice et cognitive. Les deux projets combinent des évaluations comportementales avec des méthodes de la neuroscience développementale afin de décrire les changements liés à l'âge dans les cartographies cerveau‐comportement. La recherche actuelle dans d'autres projets inclut: (1) le développement comportemental dans une veillesse très avancée, tel qu'évalué dans l'Etude de Berlin sur le Vieillissement; (2) les interrelations entre la motivation, l'affect et la cognition dans la régulation développementale; (3) les mécanismes comportementaux et électrophysiologiques de l'interaction sociale de la petite enfance à l'âge adulte; et (4) des sujets formels et statistiques dans la modélisation par équation structurelle, avec un accent sur la modélisation à courbe de croissance latente. Les études supérieures et la recherche au Center bénéficient grandement d'une coopération avec d'autres institutions à Berlin et à Potsdam ainsi que des collaborations nationales et internationales.

El Centro de Psicología del Ciclo Vital fundado en 1981 por Paul B. Baltes en el Instituto de Max Planck para el Desarrollo Humano ha ayudado a establecer la psicología del ciclo vital como una aproximación conceptual distinta dentro de psicología del desarrollo. Recientemente, el Centro ha extendido su programa de investigación a neurociencia comportamental del desarrollo. Aquí, proporcionamos una descripción de la agenda conceptual del Centro junto con más detalles de dos de sus siete proyectos de investigación. El trabajo en el Centro es guiado por tres propósitos: (1) estudiar los cambios en el comportamiento a lo largo del ciclo vital como una interacción entre maduración, aprendizaje y envejecimiento, (2) desarrollar teorías y métodos para integrar evidencia empírica de los dominios de funcionamiento, escalas temporales junto con los niveles de análisis comportamentales y neuronales; (3) identificar los mecanismos de desarrollo explorando las diferencias en plasticidad según la edad. El Proyecto de Dinámica Intra‐Personal estudia la organización de las habilidades cognitivas en los individuos de edades diferentes e investiga las diferencias en la plasticidad y componentes de la ejecución de la memoria episódica a lo largo del ciclo vital. El Proyecto de Acoplamiento Sensorimotor‐Cognitivo estudia las diferencias en las dinámicas dependencias entre la ejecución sensorimotora y cognitiva a lo largo del ciclo vital. Ambos proyectos combinan la evaluación con los métodos de neurociencia del desarrollo para trazar los cambios en cerebro y comportamiento dependientes de la edad. Las investigaciones actúales en otros proyectos incluyen: (1) desarrollo comportamental en la edad muy avanzada, como se evaluó en el Estudio sobre Envejecimiento de Berlín; (2) la interacción de motivación, afecto y cognición en regulación del desarrollo; (3) los mecanismos comportamentales y electrofisiológicos de interacción social desde la infancia hasta la edad adulta; y (4) los aspectos formales y estadísticos en modelación de ecuación estructural enfatizando el modelaje de curvas de crecimiento latente. La educación graduada e investigación en el Centro se ha beneficiado de la cooperación con otras instituciones en Berlín y Potsdam junto con la colaboración nacional e internacional.

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