Functional roles of social support within the stress and coping process: A theoretical and empirical overview

Authors:
Ralf Schwarzer, Nina Knoll
Published Online:
13 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590701396641
Pages:
243–252
Volume/Issue No:
Volume 42 Issue 4

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This article reports four longitudinal field studies and one experimental study designed to shed light on the functional roles of social support within the stress and coping context. First, the enabling hypothesis is examined that assumes a facilitating effect of support on self‐efficacy, which, in turn, promotes coping with the aftermath of cardiac surgery. Second, we discuss the support cultivation hypothesis that regards support as a mediator between self‐efficacy and various outcomes, such as depressive mood, as illustrated by a finding on the experience of macrosocial stress during the East German transition. Third, support is highlighted as a coping resource by specifying provided partner support as a predictor of patients' coping with cancer. It was found that the direct effect of provided support on coping needs to be mediated by received support in order to become effective. Fourth, coping efforts of a target person are found to be predictive of support intentions of a potential provider. The better a victim appears to cope with various stigmas, the higher the likelihood that a significant other is willing to help. Fifth, in a dyadic study on coping with cancer, partners were found to provide high levels of support to patients, but received support was affected only at later points in time. Time‐lagged partner effects may characterize resource transfer in asymmetric social situations in which only one element of the dyad is under severe stress.

Cet article fait état de quatre études longitudinales sur le terrain et une étude expérimentale qui avaient pour but de clarifier les rôles fonctionnels du soutien social au sein du contexte du stress et de l'adaptation. Premièrement, nous avons examiné l'hypothèse d'habilitation qui assume un effet facilitateur du soutien sur l'auto‐efficacité. Celle‐ci, en retour, promouvoit l'adaptation des patients en postopératoire de chirurgie cardiaque. Deuxièmement, nous discutons l'hypothèse d'une culture de soutien selon laquelle le soutien serait un médiateur entre l'auto‐efficacité et les divers résultats, comme l'humeur dépressive, telle qu'illustrée par un résultat concernant l'expérience de stress macrosocial pendant la transition de l'Allemagne de l'Est. Troisièmement, le soutien est souligné comme une ressource d'adaptation en spécifiant le soutien donné par le conjoint comme prédicteur de l'adaptation des patients au cancer. Les résultats indiquent que l'effet direct du soutien donné sur l'adaptation a besoin d'être médié par le soutien reçu pour devenir efficace. Quatrièmement, on a trouvé que les efforts d'adaptation d'une personne‐cible prédisent les intentions de soutien d'un donneur potentiel. Le mieux la victime paraît s'adapter aux divers stigmas, plus grande est la probabilité qu'une personne significative est disposée à l'aider. Cinquièmement, dans une étude dyadique sur l'adaptation au cancer, on a trouvé que les conjoints offrent des niveaux élevés de soutien aux patients mais le soutien reçu était affecté seulement à des moments ultérieurs. Les effets à retardement du soutien du conjoint peuvent caractériser le transfert de ressource dans des situations sociales asymétriques dans lesquelles seulement un élément de la dyade est sous stress sévère.

El artículo informa sobre cuatro estudios longitudinales de campo y un estudio experimental diseñados para arrojar luz sobre el rol funcional del apoyo social dentro del contexto de estrés y afrontamiento. Primero, se comprueba la hipótesis que asume el efecto facilitador del apoyo sobre la autoeficacia la cual promueve el afrontamiento de las consecuencias de cirugía cardiaca. Segundo, se discute la hipótesis de cultivación de apoyo que considera a éste como mediador entre autoeficacia y varios resultados como estado de ánimo depresivo tal como se vio en los descubrimientos sobre el estrés macrosocial experimentado durante la transición de Alemania de Este. Tercero, se enfatiza que el apoyo es un recurso para el afrontamiento especificando el apoyo proporcionando por la pareja como un predictor de afrontamiento del cáncer en los pacientes. Se encontró que el efecto directo del apoyo proporcionado en el afrontamiento tiene que ser mediado por el apoyo recibido para que pueda ser efectivo. Cuarto, se encontró que los esfuerzos de afrontamiento del destinatario predicen las intenciones de la persona que podría proporcionarlo. En cuanto mejor esta afrontando la víctima varios estigmas más alta la probabilidad de que una persona significativa quiera ayudar. Quinto, en un estudio de díadas sobre el afrontamiento del cáncer se encontró que las parejas proporcionaban altos niveles de apoyo a los pacientes pero el apoyo recibido se veía afectado sólo más tarde en el tiempo. Los retrasados efectos de pareja pueden ser una característica de un traslado de recursos en las situaciones sociales asimétricas en las cuales sólo un elemento de la díada sufre un estrés severo.

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