Execution and pauses in writing narratives: Processing time, cognitive effort and typing skill

Authors:
Rui Alexandre Alves, São Luís Castro, Thierry Olive
Published Online:
21 Nov 2008
DOI:
10.1080/00207590701398951
Pages:
969–979
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 6

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At the behavioural level, the activity of a writer can be described as periods of typing separated by pauses. Although some studies have been concerned with the functions of pauses, few have investigated motor execution periods. Precise estimates of the distribution of writing processes, and their cognitive demands, across periods of typing and pauses are lacking. Furthermore, it is uncertain how typing skill affects these aspects of writing. We addressed these issues, selecting writers of low and high typing skill who performed dictation and composition tasks. The occurrences of writing processes were assessed through directed verbalization, and their cognitive demands were measured through interference in reaction times (IRT). Before writing a narrative, 34 undergraduates learned to categorize examples of introspective thoughts as different types of activities related to writing (planning, translating, or revising). Then, while writing, they responded to random auditory probes, and reported their ongoing activity according to the learned categories. Convergent with previous findings, translating was most often reported, and revising and planning had fewer occurrences. Translating was mostly activated during motor execution, whereas revising and planning were mainly activated during pauses. However, none of the writing processes can be characterized as being typical of pauses, since translating was activated to a similar extent as the other two processes. Regarding cognitive demands, revising is likely to be the most demanding process in narrative writing. Typing skill had an impact on IRTs of motor execution. The demands of execution were greater in the low than in the high typing skill group, but these greater demands did not affect the strategy of writing processes activation. Nevertheless, low typing skill had a detrimental impact on text quality.

Sur le plan comportemental, l'activité de quelqu'un qui écrit à l'aide d'un clavier peut être décrite comme des périodes de frappe séparées par des pauses. Quoique certaines études aient été préoccupées par les fonctions des pauses, peu ont examiné les périodes d'exécution motrice. Nous notons un manque d'estimations précises de la distribution des processus d'écriture et de leurs demandes cognitives, à travers les périodes de frappe et les pauses. De plus, il n'est pas certain comment l'habileté à frapper au clavier affecte ces aspects de l'écriture. Nous avons examiné ces questions en sélectionnant des personnes ayant une faible ou une forte habileté à frapper au clavier, lesquelles ont exécuté des tâches de dictée et de composition. Les processus d'écriture ont été évalués à partir de la verbalisation directe et leurs demandes cognitives ont été mesurées à partir de l'interférence dans les temps de réaction (ITR). Avant d'écrire une narration, 34 étudiants universitaires ont appris à catégoriser des exemples de pensées introspectives se rapportant à différents types d'activités reliées à l'écriture (planification, traduction ou révision). Ensuite, en écrivant, ils ont répondu à des sondages auditifs aléatoires en rapportant leur activité en cours relativement aux catégories apprises. En accord avec des résultats antérieurs, la traduction a été plus souvent rapportée tandis que la révision et la planification se sont produites moins souvent. La traduction a été surtout activée durant l'exécution motrice, tandis que la révision et la planification ont été principalement activées durant les pauses. Cependant, aucun des processus d'écriture ne peut être caractérisé comme étant typique des pauses, puisque la traduction a autant été activée que les deux autres processus. Concernant les demandes cognitives, la révision est susceptible d'être le processus le plus exigeant dans l'écriture narrative. l'habileté à frapper au clavier a eu un impact sur l'ITR et l'exécution motrice. Les demandes d'exécution étaient plus grandes chez le groupe ayant une faible habileté à frapper au clavier comparativement au groupe ayant une forte habileté, mais ces plus grandes demandes n'ont pas affecté la stratégie de l'activation des processus d'écriture. Néanmoins, une faible habileté à frapper au clavier a eu un impact préjudiciable sur la qualité du texte.

Anivel del comportamiento, la actividad de un escritor puede ser descrita como períodos de tipeo separados por pausas. Aun cuando algunos estudios se han ocupado de las funciones de las pausas, se ha investigado muy poco sobre los períodos de ejecución motora. Hacen falta estimados precisos de la distribución de los procesos de escritura, y de sus exigencias cognitivas, a través de períodos de tipeo y de pausa. Más aun, es incierto en que medida las habilidades de tipeo afectan estos aspectos de la escritura. Nosotros abordamos estos temas seleccionando escritores con bajo y alto nivel de habilidades de tipeo, quienes desempeñaron tareas de dictado y composición. Las ocurrencias en el proceso de escritura fueron evaluadas a través de la verbalización directa, mientras que sus demandas cognitivas fueron medidas a través de la interferencia en el tiempo de reacción (ITR). Antes de escribir una narración, 34 subgraduados aprendieron a categorizar ejemplos de pensamientos introspectivos como diferentes tipos de actividades relacionadas con escribir (planificación, traducción o revisión). Así, mientras escribían, respondieron a pruebas auditivas aleatorias y reportaron la actividad desarrollada en función de las categorías aprendidas. De manera similar con hallazgos previos, la traducción fue la actividad más frecuentemente reportada, mientras que revisión y planemiento ocurrieron con menor frecuencia. Traducción fue mayormente activada durante la ejecución motora, mientras que revisión y planeamiento fueron activadas principalmente durante las pausas. Sin embargo, ninguno de los procesos de escritura pueden ser caracterizados como típicos de los momentos de pausa, puesto que traducción fue activada en una extensión similar que los otros dos procesos. Teniendo en cuenta las demandas cognitivas, la revisión parece ser el proceso más exigido en la escritura narrativa. Las habilidades de tipeo tienen un impacto sobre las ITR de la ejecución motora. Las exigencias de ejecución fueron mayores en el grupo con menores habilidades de tipeo que en el grupo con mayores habilidades, sin embargo estas mayores exigencias no afectaron la estrategia de activación de los procesos de escritura. No obstante, limitadas habilidades de tipeo tuvieron un impacto perjudicial sobre la calidad del texto.

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