Perfectionism, achievement motives, and attribution of success and failure in female soccer players

Authors:
Joachim Stoeber, Claudia Becker
Published Online:
21 Nov 2008
DOI:
10.1080/00207590701403850
Pages:
980–987
Volume/Issue No:
Volume 43 Issue 6

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While some researchers have identified adaptive perfectionism as a key characteristic to achieving elite performance in sport, others see perfectionism as a maladaptive characteristic that undermines, rather than helps, athletic performance. Arguing that perfectionism in sport contains both adaptive and maladaptive facets, the present article presents a study of N = 74 female soccer players investigating how two facets of perfectionism—perfectionistic strivings and negative reactions to imperfection (Stoeber, Otto, Pescheck, Becker, & Stoll, 2007)—are related to achievement motives and attributions of success and failure. Results show that striving for perfection was related to hope of success and self‐serving attributions (internal attribution of success). Moreover, once overlap between the two facets of perfectionism was controlled for, striving for perfection was inversely related to fear of failure and self‐depreciating attributions (internal attribution of failure). In contrast, negative reactions to imperfection were positively related to fear of failure and self‐depreciating attributions (external attribution of success) and inversely related to self‐serving attributions (internal attribution of success and external attribution of failure). It is concluded that striving for perfection in sport is associated with an adaptive pattern of positive motivational orientations and self‐serving attributions of success and failure, which may help athletic performance. In contrast, negative reactions to imperfection are associated with a maladaptive pattern of negative motivational orientations and self‐depreciating attributions, which is likely to undermine athletic performance. Consequently, perfectionism in sport may be adaptive in those athletes who strive for perfection, but can control their negative reactions when performance is less than perfect.

Tandis que certains chercheurs ont identifié le perfectionnisme adaptatif comme une caractéristique clé pour atteindre une performance d'élite dans le sport, d'autres voient le perfectionnisme comme une caractéristique d'inadaptation qui nuit à la performance athlétique plutôt qu'il ne l'aide. Soutenant que le perfectionnisme dans le sport contient à la fois des facettes adaptatives et non adaptatives, le présent article présente une étude visant à examiner comment deux facettes du perfectionnisme—les efforts perfectionnistes et les réactions négatives face à l'imperfection (Stoeber, Otto, Pescheck, Becker, et Stoll, 2007)—sont reliées aux motivations de réussite et aux attributions du succès et de l'échec. Cette étude fut menée auprès de N = 74 joueuses de soccer. Les résultats montrent que l'effort pour atteindre la perfection était relié à l'espoir de succès et à des attributions auto‐avantageuses (attribution interne du succès). De plus, une fois que le chevauchement entre les deux facettes du perfectionnisme fut contrôlé, l'effort pour atteindre la perfection était inversement associé à la peur de l'échec et à des attributions auto‐dépréciatives (attribution interne de l'échec). En contrepartie, les réactions négatives face à l'imperfection étaient positivement reliées à la peur de l'échec et aux attributions auto‐dépréciatives (attribution externe du succès) et inversement reliées aux attributions auto‐avantageuses (attribution interne du succès et attribution externe de l'échec). En conclusion, l'effort pour atteindre la perfection dans le sport est associé à un patron adaptatif d'orientations motivationnelles positives et d'attributions auto‐avantageuses du succès et de l'échec, ce qui peut aider à la performance athlétique. À l'inverse, les réactions négatives face à l'imperfection sont associées à un patron non adaptatif d'orientations motivationnelles négatives et d'attributions auto‐dépréciatives, ce qui est susceptible de nuire à la performance athlétique. Conséquemment, le perfectionnisme dans le sport peut être adaptatif chez les athlètes qui recherchent la perfection, mais qui peuvent contrôler leurs réactions négatives lorsque leur performance est moins que parfaite.

Mientras algunos investigadores han identificado el perfeccionismo adaptativo como una característica clave para alcanzar alto rendimiento deportivo, otros ven en el perfeccionismo una característica desadaptada que socaba más que refuerza el rendimiento atlético. Con el argumento de que el perfeccionismo en el deporte contiene ambas facetas, adaptativa y desadaptativa, nuestro artículo presenta un estudio sobre N = 74 mujeres futbolistas en el que se investiga como las dos facetas del perfeccionismo—aspiraciones de perfección y reacciones negativas ante la imperfección (Stoeber, Otto, Pescheck, Becker, & Stoll, 2007)—están correlaccionadas con motivación de logro y atribuciones de éxito y fracaso. Los resultados muestran que la aspiración de perfección estuvo correlacionada con expectativas de éxito y atribuciones de autobeneficio (atribución interna de éxito). Aun más, puestos bajo control los aspectos superpuestos de ambas facetas del perfeccionismo, la aspiración de perfección correlacionó inversamente con temor al fracaso y atribuciones de autodesvaloración (atribución interna de fracaso). En contraste, reacciones negativas ante la imperfección correlacionaron positivamente con temor al fracaso y atribuciones de autodesvaloración (atribución externa de éxito) e inversamente con atribuciones de autobeneficio (atribución interna de éxito y atribución externa de fracaso). Se concluyó que la aspiración de perfección en el deporte está asociada con un paradigma adaptativo de orientaciones motivacionales positivas y con atribuciones de autobeneficio respecto de éxito y fracaso, las cuales pueden ayudar al rendimiento atlético. En contraste, reacciones negativas ante la imperfección están asociadas con paradigmas desaptados de orientaciones motivacionales negativas y con atribuciones de autodesvaloración, las cuales parecieran socabar el rendimiento atlético. Consecuentemente, el perfeccionismo en el deporte puede ser adaptativo en aquellos atletas con aspiración de perfección, pero que pueden controlar sus reacciones negativas cuando su rendimiento no alcanza la perfección buscada.

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